Quand les nations font des guerres commerciales, les agriculteurs et les consommateurs perdent toujours—et la Zambie le prouve encore une fois avec un nouvelle interdiction d'exportation préjudiciable.

Le pays africain enclavé de plus de 17 un million de personnes ont récemment interdit à ses propres agriculteurs de vendre du soja et de la farine de tournesol à l'étranger. Il y a un marché avide pour ces produits, surtout ici au Kenya, où nous les utilisons comme ingrédients dans l'alimentation animale.

Avec la principale source de nos approvisionnements en aliments coupés, pourtant, le coût de l'alimentation animale a atteint un niveau record. Par rapport à il y a un an, le prix du soja a doublé, et le tourteau de tournesol est en place 40 pour cent.

Pour un agriculteur comme moi—Je dirige une petite exploitation laitière près d'Eldoret, dans le comté d'Usain Gishu dans le nord du Rift du Kenya—c'est un changement dévastateur qui menace mon entreprise et celles de nombreux autres éleveurs kényans. Les meuniers d'aliments pour animaux au Kenya ont déjà échoué: 15 d'entre eux ont fermé parce qu'ils ne peuvent pas faire face aux dépenses, selon le Association des fabricants d'aliments du Kenya (AKEFEMA).

woman wearing white and multicolored tank top standing and facing her right sideLes consommateurs souffriront aussi. Le prix de la nourriture pour tout le monde augmente à mesure que le coût de la production laitière augmente de manière significative et finalement transféré au consommateur par l'augmentation des prix des produits finaux.

Le gouvernement zambien ne se soucie peut-être pas de l'impact de ses politiques sur la santé économique et la sécurité alimentaire d'un autre pays africain. La Zambie a beaucoup de problèmes, dont un niveau de dette publique que son président nouvellement élu, Hakainde Hichilema, a appelé “insoutenable.” Il est maintenant en cherchant un plan de sauvetage du Fonds monétaire international.

Il existe un meilleur type d'outil de croissance économique, bien sûr: La Zambie devrait trouver des moyens pour que les capitaux étrangers affluent dans son économie nationale grâce à l'échange volontaire de biens et de services, comme en permettant à ses agriculteurs de vendre leur tourteau de soja et de tournesol aux prix du marché aux Kenyans. Cette activité contribuera à maintenir la solvabilité des agriculteurs et de l'ensemble du pays en période de crise financière.

La politique de la Zambie est différente, pourtant. Il interdit désormais à ses propres agriculteurs de gagner un prix équitable pour leur travail et leurs produits, probablement parce qu'il veut garder les produits interdits à l'exportation abordables à l'intérieur de ses propres frontières. Les fonctionnaires sont également frustrés par le fait que certains agriculteurs ont vendu ces produits sans d'abord acquérir des licences d'exportation.

Pourtant, cette approche de commandement et de contrôle de l'économie et de la politique commerciale est une recette pour l'échec. Faire baisser le prix des produits de base incite moins les agriculteurs à les produire en premier lieu.

Ne soyez pas surpris si la Zambie rejoint bientôt le Kenya en souffrant de ses propres pénuries de soja et de tourteau de tournesol, avec les pics de prix qui vont de pair avec la rareté.

en outre, La Zambie a maintenant donné à ses agriculteurs une nouvelle incitation à ignorer ces licences d'exportation. S'ils ne peuvent pas vendre ce qu'ils cultivent aux prix du marché chez eux, ils chercheront la justice économique à l'étranger, même si cela signifie défier une interdiction d'exporter.

pendant ce temps, Les agriculteurs kényans ont besoin de partenaires commerciaux fiables. Alors on va en chercher de nouveaux. Si la Zambie veut nous revendre, nous ne sommes peut-être pas intéressés. Nous avons besoin d'une source constante d'ingrédients pour l'alimentation animale, de préférence non vulnérable aux caprices et aux perturbations d'un gouvernement qui ne soutient pas les règles de base de l'offre et de la demande.

Nous, les Kenyans, n'avons peut-être pas beaucoup d'influence sur la Zambie, mais nous pouvons affecter les politiques de notre propre gouvernement à Nairobi. Il existe une solution évidente à notre dilemme actuel: Le Kenya devrait assouplir et lever immédiatement l'interdiction d'importer du soja OGM.

Maintenant, c'est contre la loi, mais la loi est obsolète, étant donné que la science a montré de manière concluante que les OGM sont sûrs et sains. Même le Kenya a commencé à reconnaître ce, par sa récente décision d'autoriser la commercialisation du coton OGM et manioc.

Dans beaucoup de pays, Les OGM sont une agriculture conventionnelle. Plus que 90 pour cent du soja cultivé aux États-Unis, par exemple, sont des cultures OGM. Il en va de même chez les agriculteurs d'Afrique du Sud. Nous pouvons acheter ce dont nous avons besoin d'eux, ou de producteurs en Argentine, Paraguay, et uruguayen.

Les Kenyans sont prêts pour cette réforme, et AKEFEMA a appelé pour ça—et peut-être que la mauvaise politique de la Zambie en mènera à une bonne ici au Kenya.

Le moment est venu de réaliser que les restrictions au commerce agricole nuisent toujours aux agriculteurs et aux consommateurs.

La Zambie semble déterminée à apprendre cette leçon à la dure.


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