red and green apples on tree during daytimeSi vous plantez une graine de pomme aujourd'hui, vous devrez probablement attendre environ sept ans avant que votre arbre produise des fruits. Une fois que c'est fait, pourtant, il peut produire pendant des décennies.

C'est une récompense éternelle, mais les agriculteurs comme moi n’apprécient pas cette option. Nous cultivons des annuelles. Nos cultures vivent une seule saison. Pour la plupart, Ceci est ce que nous faisons: Plante, récolte, répéter.

Mais et si nos récoltes duraient plus longtemps? Et si nous pouvions prolonger leur durée de vie et leur capacité de production au-delà d'un an?

C'est le Saint Graal de la recherche sur le blé: Depuis plus d'un siècle, des scientifiques ont essayé de développer une variété de blé qui produit des céréales pendant des saisons consécutives.

Le blé est déjà l'une des cultures les plus résistantes de la planète. C’est pourquoi je le cultive sur ma ferme dans la province de la Saskatchewan dans l’ouest du Canada. Il est parfait pour nos conditions difficiles: Le blé peut résister à une mauvaise sécheresse, vivre des pluies extrêmes, et survivre dans le froid brutal. C’est la culture la plus résistante que nous cultivons.

Pourtant, ce n’est pas notre seule récolte. Nous produisons également du canola, Lentilles, pois, et lin. Cette diversité est bonne pour nous. Cela élargit notre rotation, profite à notre sol, et améliore notre gestion des risques. En s'appuyant sur plusieurs cultures, nous avons réduit le risque de mauvaises herbes, parasites, et maladies. Les consommateurs bénéficient de ces résultats car ils conduisent à une alimentation plus abondante et abordable.

uncooked three pastasLe blé n’est plus la plus grosse récolte de notre région en termes de dollars par production, mais c'est un élément fondamental de notre fonctionnement. C'est notre culture de base la plus traditionnelle et nous l'expédions dans le monde entier: Le blé de ma ferme peut se retrouver dans les pâtes, pain, et des biscuits dans des endroits comme l'Afrique du Nord, Italie, Japon, et Turquie. Notre économie agricole dépend de la vente de cette récolte sur ces marchés d'exportation.

Je ne peux tout simplement pas imaginer cultiver sans blé.

Maintenant la science moderne me permet d'imaginer une révolution dans la culture du blé: La possibilité de rompre le cycle annuel et de faire pousser une culture qui vit plus d'un an.

Chercheurs au Institut foncier et ailleurs travaillent dur pour transformer ce rêve de longue date des producteurs de blé en réalité. La recherche consiste à croiser des cultures de blé annuelles avec des espèces d'agropyre, dans le but de créer un blé amélioré qui peut offrir des avantages supplémentaires aux agriculteurs et aux consommateurs.

Les avantages potentiels du blé pérenne sont incroyables. Cela réduirait les acres que nous devons ensemencer chaque printemps, réduire considérablement le capital dépensé en carburant, machinerie, et la main-d'œuvre et abaissant ainsi le coût de production. Il supplanterait également les mauvaises herbes annuelles, développer des systèmes racinaires extensifs pour puiser l'eau et les nutriments, et éventuellement être pâturés par du bétail et d'autres types de bétail. finalement, il lutterait contre le changement climatique en séquestration d'énormes quantités de carbone, en raison des années sans travail du sol ni de plantation et de la croissance en saison complète qu'il emploierait, le retirer de l'atmosphère et le stocker dans le sol.

Le défi du blé pérenne est la durabilité économique. Les derniers prototypes rapportent environ 50 à 70 pourcentage de ce que nous pouvons actuellement récolter à partir du blé de printemps. C'est bien mais pas assez: Je suppose que si un blé pérenne peut produire de manière fiable à un taux de 70 ou 80 pour cent, c'est peut-être faisable sur ma ferme, à condition que les graines soient fonctionnelles pour développer des produits alimentaires et de boulangerie.

en plus, il faudrait le faire systématiquement: Si le blé pérenne devait produire à 80 pour cent la première année, puis descendez à 30 pour cent la deuxième et la troisième année, ça ne marcherait pas. Il devrait fonctionner à un niveau élevé au fil des saisons.

Ce sont de grandes demandes, mais la culture du blé est un gros travail. Sur le marché mondial du blé, nous sommes en concurrence avec la Russie, les États Unis, Australie, l'UE, et certains des pays de l'ex-Union soviétique comme l'Ukraine et le Kazakhstan.

La bonne nouvelle est que les scientifiques travaillent sur le problème, et ils sont motivés par d'énormes avantages économiques et environnementaux.

Cela me donne de l'espoir quant à l'avenir du blé pérenne. Nous avons déjà vu tant de progrès technologiques dans l'agriculture, de la bénédiction de la modification génétique à l'avènement des équipements GPS.

De nombreuses cultures familières sont en fait des plantes vivaces—pas seulement des pommes et autres arbres fruitiers, mais luzerne, asperges, et plus.

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