La surprise fermer of America’s largest fuel pipeline warns us about the importance of infrastructure—and what happens when we neglect it.

Ces derniers jours, les prix aux pompes à essence ici dans le New Jersey ont bondi d'environ un centime par gallon. Si la Pipeline colonial qui monte et descend la côte Est reste fermée pendant beaucoup plus longtemps, les coûts vont monter en flèche. Nous commençons déjà à entendre rapports de longues lignes dans les stations-service.

Je suis assez vieux pour dire que ça ressemble à nouveau aux années 1970 aux États-Unis.

Dernièrement—et malheureusement—nous avons reçu de nombreux rappels désagréables concernant les faiblesses de notre infrastructure, à la fois ici aux États-Unis et dans le monde.

silhouette of electric utility postEn février, Le réseau électrique du Texas s'est éteint pendant une tempête hivernale anormale. Des millions de personnes ont perdu le pouvoir, frissonna dans le froid, et ont regardé leurs pipes gelées éclater. En mars, un énorme porte-conteneurs bloqué le canal de Suez, arrêt du commerce mondial dans une voie navigable majeure pendant près d'une semaine.

Vient maintenant le fiasco du pipeline colonial, qui a apparemment été causée par les cyberattaques d'un groupe criminel d'Europe de l'Est appelé “Côté obscur.”

Certains de ces incidents impliquant l'infrastructure peuvent être inévitables. La vie n'est pas juste et le malheur nous affecte tous.

Pourtant, la vitalité de nos infrastructures est un choix. Nous pouvons choisir d'y investir, et je salue le courant débat aux Etats-Unis. Congrès sur la façon dont nous pourrions dépenser plus en infrastructure.

Trop souvent, pourtant, nous préférons l'ignorer.

Nous l'avons vu en janvier, lorsque le président Biden a révoqué les permis de construire pour construire le Pipeline Keystone XL. Son objectif était de renforcer notre infrastructure en améliorant notre capacité à transporter du pétrole brut et à fournir de l'énergie.

man in gray long sleeve shirt and orange vest riding on green and black tractor duringLes tuyaux sont le meilleur moyen de transporter du carburant, mais ce n'est pas le seul moyen. Trucks can transport them as well—but somebody has to drive them. Il y a deux ans, les associations américaines de camionnage signalé une pénurie de plus de 60,000 Conducteurs. La demande s'est atténuée pendant la pandémie de COVID-19, but it’s rising again—and now we have to contend with federal unemployment payments that discourage people from returning to work.

Même sans ces décisions, nous nous trouvons sur le point de souffrir de multiples pannes d’infrastructure car nous avons choisi à plusieurs reprises de nous exposer à la vulnérabilité. Ce printemps, par exemple, la Société américaine des ingénieurs civils, a publié son bulletin quadriennal sur les États-Unis. Infrastructure. Il a décerné une note de C-moins.

La seule bonne chose à propos de cette triste marque est qu'elle représente une amélioration par rapport à 2017, lorsque l'ASCE a donné une note de D-plus.

C'est toujours un mauvais score. Voici un fait peu amusant du rapport de cette année: 43 pour cent des Americains. les voies publiques sont en “pauvres” ou “médiocre” état.

Entreprise, avec les agriculteurs comme moi sont particulièrement à risque. Autrefois, L'infrastructure américaine nous a donné une avantage parmi les nations qui exportent également de la nourriture. Comme nous vendons à des clients à travers nos frontières, transport des produits de la ferme au port, nous bénéficions d'un système de routes étonnant, des rails, et rivières.

Nous les laissons se décomposer—et nous ne pouvons pas dire que nous n’avons pas été prévenus.

Au lieu, nous choisissons d'ignorer le problème.

Parfois nous faisons encore pire: Nous l'obscurcissons en redéfinissant “Infrastructure” signifier autre chose que les systèmes physiques qui permettent à notre société de fonctionner. L'administration Biden, par exemple, a inclus la création d'un Corps climatique civil dans le cadre de son plan de relance des dépenses d'infrastructure.

Sur le modèle du Corps civil de conservation de la Grande Dépression, un nouveau CCC peut être une excellente idée qui vaut $10 milliard, selon la proposition de la Maison Blanche.

Mais ce n’est pas une infrastructure et nous ne devons pas prétendre que c’est.

blue and white apple logoSes. Kristin Gillibrand de New York est allée encore plus loin. Dans un tweeter le mois dernier, elle a élargi la définition de “Infrastructure” inclure “congés payés,” “garde d'enfants,” et “la prestation de soins.’

Encore, ces dépenses pourraient être valables—mais ce ne sont pas des infrastructures.

Le moment où l'infrastructure devient tout est précisément le moment où elle n'est plus rien.

Et c’est le problème. Nous avons trop longtemps négligé notre infrastructure. Nous l'avons traité comme si ce n'était rien.

On se tire une balle dans le pied. Puis on se demande pourquoi on boit.