Des chercheurs en Israël donnent un nouveau sens au terme “date d'expiration.”

Ils ont pris des graines de palmier dattier trouvées lors de fouilles de sites antiques dans le désert de Judée, préparé et planté dans du terreau, et produit de la nourriture que nous pouvons manger aujourd'hui. Megan Sauter de la Société d'archéologie biblique décrit les dates qu'ils ont produites comme “pas trop sucré avec un joli goût de miel.”

plate of brown nutsCela me rappelle une tradition familiale. Aussi longtemps que je me souvienne, les dates ont été un régal d'hiver chez moi. Nous les mettons en vacances, avec les figues, des fruits, et châtaignes.

Mais nos dattes ne proviennent pas de semences que les agriculteurs ont collectées et stockées 3,000 il y a des années. C’est le miracle de ce que les Israéliens ont fait. Ils ont découvert des graines anciennes mais bien conservées à la forteresse au sommet de la montagne de Massada ainsi qu'à Qumran, où les manuscrits de la mer Morte étaient cachés. Déterminer leur âge grâce à des tests au radiocarbone, they chose not to let the seeds sit in a museum but studied and planted them—and the seeds germinated. Ils sont devenus des plantes saines, qui ont maintenant produit de délicieuses dattes.

Maintenant c'est la résilience.

La plupart des graines qu'ils ont plantées, En réalité, n'a pas germé. À travers les siècles, ils avaient perdu leur viabilité. Même les graines les plus résistantes ne durent pas éternellement.

2 sliced tomato on white surfaceDe nombreuses graines ne survivent pas au-delà d'une seule saison. Les graines de tomates perdent la moitié de leur viabilité après un an. Cela signifie que si vous plantez un champ avec des graines de tomates d'un an, seulement environ la moitié d'entre eux viendront. Le maïs sucré perd environ un quart de sa viabilité chaque année. Le blé est beaucoup plus dur, mais la plupart des agriculteurs préfèrent mettre les graines de blé dans le sol plutôt que de les conserver en stock.

L’une des bénédictions de l’agriculture moderne est que nous n’avons pas à stocker les semences comme le faisaient les agriculteurs il y a quelques générations. Nous pouvons les commander auprès des producteurs et les planter quand ils sont frais et à leur meilleur niveau de viabilité. Quand je suis allé à l'université, On m'a appris à mettre rapidement des graines dans le sol, plutôt que de les laisser traîner. En tant qu'agriculteur, J'ai toujours essayé de faire ça.

Mon père était différent. Il, aussi, voulait mettre des graines dans le sol—mais il était aussi redevable à des habitudes plus anciennes et parfois il s'est accroché aux graines pendant des années. Je me souviens d'un gros sac de graines de citrouille qu'il a gardé dans son sous-sol pendant des décennies.

Un ans, il a insisté pour que je les plante à la ferme. Je ne voulais pas le faire parce que je pensais qu’ils avaient perdu leur viabilité. Mais il a persisté. Comme un fils dévoué, J'ai accepté d'essayer. Et je dois admettre, J'étais un peu curieux de savoir ce qui allait se passer. Nous avons donc planté les vieilles graines de citrouille sur un acre ou deux.

pumpkin near treeNous avons en effet cultivé quelques citrouilles, mais pas à peu près ce que nous aurions obtenu de graines plus jeunes. La plupart du temps, nous avons vu un champ de plantes maigres qui ne produisaient rien. Beaucoup de graines n'ont pas du tout germé. D'un point de vue agricole, c'était un effort inutile. D'un point de vue personnel, au moins j'ai eu la satisfaction de dire à mon père “je te l'avais dit!”

Les agriculteurs ne peuvent pas regarder une graine et savoir ce qu’elle fera. Son aspect extérieur ne révélera pas s'il va germer ou mourir. Nous devons le mettre dans le sol et voir ce qui se passe—ou, plus précisément, nous devons le mettre dans le sol et utiliser les outils de l'agriculture pour en sortir le plus possible.

C’est ce que les Israéliens ont fait avec leurs vieilles graines de palmier dattier. Ils ont trempé les graines dans une solution spéciale, appliqué un engrais soigneusement choisi, et plus. Ils ont également étudié la génétique des graines, apprenant qu'ils étaient le résultat d'un croisement.

palm treeCette découverte m'a fait sourire, car cela montre que les agriculteurs d'autrefois étaient fondamentalement comme les agriculteurs d'aujourd'hui. Nous pouvons en savoir plus sur la génétique de la science aujourd'hui, mais depuis le début des temps, les agriculteurs ont travaillé dur pour améliorer leurs cultures en essayant et en essayant de mélanger des variétés pour améliorer ce qu'ils cultivent. Dans le cas des dattes de Judée, les chercheurs ont pu “voir des vagues de croisements dans leurs graines”. Les agriculteurs avaient croisé leurs arbres locaux avec des variétés étrangères pour obtenir les caractéristiques souhaitées—dans ce cas, un subtil, douceur spécifique.

Cet objectif séculaire des agriculteurs n'aura jamais de date d'expiration.


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