Les pénuries d’eau menacent de dévaster la sécurité alimentaire de l’Inde, réduire les récoltes d'hiver en 20 pour cent à l'échelle nationale et autant que 68 pourcentage dans les régions clés, selon un nouveau étude.

À l'approche de la Journée mondiale de l'eau le 22 mars—une célébration annuelle par les Nations Unies—nous devons concentrer nos esprits sur la ressource limitée en eau douce. Si les agriculteurs indiens comme moi n'y ont plus accès, nous perdrons également notre capacité à produire la nourriture dont nous avons tous besoin.

L'Inde abrite plus de 1.3 milliard de personnes. Près d’un habitant de la planète sur cinq vit ici: Nous sommes le deuxième pays le plus peuplé, après la Chine. Pourtant, nous n'avons que 4 pour cent des eaux souterraines du monde.

Nous devons produire suffisamment de nourriture pour que personne n'ait faim. Sans aucun effort sérieux pour conserver notre eau, cela deviendra un problème de plus en plus difficile qui doit être traité et résolu.

L'analyse récente de l'agriculture indienne, basé sur des images satellites et des données de recensement et publié dans la revue Science Advances le mois dernier, suggère que nous nous dirigeons vers un crise. La menace est que nous cultiverons moins de nourriture, alors même que notre population continue d'augmenter, menant à la faim et à la malnutrition. Une estimation par la Banque mondiale dit que notre PIB pourrait diminuer de 6 pour cent par 2050 en raison de la rareté de l'eau.

pouring water on person's handsJ'ai vu les signes de pénurie d'eau dans ma propre ferme. Bien que nous utilisions l'eau de la rivière pendant notre saison de mousson, nous pompons les eaux souterraines avec des moteurs électriques et des moteurs diesel à d'autres moments de l'année. Il y a environ deux décennies, nous pourrions compter sur l'extraction d'une eau de haute qualité 40 pieds sous nos pieds. Aujourd'hui, pourtant, le niveau de l'eau est tombé à environ 200 pieds sous terre. À certains endroits, il est tombé à 250 pieds.

La forte baisse de la ressource en eau souterraine et sa qualité sont des questions sérieuses dont il faut s'inquiéter.

Les agriculteurs doivent non seulement affronter le problème de l'épuisement de l'eau douce en Inde—nous devons ouvrir la voie vers une solution. Agriculture comptes pour 78 pourcentage de la consommation d'eau de notre pays, éclipser les autres destinataires, comme le secteur domestique (6 pour cent), industriel (5 pour cent), et électrique (3 pour cent).

La bonne nouvelle est que nous pourrons peut-être inverser notre situation. Comme l'électricité pour l'agriculture, des ensembles de pompes sont fournis aux agriculteurs sans frais dans de nombreux États, il encourage involontairement de nombreux agriculteurs indiens à utiliser l'eau avec une inefficacité sauvage. Cela signifie que nous avons beaucoup à faire, surtout si nous reconnaissons que nous n'avons pas toujours à inonder nos champs pour cultiver de la nourriture.

Nous devons poursuivre un objectif de “plus de récolte par goutte”—un slogan que j'ai rencontré pour la première fois lors d'une visite dans des fermes Israël, un pays sec où les agriculteurs traitent l'eau comme une denrée précieuse. Les politiques israéliennes de gestion de l'eau reposent sur des technologies modernes, comme la micro-irrigation, qui cherche à donner aux plantes uniquement l'eau dont elles ont besoin et rien de plus.

Ce modèle devrait inspirer le reste d'entre nous. Nous devons nous efforcer de fournir la bonne quantité d'eau au bon endroit au bon moment.

Malheureusement, beaucoup de nos pratiques actuelles ne se rapprochent pas de cet idéal.

Riz, par exemple, est l'un de nos aliments de base. Je le cultive dans ma ferme. Au fur et à mesure des récoltes, il a soif: Produire un kilogramme de riz peut prendre jusqu'à 3,500 litres d'eau. Pourtant, de nombreux agriculteurs indiens utilisent 4,800 litres et dans certains États, ce chiffre peut atteindre 6,000 litres.

On peut faire beaucoup mieux—surtout si nous investissons dans goutte à goutte ou micro-irrigation, comme je l'ai fait sur ma ferme.

Une autre approche utile est appelée “Mouillage et séchage alternatifs.” Plutôt que d'inonder nos champs, nous pouvons les arroser par intermittence, permettre au sol d'absorber l'eau avant d'en mettre plus. Un troisième outil est le “Système d'intensification du riz,” qui implique la gestion des semis, mauvaises herbes, et plus. (Regarde ça vidéo, qui montre comment nous avons adopté le SRI dans ma ferme.)

Des réponses supplémentaires peuvent impliquer la technologie GM, qui nous permettent de cultiver des cultures qui résistent mieux aux mauvaises herbes, parasites, et la maladie. Ils peuvent également améliorer les tolérances pour les sécheresses et les inondations. Peut-être dans le futur, nous développerons des variétés plus efficaces avec de l'eau. La nouvelle technique d'édition génétique de CRISPR est extrêmement prometteuse pour l'agriculture.

Utilisé correctement, ces techniques offrent un merveilleux paradoxe: La consommation d'eau diminue et les rendements augmentent.

C’est ainsi que nous allons résoudre notre crise de l’eau: La technologie nous aidera à faire plus avec moins.

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Nominations sont acceptés pour les candidats à la 2021 Table ronde du Réseau mondial d'agriculteurs et formation au leadership. Prévu provisoirement pour être tenu pendant l'été 2021, la prochaine table ronde comprendra une composante virtuelle avant la réunion en personne à Bruxelles, Belgique. La date de l'événement en personne dépend du moment où le voyage est autorisé et du moment où les gens se sentent en sécurité. En savoir plus sur l'événement ici.

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