Le premier XPrize atteint les étoiles. Et si la solution à la dernière se trouvait dans le sol sous nos pieds?

En janvier, entrepreneur Elon Musk promis dans un tweeter pour donner $100 millions de dollars de la Fondation Musk pour une percée dans la technologie de capture du carbone. Et le mois dernier, il annoncé son partenariat avec le Fondation XPrize pour offrir le plus grand prix incitatif de l'histoire. Ce nouvel effort s'appuie sur le succès des défis précédents, qui ont fourni des récompenses financières dans des concours à grande échelle avec des objectifs mesurables. le premier XPrize, réalisé en 2004, offert $10 millions d'euros pour le lancement réussi d'un vaisseau spatial réutilisable avec équipage.

Le but audacieux de Musk's XPrize implique la création d'une technologie qui peut supprimer 10 gigatonnes de carbone de l'atmosphère par an par 2050. Les détails complets devraient être publiés en avril 22, qui est le jour de la terre.

white sedan on gray asphalt roadQuel projet approprié pour les talents visionnaires de l'homme derrière Tesla, la compagnie de voitures électriques: Le changement climatique présente au monde l'un de ses plus grands tests, et le XPrize a une formidable capacité à tirer parti de l'ingéniosité humaine.

Un agriculteur uruguayen comme moi, pourtant, je ne peux pas espérer rivaliser—du moins pas par moi-même. Je loue des terres ici en Uruguay pour cultiver une gamme de cultures, comme le blé, orge, L'avoine, canola, blé, et le soja. Nous élevons également du bétail pour la production de viande.

Pourtant, je suis tout aussi préoccupé que Musk par le changement climatique. Au cours des années, nous avons souffert d'occurrences plus fréquentes de conditions météorologiques extrêmes: hautes températures, mauvaises sécheresses, pluie excessive, et grêle destructrice. Pour nous protéger de ces événements intenses et “aplatir la courbe”, nous nous sommes tournés vers tout, des polices d’assurance, irrigation, les cultures de couverture et les rotations des cultures pour OGM, et technologie de précision.

Notre outil le plus important, pourtant, est la pratique de l'agriculture sans labour, qui augmente la résilience de notre ferme et améliore la santé de nos sols en construisant sa matière organique. Le concept fondamental est clair: Nous utilisons nos cultures pour capturer le dioxyde de carbone de l'atmosphère et le déplacer dans le sol où il se trouve, enrichit le sol et aide à la croissance du grain, herbe, et résidus.

Nous travaillons dur pour garder le carbone fixé dans le sol: Nous ne retournons pas le sol grâce au labourage traditionnel, une habitude séculaire qui peut rejeter du carbone dans l'atmosphère.

Lorsque nous avons introduit l'innovation de l'agriculture sans labour sur notre ferme il y a trois décennies, nous ne pensions pas à la manière dont cela aiderait à lutter contre le changement climatique. À l'époque, presque personne ne s'inquiète du changement climatique. Nous avions un objectif différent. Nous voulions juste augmenter notre rendement et prendre soin du sol avec lequel nous travaillions.

Avec l'aide de l'agriculture sans labour, nous avons atteint cet objectif. Combiné avec d'autres pratiques et technologies, L'agriculture sans labour maintient notre sol en bonne santé et nous permet de cultiver plus de nourriture sur moins de terres de manière durable plus que jamais.

Mais nous bénéficions d'un avantage supplémentaire: La capture de carbone de l'agriculture sans labour limite les dommages du changement climatique.

Les fermes sans labour ont le potentiel de devenir des usines de séquestration du carbone. Les sols les plus appauvris ont le plus à offrir car nous pouvons les ramener d'une érosion nocive, mauvaise structure, et biologie diminuée. Alors que nous les retournons, chaque acre peut récolter environ une tonne de dioxyde de carbone de l'atmosphère par an (2-3 tonne de CO2 par hectare et par an).

Heures supplémentaires, à mesure que la santé du sol s'améliore, ces champs récolteront moins de carbone. pourtant, Je crois que la science et la technologie nous aideront à maintenir ces chiffres magiques en créant des cultures plus efficaces, peut-être avec la nouvelle technologie d'édition génétique. A l'avenir, nous pouvons nous concentrer sur l'efficacité de la récolte de CO2 lorsque nous déterminons notre achat de semences.

Une seule ferme ne résoudra pas le problème du changement climatique—mais imaginez ce que toutes les fermes du monde pourraient accomplir, s'ils devaient travailler ensemble. Les agriculteurs’ les actions quotidiennes sont particulièrement importantes, et comme force de collaboration, ils sont une force pour le bien.

Les Etats Unis. Commission géologique estimations qu'il y a 4.62 milliards d'acres de terres actuellement cultivées sur la planète. Moins que 20 pour cent d'entre eux utilisent des pratiques régénératives qui incluent des méthodes de culture sans labour.

Cela nous laisse beaucoup de place à l'amélioration. Et l'opportunité de séquestrer beaucoup plus de carbone. Pour moi, la chose la plus importante que je puisse faire est de partager ces informations, cette histoire, cette idée avec d'autres agriculteurs du monde entier. Quand tu vois qu'une partie de la solution est sous nos pieds, c'est incroyable et gratifiant à la fois. Cela peut changer la donne.

Quelle quantité de capture de carbone pouvons-nous atteindre grâce à l'agriculture? C'est difficile à dire, car les conditions d'élevage varient considérablement d'un endroit à l'autre. Mais nous parlons probablement de gigatonnes.

Elon Musk, les scientifiques et les ingénieurs qui poursuivent le nouveau XPrize ont une opportunité incroyable de s'associer et de collaborer avec les agriculteurs pour créer un facteur x gagnant. Et nous gagnerons tous!