Découvrez le nouveau mot à la mode de l'agriculture dans le monde: “agroécologie.”

J'essaierais de le définir, mais “agroécologie” est l'un de ces termes glissants dont le sens change selon le temps, endroit, et agenda. Il relie les mots “agriculture” et “écologie’ d'une manière qui est censée se sentir fraîche et innovante—mais trop souvent, il est déployé dans le but de persuader les habitants des pays en développement de rejeter les outils de l’agriculture moderne.

person clapping its hand with sandAlors méfiez-vous de ce mot à la mode: Il a le potentiel de fonctionner comme une scie sauteuse qui déchire le bon sens en sciure de bois.

Vous pourriez penser que je serais un ardent défenseur de “agroécologie.” Après tout, Je cultive du coton pima biologique sur 17% de la superficie cotonnière de ma ferme californienne, respecter des règles strictes qui contrôlent la façon dont nous pouvons planter des graines, enrichir le sol, et lutter contre les mauvaises herbes.

C'est mon choix, et je le choisis car il y a un marché pour ce produit. Le coton biologique de ma ferme soutient une industrie de l'habillement haut de gamme de consommateurs prêts à payer un supplément pour des articles qu'ils jugent meilleurs que ceux fabriqués avec des textiles conventionnels.

Je ne suis pas sûr qu'ils aient raison à ce sujet, sauf que je ne m'efforce pas de remettre en question les priorités des consommateurs. Si vous voulez du coton biologique, et vous êtes prêt à payer pour cela, alors je le cultiverai pour toi.

Personnellement, Je ne préfère pas le coton biologique aux autres types de coton, y compris le coton conventionnel. Je cultive également ce type de coton standard, qui utilise la technologie GM pour protéger le cotonnier et la capsule des mauvaises herbes et des ravageurs. Il est sûr de cultiver dans ma ferme et de porter des vêtements fabriqués à partir de celle-ci.

La grande majorité des agriculteurs qui cultivent du coton comptent sur ces outils. Aux Etats-Unis, 88 pour cent du coton que nous plantons et récoltons bénéficie de la technologie GM, selon le ministère de l'Agriculture. Les agriculteurs d'autres pays ont commencé à cultiver du coton GM amélioré à des taux similaires.

La raison est simple: C'est une excellente récolte qui produit des quantités abondantes de coton. Vous pouvez dépenser beaucoup d'argent pour des vêtements à la mode, mais grâce au coton GM, les vêtements sont plus abordables pour tout le monde, y compris les pauvres dans les pays en développement et développés.

Grâce à la technologie GM, outils de protection des cultures, et plus, les agriculteurs cultivent plus de denrées alimentaires et de coton sur moins de terres que jamais. C'est une aubaine incroyable pour l'humanité ainsi que pour l'environnement. Jamais auparavant dans l'histoire il n'a été plus facile pour nous de répondre aux besoins fondamentaux des gens partout. Alors que nous continuons à tirer parti d'une science solide et à développer de nouvelles technologies, nous allons améliorer ce qui est déjà une bonne situation.

Malheureusement, de nombreux partisans de “agroécologie,” menacer cette opportunité. Ils cherchent à persuader les agriculteurs et les régulateurs des pays en développement de rejeter les technologies du XXIe siècle qui sont essentielles à la sécurité alimentaire et à la résilience économique..

L'agriculture biologique peut avoir ses vertus, et il mérite peut-être de s'épanouir dans l'incroyable diversité de l'agriculture moderne, mais il ne peut pas nourrir et vêtir le monde. Ce n’est tout simplement pas durable.

Agriculteur rwandais Pacific Nshimiyimana observé “le mouvement agroécologique porté par les ONG occidentales opérant en Afrique” et son hostilité à “semences améliorées et technologies modernes de lutte antiparasitaire, y compris les outils d'édition de gènes.” Il comprend comment le succès de ce mouvement dévasterait les agriculteurs et nuirait aux consommateurs: “Il est faux de laisser les Africains à la merci de l'agriculture biologique, ce qui est presque impossible dans un climat tropical où les criquets, légionnaire d'automne, Total absolu, et d'autres ravageurs ravagent les cultures.”

Souvenons-nous de l’une des cruelles ironies de l’agroécologie: Ses plus grands soutiens viennent du monde développé, où les gens n'ont généralement pas à se soucier de la façon dont ils nourriront et habilleront leur famille. Ils ne seront pas victimes de leurs propres mauvais conseils. Au lieu, les habitants des pays en développement paieront le prix de la baisse de la production agricole.

Nassib Mugwanya, un chercheur ougandais qui obtient son doctorat dans l'État de Caroline du Nord, a appelé agroécologie “une impasse” pour l'Afrique et prévient qu'il le fera “piéger les agriculteurs dans la pauvreté de leurs pratiques agricoles improductives actuelles.”

Je suis un avocat de choix, pas de coercition. Si les agriculteurs veulent adopter l'agroécologie, pour quelque raison que ce soit, alors ils devraient profiter de cette liberté. Si les consommateurs veulent acheter de la nourriture ou des vêtements fabriqués selon des méthodes bio ou agroécologiques rigoureuses, même si ça coûte plus cher, alors le marché peut et répondra à leur demande.

L'agroécologie peut être une bonne option pour ceux qui le souhaitent, mais nous ne pouvons pas nous permettre d'en faire une définition aussi étroite comme un mode de vie.


Nominations sont acceptés pour les candidats à la 2021 Table ronde du Réseau mondial d'agriculteurs et formation au leadership. Prévu provisoirement pour être tenu pendant l'été 2021, la prochaine table ronde comprendra une composante virtuelle avant la réunion en personne à Bruxelles, Belgique. La date de l'événement en personne dépend du moment où le voyage est autorisé et du moment où les gens se sentent en sécurité. En savoir plus sur l'événement ici.

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