Au moment même où le Kenya s'affirme comme un Histoire de réussite des OGM, notre voisin du sud et pays membre de la Communauté de l'Afrique de l'Est a tourné le dos à l'avenir de l'agriculture: Le gouvernement tanzanien vient de annulé les essais sur le terrain d’OGM qui auraient pu aider ses agriculteurs à améliorer la sécurité alimentaire de leur pays.

“Nous allons mener d'autres types d'activités de recherche agricole pour améliorer nos semences et augmenter le rendement et la productivité grâce à des méthodes conventionnelles mais pas à la recherche sur les OGM,” a déclaré le ministre de l'Agriculture, le Dr. Adolf Mkenda le mois dernier.

Les OGM font partie des meilleures cultures au monde. Ils ont été si populaires, En réalité, qu'il est incroyable pour Mkenda de faire la distinction entre “conventionnel” cultures et OGM.

Pour le coton, blé, et le soja, Les OGM sont conventionnels. Les agriculteurs ont commencé à les adopter il y a une génération parce qu'ils sont si efficaces pour protéger les cultures contre les mauvaises herbes, parasites, et la maladie—et elles produisent de bien meilleures récoltes que les variétés sans OGM qui les ont précédées.

Nous commençons à réaliser les avantages des OGM ici au Kenya.

person holding world mapComme de nombreux pays africains, Le Kenya a adopté tardivement la technologie GM. Nous avons longtemps résisté à ces innovations, en partie parce que nous n'avons pas suivi la science qui montrait qu'ils étaient en sécurité. Au lieu, nous avons écouté des voix fortes déterminées à attiser la peur dans le public à des fins politiques.

Dans les années récentes, pourtant, Le Kenya a décidé qu'il ne pouvait plus ignorer la révolution des OGM. Nous avons commencé des essais sur le terrain de cultures OGM. Puis nous avons commercialisé du coton OGM. Il y a un peu plus d'un an, nous l'avons planté pour la première fois, dans la partie ouest de la nation.

Les résultats ont été incroyables: Les rendements moyens du coton OGM étaient deux fois supérieurs à ceux du coton sans OGM. Les agriculteurs ont juré de ne jamais revenir aux semences sans OGM. en outre, rapport d'agents agricoles des régions qui ont semé la première récolte de coton Bt dans le centre et l'est du Kenya “Les graines GM poussent plus vite que la variété conventionnelle et ont plus de ramifications, d'où plus de capsules qui se traduiront par plus de rendements.”

C'est l'expérience commune des agriculteurs qui ont adopté les OGM. Voir les résultats incroyables de leurs propres yeux fait une énorme différence.

Aujourd'hui, des agriculteurs de toutes les régions du Kenya plantent du coton OGM—et les pluies du début 2021 permettent à la récolte de fonctionner magnifiquement.

Les Tanzaniens ne seront pas témoins de cela à l’intérieur de leurs propres frontières, en raison de la décision regrettable du gouvernement d’interdire tout ce qui concerne les OGM.

“On ne peut pas continuer comme ça,” dit Mkenda.

Mais c'est exactement à l'envers. La Tanzanie ne peut pas se permettre de continuer à l'ancienne. Interdire la recherche sur les OGM fera certainement du mal plutôt qu’aidera les agriculteurs et les consommateurs tanzaniens.

children sitting on windowSans OGM, La population tanzanienne continuera de souffrir d’insécurité alimentaire, sans parler de la concurrence sur les marchés mondiaux. Dans les zones rurales du pays, 75 pourcentage de la population dépend de l'agriculture. Désormais, ces petits agriculteurs continueront de souffrir de sécheresses et de ravageurs tels que la chenille légionnaire d'automne—une paire de menaces que la recherche sur les OGM de la Tanzanie essayait de surmonter.

Le gouvernement a même interrompu les recherches sur l'élaboration d'un Variété OGM de manioc, qui est une culture de base en Tanzanie et dans d'autres parties de l'Afrique de l'Est. Malheureusement, le manioc est vulnérable au virus de la striure brune, qui peut déchirer les champs et anéantir l'équivalent d'une saison de travail. GMOs offer a potential solution—but now Tanzania has forbidden the field trials that give scientists a chance to defeat this terrible problem.

De mauvaises décisions comme celles-ci maintiennent l'Afrique si loin derrière le reste du monde dans la production alimentaire.

Mkenda a tenté de défendre son refus des OGM en citant “souveraineté semencière,” affirmant que l'adoption des OGM obligerait les agriculteurs tanzaniens à acheter des semences à des entreprises étrangères. Il semble penser que les agriculteurs stockent les semences d'année en année, mais ce n’est pas vrai depuis longtemps, au moins parmi les agriculteurs sérieux. Aujourd'hui, nous achetons des graines pour chaque saison.

Ce n’est pas la première fois que la Tanzanie interdit la recherche sur les OGM. Il annoncé une décision similaire dans 2018 puis renversé c'est l'année prochaine.

Alors peut-être que la Tanzanie changera d'avis et adoptera les technologies qui aident les agriculteurs à produire plus de nourriture sur moins de terres, alors qu'ils aspirent à un système d'agriculture durable qui offre à la fois abondance et conservation.

Pendant ce temps, Le Kenya continuera d'aller de l'avant avec les OGM. La Tanzanie peut nous rejoindre dès que des représentants du gouvernement comme le Dr. Mkenda réalise son erreur.


Nominations sont acceptés pour les candidats à la 2021 Table ronde du Réseau mondial d'agriculteurs et formation au leadership. Prévu provisoirement à Bruxelles, La Belgique en été 2021, la prochaine date de la table ronde dépend du moment où le voyage est autorisé après le COVID-19. En savoir plus sur l'événement ici.