सिविल इंजीनियर्स के अमेरिकन सोसायटी "सात आश्चर्यों की आधुनिक दुनिया" में से एक कहा जाता है- और इस साल की गर्मियों, पनामा नहर भी अधिक अद्भुत बन गया.

इसलिए है क्योंकि एक $5 - अरब विस्तार, पिछले दशक के दौरान बनाया गया, इस सदी पुराने जलमार्ग शिपिंग यातायात इसे संभाल कर सकते हैं की राशि दोगुनी करने की स्थिति में डाल दिया है.

क्यों मेरे जैसे एक किसान के लिए यह मायने रखता है, दक्षिण मध्य Wisconsin में?

आपको लगता है कि सकता है मैं और अधिक तत्काल चिंता है. हमारे परिवार इस भूमि के लिए farmed है 150 साल, जो हमारे खेत का मतलब अच्छी तरह से समय में पनामा नहर खोली द्वारा स्थापित किया गया था 1914. बिल्कुल अभी, हम इस वर्ष मक्का की फसल के बारे में चिंता करने की जरूरत, सोयाबीन, और गेहूं और उम्मीद है कि ग्रीन बे Packers डेट्रायट लायंस रविवार को हराया.

अभी तक हम भी अटलांटिक और प्रशांत महासागरों के बीच इस महत्वपूर्ण मार्ग पर निर्भर. इसके बिना, अमेरिकी किसानों एक बहुत कठिन समय क्या हम दुनिया के आराम करने के लिए बड़े निर्यात होता है.

मैं पनामा नहर पिछले महीने संयुक्त सोयाबीन बोर्ड के कार्यक्रम "देखने के लिए अपने आप को" के एक भाग के रूप में यात्रा करने के लिए एक मौका था. यह सोयाबीन checkoff के माध्यम से किए गए निवेश का प्रदर्शन करना है, एक स्वैच्छिक प्रणाली में जो अनुसंधान और विपणन के लिए अपनी आय का एक छोटा सा प्रतिशत किसानों योगदान.

मैं पनामा नहर से पहले देखा था, लेकिन यह एक बड़े पैमाने पर कंटेनर जहाज की नई पीढ़ी को समायोजित कर सकते हैं शिपिंग गलियों का निरीक्षण करने के लिए मेरा पहला मौका था.

नए ताले अलग ढंग से काम. टगबोट अब बड़े जहाजों के माध्यम से पुल, में एक काम है कि रेल भूमि आधारित शामिल करने के लिए इस्तेमाल किया. एक पानी रीसाइक्लिंग प्रणाली है कि एक महत्वपूर्ण पर्यावरण सुधार के निशान कम ध्यान देने योग्य है.

सबसे बड़ा परिवर्तन, तथापि, जहाज का आकार शामिल है. हाल ही में जब तक, पनामा नहर के बारे में किए गए एक पोत परिवहन सकता है 5,000 कंटेनर, हर एक एक धातु बॉक्स 20 फुट लंबे और आठ और एक-डेढ़ फुट लंबा के बारे में. उन कंटेनरों हमारे खेत से सोयाबीन एशिया-प्रशांत क्षेत्र के लिए ले जा सकते हैं, और सबसे अधिक संभावना ले जाने नवीनतम इलेक्ट्रॉनिक्स, वस्त्र, छुट्टी बिक्री या यहां तक कि अमेरिका के लिए वापस बर्फीले सर्दी की सड़कों के लिए आवश्यक नमक के लिए खिलौने.

इस आकार का एक जहाज का नाम "Panamax" से क्योंकि चला जाता है, हाल ही में जब तक, यह अधिकतम कार्गो क्षमता पनामा नहर के माध्यम से यात्रा सकता है एक जहाज का प्रतिनिधित्व. नहर के पिछले दौरे पर, मैं देख चुके इन समुद्र राक्षसों में से एक के माध्यम से एक ताला निचोड़- और मैं इसके खिलाफ पक्ष scraping सुना, कंक्रीट से छिल. है कि जब मुझे पता था कि पनामा नहर की जरूरत है एक अद्यतन.

यह भी एक उन्नयन की जरूरत: अब हम "नई Panamax" जहाजों है. वे रूप में कई के रूप में ले सकते हैं 13,000 कंटेनर- और उनके आगमन के क्या नहर विस्तार तत्काल आवश्यक बना दिया है.

ज्यादातर अमेरिकी किसानों कभी नहीं पनामा नहर देखने को मिलता है, लेकिन हम में से कई पर भरोसा: सोयाबीन और मक्का की एक-तिहाई के बारे में आधा जहाज विदेश में संयुक्त राज्य अमेरिका में बड़े हो. हमारे खेत पर, हम उच्च-मान में विशेषज्ञ, सोयाबीन टोफू जैसे पारंपरिक एशियाई खाद्य पदार्थों में जाना संरक्षित पहचान, हवाई अगले साल, miso, और tempeh. चीन हमारा सबसे बड़ा ग्राहक हैं, जापान, दक्षिण कोरिया, और इंडोनेशिया.

हमारे सोयाबीन आधे रास्ते दुनिया भर रही बुनियादी सुविधाओं की एक आधुनिक प्रणाली की आवश्यकता है, सड़कों से, रेल, और हमारे तटों पर बंदरगाहों के लिए गढ़ में नदियाँ. हमारी सीमाओं के बाहर, विस्तारित पनामा नहर एक बड़ा बढ़ावा प्रदान करता है: अमेरिका की राशि. सोयाबीन के माध्यम से शिपिंग तक बढ़ेगा 43 प्रतिशत के बीच 2010 और 2021, सोया परिवहन गठबंधन के अनुसार. कार्यकुशलता में सुधार भी मतलब है कि हम और अधिक पैसे बुशल प्रति कर दूँगा.

जो किसानों के लिए अच्छा है- और यह सभी अमेरिकियों के लाभ, हमारे देश के व्यापार असंतुलन को दूर करने और हमारी अर्थव्यवस्था के धीमी गति से विकास में एक सभी-बहुत-दुर्लभ उज्ज्वल जगह का प्रतिनिधित्व.

दुर्भाग्य से, हमारे काम से दूर किया है. पनामा नहर पर सुधार इसके विपरीत करने के लिए यहाँ की कमी घर में खड़े हो जाओ. ताले और बांधों की हमारी अपनी प्रणाली, मिसिसिपी नदी और कहीं पर, सख्त मरम्मत की जरूरत. हमारे अंतर्देशीय जलमार्ग पर आस्थगित रखरखाव लागत में सोयाबीन और अनाज उद्योगों से अधिक $100 लाख प्रतिवर्ष, एक अनुमान के अनुसार.

अगर इस गिरावट में विफल करने के लिए एक एकल लॉक थे, हम एक कठिन झटका भुगतना होगा. पहले से ही कम वस्तु की कीमतों के समय में, यह व्यापार के बाहर कुछ किसानों के लिए बाध्य करने की धमकी दी होगी.

तो जैसा कि हम पनामा नहर पर चमत्कार, चलो अमेरिका के ढहते ही बुनियादी ढांचे में सुधार करने के लिए उपयोग की आवश्यकता नहीं भूलना. हम इसे दुनिया का एक आश्चर्य है बनाने की जरूरत नहीं, लेकिन हम इसे बेहतर बनाने की जरूरत है.