J'ai reconnu le herbe noire devenait un défi de plus en plus grand.

Il a infecté nos champs de blé chaque année, faire toujours plus de dégâts et nuire à nos rendements. Nous avons essayé de le tuer avec des produits de protection des cultures, mais plus on dépensait en entrées, moins on semblait en charge. Blackgrass nécessite un 97% contrôler juste pour maintenir le statu quo. L'herbe a continué à pousser et à prospérer dans ses touffes menaçantes: Juste 12 plante chaque 2 les mètres se reproduiraient 120,000 plantes dans ce même espace ou, une (1) millions d'usines dans la zone couverte par une place de parking Tesla.

alors, il y a six ans, J'ai décidé que c'était assez. Nos coûts avaient grimpé en flèche. Le pâturin avait acquis une tolérance aux herbicides. Et j'ai réalisé que le moment était venu pour un changement radical dans notre approche du problème.

C’est à ce moment que notre ferme au Royaume-Uni s'est tournée vers l’agriculture régénérative.

Le Jour de la Terre est maintenant sur nous—il arrive la semaine prochaine jeudi, 22 avril—et l'une des meilleures façons pour les agriculteurs de marquer l'occasion est de se joindre à nous pour partager comment l'agriculture régénératrice a amélioré leurs opérations et les plans qu'ils élaborent pour apprendre et s'adapter en permanence.

Nous avons adopté cette méthode en partie parce qu'un autre agriculteur nous a convaincus de ses mérites: J'ai rencontre Sarah Singla de la France dans l'Iowa lors d'une réunion du Réseau mondial Fermier. Elle m'a donné la confiance nécessaire pour croire que nous pourrions vendre notre équipement de culture, arrêter notre utilisation d'insecticides, et la couverture végétale et les cultures dérobées dans le cadre de notre calendrier régulier de rotation des cultures.

Avec le recul, Je me rends compte que nous avions commencé à pratiquer l'agriculture régénérative depuis 1997, lorsque notre ferme s'est éloignée du labour et a adopté des techniques de travail du sol peu profondes sans inversion pour lutter contre l'érosion du sol. Ce n'était que la première étape de ce qui est devenu une longue marche vers une nouvelle vision de la façon de cultiver en adaptant des pratiques qui optimisent l'économie., les habitats, et agriculture durable.

Le terme “agriculture régénérative” peut signifier différentes choses pour différentes personnes. C'est devenu un mot à la mode, aimer “responsabilité sociale des entreprises” ou “durabilité.”

Pour moi, pourtant, l'agriculture régénérative implique un engagement dans quatre actions fondamentales: intention, invention, conscience, et héritage.

  • Intention signifie une volonté de changer d'avis. Malgré les défis frustrants de notre temps, résister à la tentation de romancer le passé comme le “bon vieux temps.” Nous savons qu'ils avaient en fait leurs propres problèmes et nécessitaient des solutions spectaculaires. Nous devons regarder ce que nous faisons de mal et y remédier.
  • Invention est une ouverture à de nouvelles façons de faire, basé sur une pensée créative et une science solide. Nous devons accepter le changement, mais pas simplement nous y abandonner—nous devons devenir des agents de changement positif alors que nous recherchons des solutions à l'érosion des sols et à la pénurie d'eau.
  • Conscience est une reconnaissance de notre responsabilité envers les ressources de l'air, l'eau, et le sol. comme les agriculteurs, nous devons tous les utiliser, mais nous devons redonner autant que nous en retirons. C’est pourquoi nous parlons de “agriculture régénérative” plutôt que “agriculture dégénérative.”
  • Héritage est tout à propos de ce que nous laissons derrière nous: Des fermes plus saines et plus robustes pour nos petits-enfants, qui héritent de terres pleines de matière organique qui peuvent continuer à assurer la sécurité alimentaire pour nous-mêmes, notre pays, et notre monde.

Ces principes guident nos pratiques. Pour vaincre l'herbe noire, nous avons retardé notre plantation d'automne, bien que les aléas du climat britannique en octobre rendent cela difficile. Nous semons maintenant des mélanges de moutons au printemps pour remplacer une récolte de rupture, et nous amenons les moutons d'autres fermiers sur nos terres pour faire paître ces couvertures. Nous avons réduit notre utilisation de fongicide. Nous comptons sur moins d'engrais et plus sur biostimulants.

Ce ne sont là que quelques-unes de nos innovations et nous en apprenons plus chaque année. Ce que nous avons commencé à faire semble porter ses fruits—et les données le prouvent.

Je travaille avec des scientifiques à Recherche Rothamsted pour mesurer les effets de l'agriculture régénérative sur notre ferme. Nous ne sommes pas encore prêts à publier nos résultats, car nous aimerions qu'un peu plus de temps s'écoule, mais nous constatons des améliorations majeures de la santé de notre sol.

Une mesure intéressante concerne les vers de terre: Nous comptons plus de 170 par mètre carré. Si les vers aiment notre sol sain, nos récoltes aussi.

Nous ne pouvons jamais débarrasser entièrement notre ferme de l'herbe noire. Les mauvaises herbes sont un fléau de l'agriculture, et ils aiment un sol sain, aussi.

Après des années de futilité, pourtant, on a enfin l'impression que nous avons maîtrisé le problème. Et pour cela, nous pouvons remercier l'avènement de l'agriculture régénérative.


Nominations sont acceptés pour les candidats à la 2021 Table ronde du Réseau mondial d'agriculteurs et formation au leadership. Prévu provisoirement pour être tenu pendant l'été 2021, la prochaine table ronde comprendra une composante virtuelle avant la réunion en personne à Bruxelles, Belgique. La date de l'événement en personne dépend du moment où le voyage est autorisé et du moment où les gens se sentent en sécurité. En savoir plus sur l'événement ici.

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