Aujourd'hui, un kilo de melon coûte $20 au Congo Brazzaville, un pays où le salaire journalier d'un travailleur typique n'est que de quatre (4) dollars.

Cet aliment de base est bien au-delà de la portée financière d'une personne ordinaire dans le deuxième pays le plus pauvre du monde.

Je travaille avec des partenaires pour résoudre ce défi croissant avec la technologie.

En tant qu'architecte de métier et agriculteur axé sur la technologie dans Mali, Je cultive des fruits et légumes hors saison dans serres. Nous avons commencé avec des tomates et sommes passés aux concombres, poivrons, haricots verts, melons, et pastèques, et même des roses.

Nos efforts ont si bien réussi que les agriculteurs et les entrepreneurs de toute l'Afrique ont remarqué. Ils voient comment la technologie des serres peut créer de nouvelles opportunités pour cultiver des aliments et employer des personnes.

Mes projets incluent maintenant huit hectares de serres à Bamako, la capitale malienne, ainsi qu'un hectare de serres au Burkina Faso et au Tchad. J'ai aussi des partenariats en Guinée, la Côte d'Ivoire, et Niger.

Le mois dernier, J'ai visité le Congo pour rencontrer un investisseur potentiel qui m'a contacté par la page Facebook de mon entreprise. Il aimerait construire 15 serres et rendre les melons et autres fruits et légumes plus abordables pour les habitants du Congo Brazzaville.

Serres sont des structures climatisées avec des murs et des plafonds transparents qui permettent aux agriculteurs de faire pousser des cultures dans des endroits où ils ne peuvent pas survivre à l'extérieur. La plupart du Mali, par exemple, se trouve dans une région connue sous le nom de Sahel, qui sépare le désert du Sahara des zones côtières de l'Afrique de l'Ouest. il fait sec et chaud. Ces conditions rendent impossible la culture de la plupart des cultures.

Les serres changent l'équation. Ils protègent les fruits et légumes des intempéries, tout en admettant la lumière du soleil dont les cultures ont besoin pour photosynthèse. Les agriculteurs qui les utilisent peuvent fournir de l'eau et des engrais si nécessaire, puis regardez les cultures prospérer dans des endroits où elles se ratatineraient et mourraient autrement.

Les serres peuvent être trouvées dans presque toutes les formes et tailles. Le plus grand du monde se trouve au Royaume-Uni et s'appelle le Projet Éden. Il contient toute une forêt tropicale.

Les miens sont bien différents et plus pratiques. Ils sont petits et peu coûteux et parfaitement adaptés aux limites et aux opportunités du marché africain. Mon partenaire est Netafim, une entreprise de fabrication basée en Israël, qui a aussi besoin de cultiver de la nourriture dans un environnement aride. Cette collaboration est un bon exemple de la coopération internationale qui se cache souvent derrière les meilleures.

Nos serres sont clé en main, des opérations sur mesure qui prennent en compte les besoins spécifiques et les défis auxquels le propriétaire doit répondre. Les agriculteurs qui construisent les cadres métalliques, puis fixent le toit en plastique transparent et les murs de filets anti-insectes peuvent commencer immédiatement. Mon entreprise aide à l'installation et à la formation. Ce modèle de coopération permet de réduire les coûts et de gagner du temps.

Le Congo est une terre prometteuse pour les serres. C'est le plus grand pays d'Afrique sub-saharienne, et il a plus de terres arables que toute autre nation sur le continent. Il a le potentiel de nourrir 2 milliard de personnes, selon un estimation. Pourtant seulement environ 10 pour cent de celle-ci est cultivée et la population du Congo dépend des importations pour 90 pour cent de sa nourriture.

La pauvreté est une grande partie du problème parce que l'agriculture nécessite des investissements. L'autre défi est le climat: Au Congo, il pleut constamment. Les cultures ont besoin d'eau, mais trop d'eau peut être aussi mortelle que trop peu d'eau. Beaucoup de plantes se noient simplement dans ces conditions humides.

C'est le contraire de ce à quoi je suis confronté en tant qu'agriculteur au Mali, où la principale menace est la sécheresse. Pourtant, dans mon pays et au Congo, les serres offrent une alternative. Ils sont remarquablement polyvalents.

Les précipitations massives au Congo présentent même une opportunité. Toute cette eau doit aller quelque part, et une grande partie se jette dans le fleuve Congo, le deuxième fleuve le plus puissant du monde. Seul le fleuve Amazone en Amérique du Sud rejette plus d'eau dans l'océan.

Cela signifie que les serriculteurs au Congo auront facilement accès à un ingrédient clé pour les cultures ainsi qu'à une source possible d'énergie propre..

Bientôt, nos serres peuvent cultiver des melons ainsi que des tomates, concombres, courgette, et la laitue et améliorer la sécurité alimentaire de la population congolaise.