Petani terbiasa dengan kesulitan. Kami terbiasa dengan mata pencaharian kami, dan keluarga kami dipengaruhi oleh kekuatan di luar kendali kami.

Kami menyaksikan seluruh panenan kami hancur dalam badai sepuluh menit. Kami berduka tidak berdaya, sebagai penyakit merobek kawanan kami. Dan kita telah melihat toko makanan kita terbakar ke tanah selama masa konflik. Kami melihat harga pasar turun ketika produksi global baik, kami berdoa untuk hujan, untuk pasar, untuk kesehatan dan keselamatan. Dan, setiap hari kita berdoa untuk pemahaman tentang siapa kita dan apa yang kita lakukan.

Di bawah tekanan pandemi global, tiba-tiba seolah-olah seluruh dunia tahu sedikit tentang apa artinya menjadi petani.. Kita mungkin sekaligus yang paling terhubung dan terputus seperti kita akan pernah, kita adalah dunia yang mengalami ketakutan, kegagalan, kesedihan, kegelisahan, dan harapan. Dan kita mengalaminya bersama dan terlalu sering, sendirian.

Sebagai manusia kita tidak seharusnya diisolasi, itu adalah sifat kita, DNA kita, dan jiwa kita menjadi sosial. Kami didorong oleh loop umpan balik kimia untuk menemukan suku, untuk berkontribusi, mencintai, dan untuk dicintai.

Pengalaman sejati pertama saya dengan isolasi, dan dengan semua perasaan di atas masuk 2016. Aku berdiri membeku di tempat ke jendela teluk, menonton seperti hujan es dengan angin muson merobek tepat di awal panen. Dalam hitungan menit, Saya melihat batu-batu besar menghantam tanah, ranting-rantingnya robek dari pohon-pohon dan aliran-aliran air mengalir di jalan. Meskipun pada saat itu saya tidak dapat melihat ladang kami, tetapi saya tahu bahwa tanaman kami akan habis, dipukuli, di bawah air dan hancur. Untuk pertama kalinya dalam hidup saya, saya mengerti betapa sedikit kendali yang saya miliki sebagai petani gandum atas beberapa faktor yang saya butuhkan untuk menjadi sukses.

Saya tumbuh di Calgary AB dan memiliki karir sepuluh tahun di Industri Film Kanada sebelum berdagang set film untuk taksi traktor dan pindah ke pertanian gandum di pedesaan Saskatchewan. Badai itu lebih dari sekadar mempengaruhi neraca kami tahun itu, itu memengaruhi kesejahteraan saya, rasa harga diri saya dan membuat saya merasa sepenuhnya dan benar-benar terisolasi. Pada saat itu saya merasa gagal sebagai petani, gagal sebagai istri dan sebagai seorang Ibu. Saya merasa tidak bisa memenuhi kebutuhan keluarga saya dan satu-satunya nilai saya adalah polis asuransi jiwa saya. Saya merasa seolah-olah sedang menggali kubur saya sendiri untuk mengikuti impian saya.

Saya tahu bahwa banyak di antara Anda dapat menghubungkannya dengan pikiran dan emosi yang baru saja saya gambarkan. Dibanjiri oleh stres dan kecemasan, merasa gagal, khawatir tentang membayar tagihan dan meletakkan makanan di meja keluarga Anda. Emosi dan tantangan ini tidak unik untuk pertanian atau petani. COVID-19 telah menempatkan kita semua dalam situasi dan skenario di mana kita tidak memiliki kendali. Sementara kami memiliki latar belakang dan pertempuran pribadi yang berbeda, kita semua berbagi perjuangan yang sama ini. Masa depan kita tidak pernah terasa begitu tidak pasti, dan kita menghabiskan hari-hari kita dalam kesendirian, meratapi kehidupan yang dulu kita anggap remeh.

Saya dulu menyimpan semuanya di dalam, Saya berpikir bahwa jika saya berbicara tentang perasaan dan perjuangan saya, itu berarti saya lemah, bahwa saya tidak mampu, itu berarti saya kurang sebagai petani, seorang istri dan kurang dari seorang Ibu. Yang saya pelajari adalah kita semua berjuang. Mentalitas lama ‘koboi?’ tidak benar-benar bermanfaat bagi siapa pun, bahkan biasanya menyebabkan lebih banyak masalah. Mengakui bahwa saya butuh bantuan, bahwa saya perlu berbicara dengan orang lain yang mengerti apa yang saya alami adalah salah satu hal paling menakutkan dan paling berani yang pernah saya lakukan. Membutuhkan bantuan bukan tentang menunjukkan kelemahan, sebenarnya tentang menjadi berani. Cukup berani untuk menerima diri sendiri pada saat itu, menolak untuk membiarkan sesuatu menghancurkanmu, dan untuk menemukan apa yang Anda butuhkan untuk mengurus diri sendiri, dan pada gilirannya merawat orang yang Anda cintai.

Dua tahun yang lalu, Saya duduk di ruang konferensi dengan sekitar 400 petani. Kami ditugaskan berdiri ketika sebuah pertanyaan diajukan kepada kami. Pertanyaan pertama adalah “pernahkah Anda kehilangan anggota keluarga atau teman sampai mati karena bunuh diri?” 90% ruangan itu berdiri, saya termasuk. Hati saya hancur.

Pertanian bukan satu-satunya komunitas dan industri yang menderita stres tingkat tinggi, kegelisahan, depresi, dan penyalahgunaan zat atau penderitaan dalam keheningan berkat stigma sosial di sekitar kesehatan mental. Kita berada dalam cengkeraman pandemi global yang belum pernah dilihat dunia. Kami juga tidak pernah terhubung dan bergantung secara global satu sama lain seperti saat ini.

Jika Anda merasakan sesuatu sebagai respons terhadap peristiwa dunia, ketahuilah bahwa Anda tidak sendirian dalam perasaan itu, dan biarkan pengetahuan itu memandu Anda. Kami terprogram untuk saling terhubung, untuk saling berbagi dan untuk saling mendukung. Sekarang, lebih dari sebelumnya kita perlu mengingatnya. Kita harus saling mengingat. Kami perlu memeriksa keluarga kami, teman kita, dan anggota komunitas kami. Kami perlu menghubungi rekan-rekan kami, jaringan kami, dan suku online kami dan ketika kami check-in, kita harus siap untuk benar-benar mendengarkan.

Tolong beri diri Anda rahmat untuk mengalami semua emosi yang Anda rasakan. Besar dan kecil. Ketahuilah bahwa Anda tidak pernah sendirian. Tidak pernah. Pada saat ini saya berdiri di samping Anda dan begitu juga orang lain di sekitar dunia yang sangat besar dan beragam yang kita sebut rumah. Jika kita bisa saling berbagi, saling mendukung, dan benar-benar mendengarkan satu sama lain, maka kita bisa keluar dari ini lebih kuat dan lebih terhubung daripada sebelumnya.

** Jika Anda merasa tidak nyaman menjangkau orang yang Anda kenal banyak negara, provinsi dan negara bagian memiliki saluran bantuan yang dapat Anda hubungi. Ada juga pilihan berbeda untuk terapi online, seperti Aplikasi Bantuan yang Lebih Baik.