pour les agriculteurs, rien n'est plus important que le sol et sa santé. Nos cultures sont aussi saines que ce dans quoi elles poussent. Je suis heureux d'annoncer que le sol de notre ferme devient plus sain chaque année.

En tant qu'agriculteur, Je suis focalisé sur la santé des sols au laser. Et quiconque mange de la nourriture doit comprendre la relation entre cette ressource naturelle la plus importante et notre capacité à manger. Il y a une connexion directe partout dans le monde.

Nous devons prendre soin de notre sol comme s'il était vivant, organisme qui respire. C'est pourquoi nous avons adopté un système de gestion de la santé des sols. Au 21ème siècle, cela peut signifier le vérifier à l'aide d'images numériques collectées à partir de satellites. Plus prosaïquement, cela signifie aussi utiliser des cultures sans labour et des cultures de couverture.

Sur notre ferme, nous avons rejoint le mouvement d'abandon du travail du sol traditionnel. Nous avons également commencé à cultiver des plantes dans nos champs dont le travail n'est pas seulement de produire de la nourriture mais plutôt d'améliorer la santé des sols.

Un nouveau rapport de l'Institut de la santé des sols, un groupe à but non lucratif basé en Caroline du Nord, suggère que les agriculteurs qui adoptent ces pratiques peuvent augmenter leurs rendements et réduire leurs coûts. Les systèmes de gestion de la santé des sols ont stimulé le revenu net de 85 pour cent des producteurs de maïs et 88 pourcentage de producteurs de soja, selon les recherches de l'institut.

Pourtant, la plupart des agriculteurs restent attachés aux manières de leurs parents et grands-parents. Seulement 37 pour cent de la superficie cultivable aux États-Unis fait partie d'un système de non-labour. pendant ce temps, seulement 4 pour cent des terres agricoles bénéficient des cultures de couverture. Ces taux augmentent, mais ils montent lentement.

je comprends la réticence. J'ai toujours pensé que nous faisions bien par nos sols. Mais ensuite, nous avons commencé à utiliser le semis direct en continu dans 2014 et des cultures de couverture à grande échelle dans 2017. Maintenant que nous avons profité de plusieurs saisons d'expérience de cette façon, nous sommes devenus de grands défenseurs des systèmes de gestion de la santé des sols.

Je pensais que labourer les champs aidait notre sol. Il s'avère que notre sol se porte mieux quand il n'est pas perturbé. Sans labour garde plus de matière organique dans le sol. Il permet aux structures racinaires de s'épanouir. Il favorise l'activité parmi les vers de terre et les microbes. Il emprisonne l'humidité. Il protège contre l'érosion éolienne qui peut emporter les nutriments. Il transforme nos champs en lits de semence prêts à être plantés au printemps et récoltés à l'automne.

Les cultures de couverture s'ajoutent au mélange. Ils protègent également le sol, aider les cultures de la même manière que le paillage aide les plantes de jardin à prospérer. Certains agriculteurs pensent que les cultures de couverture sont réservées aux producteurs biologiques. La vérité est différente: Ils sont pour tout le monde, ou du moins potentiellement pour tout le monde. Chaque ferme est unique, et tous les outils de notre système de gestion de la santé des sols n'auront pas de sens pour un autre agriculteur, si cette ferme est en Iowa ou en Inde.

Je vois la preuve de nos améliorations sur le terrain mais aussi à partir de photos satellites prises de notre ferme. Ce n'est qu'une partie d'un système robuste de gestion de la santé des sols qui comprend également les cultures sans labour et les cultures de couverture..

Ces outils nous aident à cultiver plus de nourriture sur moins de terres que jamais dans l'Iowa.

Cet été, nous étions confrontés au problème spécifique de l'application d'un fongicide - un produit de protection des cultures qui améliore la capacité des plantes à lutter contre le champignon qui peut introduire des maladies. Dans les années passées, nous l'avons mis sur toutes nos cultures comme garantie. Cette année, pourtant, nous cultivions des plantes qui portaient un trait hybride qui aidait à la résistance.

Nous avons utilisé des images satellite pour nous montrer précisément où la protection était nécessaire. Leur perspective d'en haut nous donne une nouvelle façon d'étudier nos domaines. Ils voient des choses que nous ne pouvons pas voir à l'œil nu ici sur terre.

Dans ce cas, ils nous ont montré que beaucoup de nos cultures résistaient d'elles-mêmes aux champignons. Des champs entiers n'ont pas nécessité l'aide d'un fongicide. Nous avons confirmé cette découverte avec un éclaireur - un expert qui parcourt notre terre et sait quoi rechercher - puis nous avons pris notre décision de refuser le fongicide aux cultures qui n'en avaient pas besoin..

Cela nous a permis d'économiser de l'argent. Encore mieux, il a gardé notre sol aussi sain que possible. Ce fut un autre succès de notre système de gestion de la santé des sols. Ce même type de technologie peut être utilisé pour vérifier auprès de la chaîne d'approvisionnement et des consommateurs que ces pratiques de santé des sols sont mises en œuvre..

Je sais qu'il est important de partager des informations sur la façon dont nous cultivons des aliments. Beaucoup de gens qui le mangent sont à des générations éloignées de leur lien avec la ferme et le sol. Et les nouvelles technologies et pratiques pourraient ne pas être faciles à comprendre. Si quoi que ce soit, nous devons tous nous rappeler que notre capacité à manger, et la capacité d'un agriculteur à gagner sa vie, est directement lié à la santé du sol. En prendre soin est le premier travail.


Nominations sont acceptés pour les candidats à la 2022 Table ronde du Réseau mondial d'agriculteurs et formation au leadership. Provisoirement prévu au printemps 2022, la prochaine table ronde comprendra un volet virtuel avant la rencontre en personne en Allemagne. En savoir plus sur l'événement ici.

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