Au moins les couchers de soleil étaient jolis.

C'est le mieux que je puisse dire à propos de l'été de 2021. Ici dans l'état de Washington, nous avions l'impression de vivre dans un enfer. La pluie n'est pas tombée, les températures ont grimpé en flèche, et la fumée a embrumé nos cieux.

Pour un agriculteur comme moi, ce mélange a présenté une série de défis difficiles et a exigé une dose supplémentaire de résilience.

Le point bas pour moi est probablement venu en juin 20. La chaleur a culminé à 118 degrés. J'étais malade depuis quelques jours et je savais qu'il faisait trop chaud pour le travail. Pourtant, certains emplois ne peuvent pas attendre. Ils doivent être faits.

Alors j'étais là, dans le plein air étouffant et aidant à ramasser un tas de pois renversés dans un chargeur. J'ai commencé à me sentir étourdi et j'ai réalisé que je souffrais de épuisement par la chaleur.

Je suis sorti de la chaleur et je me suis laissé assez de temps pour récupérer. Je n'ai pas eu d'autre épisode d'épuisement dû à la chaleur, mais à la réflexion ce moment était comme une métaphore: Tout l'été a été chaud et épuisant.

Dans mon temps d'agriculteur - j'ai commencé dans les années 1970 - j'ai vécu beaucoup de mauvais temps. Dans 1977, nous avons eu la pire sécheresse que j'aie jamais vue. Dans 1992, nous avons perdu l'accès à notre eau d'irrigation en mai, la période de l'année où nos cultures ont le plus besoin d'eau. L'année dernière, la fumée des feux de forêt était aussi mauvaise que je n'ai jamais vu.

Cette année, pourtant, notre misère a atteint une sorte de vigueur hybride.

La sécheresse a commencé au printemps. Nous n'avons pratiquement pas eu de pluie en mars, avril, ou mai. C'est à ce moment que beaucoup de nos cultures germent. Ils ont besoin d'eau pour grandir.

white and pink flower budsNous irriguons nos champs, ce qui veut dire que même s'il n'y a pas de pluie, nous pouvons encore approvisionner nos champs en eau. Pourtant, nous avions des semaines de retard sur notre horaire normal. Un gel profond en avril a également fait mal, nous repousse encore plus.

Les agriculteurs n'aiment pas commencer tard au printemps, mais nous sommes soumis à la météo et tout ce que nous pouvons faire c'est nous adapter. Et un bon été peut compenser un mauvais printemps.

Vers la mi-juin, notre luzerne semblait prometteuse. Puis nous avons perdu l'accès à la source de notre eau d'irrigation. La rivière Walla Walla était tombée si bas que son eau ne pouvait pas nourrir les fermes. À la fois, températures poussées à la hausse. Pendant environ deux mois, ils atteignent trois chiffres tous les jours.

La luzerne a été sévèrement stressée en juillet 4.

Les plantes ne peuvent pas pousser dans la chaleur accablante, et les gens ne devraient pas travailler. Pendant une bonne partie de l'été, nous avons ordonné à nos employés de ne pas travailler l'après-midi, quand les températures étaient les plus élevées.

Plutôt que de garder les horaires habituels d'une journée type, nous avons travaillé le matin et le soir. Je n'ai jamais été aussi reconnaissant pour les cabines climatisées sur les équipements agricoles. Il faisait encore incroyablement chaud, mais nous avons échappé au pire.

Je ne peux pas en dire autant de notre coupe-feuille les abeilles. Nous comptons sur ces pollinisateurs, avec les abeilles alcalines, faire pousser nos graines de luzerne. Chaque année, nous apportons les abeilles coupeuses de feuilles du Canada, les mettre sur le terrain la première semaine de juin et les laisser faire leur travail. Cette année, bien que, la chaleur les a brutalisés. L'abeille coupeuse de feuilles nécessite une gestion approfondie et nous avons essayé tout ce que nous pouvions, comme attendre que le temps se refroidisse et les garder dans un entrepôt frigorifique. Finalement, nous avons pu les éteindre et la plupart des abeilles ont survécu mais malheureusement, nous avons connu une très mauvaise pollinisation.

La fumée des incendies de forêt est arrivée en juillet. Il a grisonné le ciel et bloqué la lumière du soleil - une autre chose dont les cultures ont besoin pour pousser.

Vers la mi-août, le pire était passé. Nous avons récolté ce que nous pouvions. Nous avions fait de notre mieux pour garder nos cultures en vie, mais il semble que nos rendements soient en baisse d'environ 30 pour cent.

Nous ne gagnerons pas d'argent cette saison.

j'allais changer mon tracteur cette année. Ce plan est maintenant en attente jusqu'à l'année prochaine.

Pourtant, c'est ainsi que l'agriculture va: des booms et des récessions au milieu de nombreuses années qui sont moyennes. Si tu fais bien ton travail, vous êtes prêt pour les années maigres. Ils ne vous surprennent pas. Ils font partie de la vie d'un agriculteur et des cycles de production agricole.

Vous ne savez jamais ce que vous allez obtenir. Il y a cinq ans, notre plus gros problème était trop de pluie.

Une chose est sûre: Vous ne pouvez pas combattre Mère Nature. Tu accepte juste ce qu'elle fait, adaptez-vous comme vous pouvez, et être résilient.

Et si la fumée transforme les couchers de soleil en orange d'un autre monde, comme quelque chose d'un film de science-fiction, alors profitez-en pendant que vous le pouvez.