Que vous jardiniez, ferme ou fais les deux, les mauvaises herbes sont un problème permanent, et mon jardin du Wisconsin et mes champs de ferme ne font pas exception.

Le contrôle des mauvaises herbes est une question d'équilibre: Nous devons équilibrer les besoins des plantes que nous voulons faire pousser et celles que nous ne voulons pas. Peu importe si nous cultivons des tomates et des poivrons dans notre jardin ou du maïs, le soja et le blé dans nos champs. Nous avons besoin d'un sol fertile, l'eau, et la lumière du soleil pour que les plantes poussent et prospèrent tout en gardant les parasites indésirables, comme les mauvaises herbes, insectes et maladies au minimum.

Pratiques culturelles comme la rotation des cultures, La réduction du travail du sol et des cultures couvre tous les travaux pour décourager la croissance des mauvaises herbes. Encore, les mauvaises herbes ont une capacité astucieuse pour s'adapter et survivre à ces techniques de gestion. C'est là que la technologie aide.

Une technologie innovante a mis à notre disposition des outils étonnants à utiliser en collaboration avec nos meilleures pratiques de gestion. En tant qu'agriculteurs avant-gardistes, nous sommes toujours à la recherche des dernières technologies de lutte contre les mauvaises herbes à mesure qu'elles deviennent pratiques, disponible, et abordable.

Le GPS est un excellent exemple d'une technologie qui nous a offert certaines des avancées les plus importantes dans l'agriculture au cours des dernières décennies. Alors que les automobilistes attendent l'avènement des voitures autonomes, les agriculteurs utilisent depuis des années tracteurs autonomes. Ils exigent toujours que les gens s'assoient dans leurs taxis, prêt à prendre le contrôle si des problèmes surviennent, mais les tracteurs modernes d'aujourd'hui peuvent se diriger eux-mêmes, réduisant ainsi le stress et la fatigue de l'opérateur tout en améliorant la précision et en fournissant des enregistrements précis des opérations sur le terrain.

Véhicules aériens sans pilote (drones), communément appelés drones, deviennent rapidement un autre outil important dans notre boîte à outils agricole. Il n'y a rien de nouveau sur les agriculteurs utilisant des technologies aériennes, bien sûr: Les premiers pulvérisateurs de récolte sont allés au travail il y a environ un siècle, mais les drones avec leur capacité à décoller verticalement, voler bas et près offre une adaptabilité indispensable.

Les drones équipés de caméras peuvent identifier les petits problèmes avant qu'ils ne deviennent des problèmes de rendement. Les plus gros drones peuvent être équipés de pulvérisateurs et dans un proche avenir pourraient devenir presque aussi importants pour notre exploitation agricole que les moissonneuses-batteuses le sont aujourd'hui.

À mesure que les machines sans pilote deviennent plus sophistiquées, au lieu de parler de “robots” dans nos fermes, nous parlerons sérieusement de “robots-lignes” semblable à ça robot de désherbage laser autonome—les machines que nous pouvons déployer pour gérer et protéger nos rangs de cultures.

Nos capacités sont sur le point de devenir bien meilleures, pourtant, alors que la révolution de l'intelligence artificielle arrive à l'agriculture aéroportée. A l'avenir, nous nous attendons à ce que les machines fonctionnent avec moins de surveillance et plus de précision. Survolant notre propriété, ils examineront nos champs de près, faire la distinction entre les cultures que nous voulons prospérer et les mauvaises herbes que nous voulons éliminer. Quand ils repèrent une mauvaise herbe qui vole l'humidité et les nutriments du sol, ils vont descendre dessus et appliquer un petit, dose d'herbicide délivrée avec précision, ou peut-être un laser électrique, éliminer les mauvaises herbes et permettre à nos cultures de s'épanouir.

Une autre technologie qui rendra notre ferme encore plus durable a été introduite cette année Spectacle du progrès de la ferme . Des agriculteurs du monde entier ont été initiés à la « technologie du maïs court ». C'est une avancée en matière de sélection végétale qui n'est pas réservée aux petits agriculteurs comme moi! Nous sommes enthousiasmés par le potentiel d'une culture à haut rendement qui resterait « courte », moins susceptibles de tomber pendant les tempêtes estivales et permettant aux agriculteurs d'utiliser des pulvérisateurs au sol, éviter le coût élevé de la pulvérisation aérienne pour les mauvaises herbes qui pourraient être nécessaires à la fin de la saison des cultures.

Cette technologie inclut l'accès aux cultures GM, conduisant à un paradoxe bienvenu: Nous réduisons simultanément notre dépendance aux produits de protection des cultures et nous nous améliorons pour éliminer les mauvaises herbes.

J'attends cette avancée avec impatience pour plusieurs raisons, y compris le fait que cela nous aidera à vaincre une mauvaise herbe qui commence à poser un problème particulier: grand chanvre d'eau. Cette mauvaise herbe est apparue pour la première fois dans nos champs il y a environ trois ans. Il pousse rapidement et vigoureusement et est devenu résistant aux outils de protection des cultures familiers. Nous avons trouvé des moyens de le contrôler, des stratégies traditionnelles de rotation des cultures à l'application d'herbicides spécifiques. Nous avons même fait les choses à l'ancienne, marcher nos champs et arracher les mauvaises herbes du sol avec nos mains.

Pourtant, nous savons que le problème posé par le grand chanvre d'eau peut s'aggraver—et notre sauvetage peut prendre la forme de drones capables d'identifier ces intrus lorsqu'ils sortent du sol, appliquer une petite quantité d'herbicide à des endroits spécifiques, et éliminer les mauvaises herbes avant qu'elles ne deviennent une menace.

C'est bien pour moi en tant qu'agriculteur car cela gardera mes récoltes en sécurité. C'est bon pour les consommateurs, aussi, parce que lorsque les cultures poussent sans interférence des mauvaises herbes, la nourriture est abondante et les prix dans les épiceries et les restaurants restent raisonnables. et enfin, c'est bon pour l'environnement car nous diminuons notre dépendance aux herbicides.

Les agriculteurs de demain continueront à travailler la terre—mais ils travailleront plus intelligemment—grâce à notre capacité à trouver un équilibre dans la nature avec les bonnes pratiques et les technologies innovantes.


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