Je sais ce que c’est de décoller une grosse machine: Nous avons dû utiliser une houe sur chenilles pour tirer une moissonneuse-batteuse d'un champ boueux, et j’ai vu de près comment une catastrophe mineure comme celle-ci peut arrêter tout le processus pour les agriculteurs qui veulent récolter leurs récoltes.

Bien sûr, ce n’est rien comparé à ce qui vient de se passer dans le canal de Suez, où un porte-conteneurs de 1300 pieds a bloqué un passage maritime important entre l'Asie et l'Europe pendant près d'une semaine, perturber le commerce mondial—et rappelant à quel point nous dépendons des réseaux de transport qui sont vraiment très vulnérables.

Nous avons tous été fascinés par la saga du navire qui s'est échoué dans le canal de Suez en mars 23, probablement en raison de vents violents ou d'une erreur technique, comme il a voyagé de la Malaisie aux Pays-Bas. Lancé il y a moins de trois ans, l'Ever Given est l'un des plus grands porte-conteneurs au monde, pesant plus de 220,000 tonnes brutes.

Sa situation difficile a conduit à une télévision pleine de suspense, et la plupart des gens pourraient comprendre un aspect du dilemme. Mon esprit s'est tourné vers l'accident boueux sur ma ferme. Quiconque a déjà été pris dans un embouteillage encombré sait à quel point un mauvais goulot d'étranglement peut frustrer les projets de voyage..

On nous a également rappelé une fois de plus la fragilité de notre infrastructure. Sur 13 pourcentage des flux commerciaux mondiaux via le canal de Suez. Les analystes tentent déjà de calculer les dommages économiques causés par le blocage de la voie navigable, car les navires souffrent de retards et de réacheminement. Cela pourrait prendre des semaines ou des mois pour récupérer complètement.

En Amérique du Nord, beaucoup d'entre nous ne verront pas directement les effets de l'obstruction, mais nous pouvons les ressentir indirectement alors que les prix des transports dans le monde augmentent pour tout le monde. Les frais de conteneurs montaient en flèche bien avant l'accident du canal de Suez, et maintenant, ils continueront de tirer vers le haut alors qu'ils s'efforcent de vider et de déplacer les conteneurs. Par exemple, cela affectera les produits agricoles expédiés à l'étranger dans des conteneurs, comme les grains de distillerie séchés (drêches), un sous-produit de l'éthanol qui est un aliment du bétail riche en protéines.

En tant que producteur de céréales américain, nous avons aussi nos propres défis. Une grande partie du soja que je cultive en tant qu'agriculteur dans l'Iowa est destinée à des clients dans d'autres pays. L'exportation de ces grains nécessite un système d'infrastructure vigoureux—celui que nous ne pouvons pas nous permettre de prendre pour acquis.

Accès haut débit en milieu rural me connecte avec le monde au sens large. Alors faites les routes de gravier qui supportent les semi-remorques qui transportent les récoltes de ma ferme. Viennent ensuite les barges sur le fleuve Mississippi, où 29 les écluses et les barrages permettent aux expéditions de flotter vers le sud vers la Nouvelle-Orléans et le reste du monde—souvent par le canal de Panama, qui est aussi vitale pour le Nouveau Monde que le Canal de Suez l'est pour l'Ancien Monde.

Le canal de Panama a eu besoin d'un améliorer pendant des années. Pourtant, il y a un problème encore plus grave plus près de chez nous. Les écluses et les barrages du fleuve Mississippi sont dans un état constant de délabrement. Quand ils ont été construits dans les années 1930, ils étaient censés fonctionner pendant environ 50 ans. Bientôt, ils seront deux fois plus vieux que leur espérance de vie initiale.

Camion remorque passant sur route pendant la journéeIls commencent déjà à échouer. Leur manque de fiabilité nuit constamment à notre économie. La semaine dernière, un système d'écluse et de barrage dans l'Illinois fermer quand deux barges ont percuté une écluse. J'étais censé envoyer plusieurs semi-camions de céréales à la rivière pour expédition outre-mer cette semaine—mais maintenant je ne peux pas, parce que les travaux de construction ont empêché les barges de remonter le fleuve. On nous dit de nous attendre à un délai de deux ou trois semaines.

Comparé au désordre du canal de Suez, c'est un petit inconvénient—mais c’est aussi le genre de dysfonctionnement qui est devenu normal, dans une aggravation continue qui ralentit la capacité des agriculteurs américains à concurrencer et à vendre au reste du monde.

La solution est d'accorder plus d'attention à notre infrastructure. Le nouveau président Biden $3 la proposition de dépenses d'un billion de dollars comprend environ $1 mille milliards pour les infrastructures. Il est important de ne pas oublier ni négliger les infrastructures de transport comme les barges et les trains qui ont conduit ce pays là où il est aujourd'hui. Ce n’est peut-être pas nouveau et sexy, mais c’est toujours le moyen le plus efficace de gérer les volumes de fret qui transitent, dans et hors de ce pays dont nous dépendons tous.

Je ne sais pas comment ça va finir; J'espère juste qu'il ne s'échoue pas.

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