Le monde est plein de malheur: Nous souffrons toujours des effets persistants de la pandémie de COVID-19; l'incertitude économique et l'anxiété politique font la une des journaux; Et en plus de cela, ici aux Philippines, c'est le milieu de la saison des typhons.

Malgré ces soucis—ou peut-être à cause d'eux—il est logique de faire une pause et de réfléchir à une nouvelle bienvenue.

Les Philippines viennent de devenir le premier pays à approuver la commercialisation de riz doré.

Cette décision historique pourrait entrer dans l'histoire comme un grand moment de l'histoire de l'agriculture. Cela signifie qu'une nation du monde en développement ouvre la voie à la résolution d'un problème de santé mondial grâce à l'innovation et à la technologie..

Le riz doré est une culture miracle. Il prend l'un des aliments de base de la planète et l'enrichit en bêta-carotène, grâce à la science sûre de la modification génétique. Cette fortification nutritionnelle peut augmenter l'apport en vitamine A chez les personnes appauvries aux Philippines ainsi qu'en Asie, Afrique, et dans le monde.

C'est vital, parce que la carence en vitamine A cause jusqu'à un demi-million de cas de cécité infantile chaque année, selon le Organisation mondiale de la santé. Pour beaucoup, la souffrance ne s'arrête pas à la perte de la vue mais à la perte de la vie.

Donc ce GM est littéralement une bouée de sauvetage.

en outre, le riz doré ne demande pas aux gens de changer leur alimentation. Ils peuvent toujours manger leurs plats à base de riz préférés. Mais si le riz qu'ils mangent est du riz doré, il les nourrira de la vitamine A dont ils ont besoin pour voir et survivre.

Les scientifiques travaillent sur le riz doré depuis des années. Dans 2018, régulateurs aux États-Unis, Australie, Canada, et la Nouvelle-Zélande l'a déclaré sans danger pour la consommation humaine. Dans les pays développés, pourtant, il n'y a pas de marché commercial pour le riz doré. Les gens dans ces endroits consomment déjà beaucoup de vitamine A. Ils n'ont pas besoin de riz doré.

Autre part, le besoin est désespéré. le International Rice Research Institute, qui est basé aux Philippines, estime que 17 pour cent des enfants philippins de moins de cinq ans ne reçoivent pas assez de vitamine A.

Le riz doré est pour eux.

Pourtant, il est resté hors de portée. Anti-biotechnologie activistes ont menti sur ce qu'il fait et ont même conduit des émeutiers à détruire des champs de recherche.

Leurs tromperies et leur violence ont rendu le riz doré politiquement controversé—et a retardé son approbation commerciale. Pour des millions d'enfants, la misère de la malnutrition s'éternise.

Tout a changé en juillet, lorsque le ministère de l'Agriculture de Manille a finalement donné son feu vert à la plantation commerciale de riz doré. Les premières récoltes iront probablement en terre l'année prochaine. L'adoption généralisée peut prendre quelques années supplémentaires.

Pour des millions d'enfants malnutris, l'aide arrive enfin.

Dans ma partie des Philippines, nous ne cultivons pas de riz, donc je ne vais pas planter ou récolter du riz doré moi-même. Pourtant, j'ai vu et expérimenté de première main les avantages des cultures GM parce que j'ai cultivé maïs résistant aux ravageurs qui rend nos fermes beaucoup plus productives. J'attends avec impatience d'autres variétés de cultures GM, comme le aubergine résistante aux parasites que les régulateurs à Manille ont également approuvé, dans une autre décision importante.

Il fournit un outil supplémentaire dans la boîte à outils pour les agriculteurs philippins et aidera à contrôler les prix des aliments pour les consommateurs philippins..

Autant que nous pouvons apprécier l'approbation tant attendue du riz doré, nous devrions garder les choses en perspective. Cette culture aidera beaucoup de gens, mais cela ne résoudra pas la plupart des problèmes qui affligent l'agriculture aux Philippines.

Nous avons besoin de lois et de réglementations qui améliorent la vie de la grande majorité des agriculteurs philippins. Ce sont des agriculteurs de subsistance qui mangent la plupart de ce qu'ils cultivent. Ils ne deviendront probablement pas producteurs de riz doré, même si beaucoup d'entre eux à temps peuvent le manger.

Nous avons également besoin d'agents publics déterminés à aider ces petits exploitants, qui constituent l'épine dorsale agricole des Philippines.

Cela comprend l'introduction de plus de technologies. Les agriculteurs bénéficieraient d'OGM tolérants au sel, par exemple. Cela nous aiderait à résister aux pressions exercées par les typhons sur l'agriculture. Ce trait aurait le potentiel d'aider à peu près tous ceux qui cultivent de la nourriture sur cette nation insulaire.

Quel que soit l'avenir des agriculteurs aux Philippines, Je suis réconforté que cet été nous ayons fait un pas dans la bonne direction avec du riz doré, offrir un nouvel espoir dans un monde qui en a encore plus besoin.