Des dirigeants politiques et commerciaux ainsi que des individus concentrés sur notre système alimentaire mondial se sont réunis à Rome et pratiquement cette semaine pour le Sommet des systèmes alimentaires parrainé par les Nations Unies. Secrétaire général Antonio Guterres promis un évènement “sensibiliser le monde et susciter des engagements et des actions mondiaux qui transforment les systèmes alimentaires pour résoudre non seulement la faim, mais pour réduire les maladies liées à l'alimentation et guérir la planète.”

C'est un haut niveau, mission ambitieuse qui demande de l'action.

Les réunions de cette nature sont précieuses car elles contribuent à faire prendre conscience des défis auxquels le monde est confronté.

Je suis un partisan de ce que l'ONU essaie de faire. En tant qu'agriculteur qui cultive des aliments et en tant que militant pour l'utilisation de la production scientifique d'autant de nourriture que possible pour nourrir une population mondiale de 7.5 milliard, J'ai rejoint le sommet de l'ONU pour rencontrer des personnes partageant les mêmes idées qui peuvent s'entraider dans les appels à l'action.

Quand ces réunions sont bien faites, ils peuvent devenir des moyens efficaces pour les agriculteurs qui passent la plupart de leur temps dans les champs pour informer les décideurs politiques de ce que nous faisons, à quels problèmes nous sommes confrontés, et les outils appropriés nécessaires pour faire face à ces défis immédiats.

Mais il y a aussi des risques. Les objectifs et les promesses de ces grandes conférences peuvent facilement s'envoler comme des montgolfières, se déconnecter de la vie et des défis des agriculteurs ordinaires.

Au Kenya, les agriculteurs ne peuvent pas passer beaucoup de temps à réfléchir aux objectifs de développement durable de l'ONU, sans parler de s'efforcer de les rencontrer, quand nous ne savons pas s'il va pleuvoir la semaine prochaine.

On écoute les pronostics à la radio, mais nous manquons d'infrastructures capables de fournir des prévisions précises au niveau local.

Cela commence avec les smartphones. Certains groupes prétendent que le Kenya bénéficie d'un “taux de pénétration mobile” de 119.9 pour cent. En d'autres termes, pour cinq Kenyans, il y a environ six téléphones.

On dirait que nous avons plus de téléphones que nous n'en avons besoin. Pourtant, cela occulte une réalité importante: Malheureusement, uniquement à propos de 30 pour cent de ces téléphones sont des smartphones, et ils sont concentrés parmi l'élite des citadins et des citadins, dont aucun n'est agriculteur. Dans les zones rurales, ils sont beaucoup moins fréquents.

L'Organisation de recherche sur l'agriculture et l'élevage du Kenya (Khalario) propose un téléchargeable application qui fournit des informations météorologiques sur le comté, sous-comté, et même le niveau de la salle. Les utilisateurs de cette application peuvent avoir une idée de ce à quoi s'attendre au cours des deux prochaines semaines: Augmentation ou diminution de la température, changements dans les régimes de précipitations, apparition d'événements météorologiques extrêmes, réductions de la disponibilité de l'eau, et plus.

Chacun de ces facteurs affecte la productivité agricole. Si nous espérons atteindre la sécurité alimentaire, les agriculteurs ont besoin de cette information—mais ils ont d'abord besoin des téléphones qui peuvent le fournir.

Nous comprenons et acceptons tous, les prévisions météorologiques ne sont pas toujours exactes. Pourtant, ils sont basés sur la vraie science de la météorologie, et ils sont bien mieux que de deviner au hasard. Les applications accessibles peuvent aider les agriculteurs à faire de bons choix et leur permettre de devenir meilleurs dans ce qu'ils font.

Les agriculteurs seront en mesure de relever encore mieux les défis à mesure que nous construisons des stations de prévisions et d'enregistrement météorologiques dans davantage de fermes., compiler et interpréter des données sur des périodes plus longues afin que nous puissions améliorer notre compréhension des cycles et des tendances météorologiques.

Nous avons besoin de plus que des téléphones et des prévisions, bien sûr. Dans le monde développé, les agriculteurs utilisent des machines de pointe pour planter, protéger, et moissonner leurs champs. Beaucoup d'entre eux ne pourraient pas imaginer faire leur travail sans cette puissante machine. Ils le prennent pour acquis.

Au Kenya et en Afrique, les petits agriculteurs possèdent en moyenne environ un hectare de terre, qui fait moins de trois acres. Ils représentent environ les trois quarts de la production agricole du continent. La plupart ne posséderont ni n'utiliseront jamais les machines à grande échelle, car la plupart des travaux effectués dans les fermes africaines sont manuels pour la plantation, protection et récolte des mauvaises herbes.

Les petits agriculteurs ont besoin d'accéder à des machines adaptées à l'échelle, essentielles pour améliorer l'efficacité de la production, multiplier la productivité des ouvriers agricoles, supprimer la corvée, augmentation de la rapidité des opérations, diminuer le coût de production, et améliorer la qualité des produits de la ferme. Plutôt que de posséder du matériel, programmes innovants qui fournissent des machines agricoles sur un “payer pour utilisation” basis are needed to address the concerns of financial viability and farm sustainability—but right now, pour la plupart des agriculteurs, même ce n'est pas une option.

Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les agriculteurs des pays pauvres rattrapent rapidement le monde plus riche, mais peut-être que le but ne devrait pas être de rattraper. Il faudrait simplement faire mieux—et de laisser la prochaine génération d'agriculteurs mieux lotis que nous ne l'étions lorsque nous avons commencé ces travaux nous-mêmes.

C'est le message que j'ai apporté au pré-sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires. J'espère que mes compagnons de sommet écoutaient.