Les débats bruyants et rageurs sur les produits phytosanitaires en Europe peuvent donner la fausse impression que les agriculteurs comme moi sont enclins à abuser des produits chimiques sur ce que nous cultivons.

C'est ridicule, d'autant plus que nous nous efforçons chaque jour de pratiquer l'agriculture de conservation qui protège notre sol, l'eau, et aérien.

Nous avons certainement besoin de bons produits phytosanitaires, et j'ai été ravi lorsque les régulateurs de quatre pays de l'Union européenne déterminé plus tôt cette année que le glyphosate mérite de rester un produit approuvé pour un contrôle des mauvaises herbes sûr et efficace.

Pourtant, il y a tellement plus à faire dans notre ferme au Portugal, où nous cultivons du maïs dans un climat chaud et sec.

time lapse photography body of waterL'un de nos plus grands défis concerne les précipitations. Dans chaque période de dix ans, on peut s'attendre à quatre ou cinq ans de sécheresse. La dernière fois que nous en avons souffert, c'était 2019, et les scientifiques portugais prévoient une augmentation des périodes de sécheresse et de chaleur et des périodes de pluie moins fréquentes mais plus intenses.

Parce que l'eau est une ressource si rare, surtout en été, nous l'utilisons avec grand soin—et cela signifie adopter des technologies d'irrigation qui maximisent notre efficacité.

Nous recevons de l'eau pour l'irrigation d'un barrage public. Il est livré à nos cultures en quantités précises et principalement pendant la nuit et tôt le matin pour maximiser l'efficacité de l'utilisation de l'eau et de l'énergie.

Pour atteindre cet objectif, nous utilisons des sondes pour surveiller l'humidité dans le sol de notre ferme. (Voir un dans ce vidéo.) Ils rapportent des informations en temps réel, que nous consultons régulièrement. Nous combinons ces données avec des prévisions météorologiques à six jours, y compris des informations sur la température, humidité, et le vent. Nous suivons “évapotranspiration,” qui est la perte d'eau du sol et des plantes dans l'atmosphère. On regarde aussi les photos satellites, à la recherche des tendances et menaces émergentes.

Tout cela nous aide à prendre des décisions intelligentes sur la façon dont nous irriguons nos cultures, pour que notre investissement dans l'eau alimente ce que nous essayons de faire pousser plutôt que de disparaître dans le sol ou l'air. Nos équipements d'irrigation sont observés tous les jours et le système nous alerte des blocages dans nos lignes, que nous réparons immédiatement.

Chaque goutte compte.

Cette approche prudente et stratégique permet à nos autres pratiques durables, comme notre utilisation d'engrais. Encore, nous regardons le sol pour voir ce dont il a besoin. Notre objectif est de fournir une quantité exacte d'engrais au bon moment. Nous analysons le sol en permanence, et veulent toujours savoir à la fin d'une saison de croissance si les champs ont maintenu ou amélioré leur qualité.

white clouds under blue sky during daytimeParfois, nous recevons trop de précipitations, dans des rafales de fortes pluies qui peuvent emporter notre sol. Ces épisodes, qui viennent généralement en hiver, sont la principale cause de la mauvaise fertilité des sols au Portugal. Nos étés rendent les averses encore plus dommageables car les températures chaudes et les périodes sèches épuisent le sol de la matière organique qui aiderait à prévenir l'érosion.

Notre solution à ce problème passe par une réponse durable des cultures de couverture et de l'agriculture sans labour.

Sur notre ferme, nous avons tendance à avoir notre sol toujours couvert par une culture ou de la biomasse, comme la paille de la saison précédente. Cela offre une couverture de protection contre le stress de la pluie, vent, et la chaleur.

Lutte intégrée contre les nuisibles (IPM) des stratégies ont été mises en œuvre sur notre ferme en 2003, fournir des informations qui nous permettent d'évaluer le seuil économique d'un ravageur. Cette information nous indique quand le niveau de population d'un insecte ou l'étendue des dommages aux cultures dépasse le coût de la lutte contre le ravageur. Ces informations sont essentielles à notre durabilité et soutiennent notre capacité à appliquer des produits de protection des cultures avec précision et uniquement lorsque cela est économiquement inévitable..

Nous pratiquons également l'agriculture sans labour. En résistant à la méthode traditionnelle de désherbage par barattage du sol, nous gardons l'humidité enfermée dans la saleté. C'est peut-être notre plus efficace, économiquement, socialement, et pratique écologiquement durable, nous aider à séquestrer le carbone dans le sol. Cette étape nous aide à faire pousser de meilleures récoltes et à lutter contre le changement climatique.

Pour faire fonctionner ces systèmes intégrés, pourtant, nous avons besoin d'herbicides sûrs et efficaces tels que le glyphosate ou un herbicide de substitution qui contrôle les mauvaises herbes au moment de semer une culture. Sans eux, nous devrions contrôler les mauvaises herbes avec des pratiques plus anciennes et moins durables qui entraîneraient des dommages environnementaux et réduiraient considérablement le rendement dû aux mauvaises herbes vivantes et rivalisant avec notre culture pour le soleil, l'eau et la nutrition du sol.

À l'heure, la technologie peut nous offrir des alternatives non chimiques au contrôle des mauvaises herbes—mais nous ne les avons pas maintenant, et donc nos pratiques durables nécessitent les outils de la protection des cultures.

Ils sont essentiels à tout ce que nous faisons dans ma ferme et à la production des aliments dont nous avons tous besoin.