L'importance d'un système alimentaire et agricole résilient fait l'objet de discussions dans le monde entier, mais que fait exactement “résistance” signifier?

Pour les agriculteurs comme moi, cela signifie la dureté pour faire face à des problèmes difficiles ainsi que la flexibilité pour s'adapter à des circonstances changeantes—et de toujours se rappeler que le but de l'agriculture est de produire des aliments sûrs et sains.

La pandémie COVID-19 a certainement exigé la résilience des agriculteurs. Pourtant, l'essentiel de notre métier est resté le même. Nous allons toujours dans les champs, planter nos cultures, aidez-les à germer, les protéger des menaces, et les récolter pour la nourriture. Et nous le faisons en restaurant l'environnement et en étant rentable si nous voulons être agriculteurs sur le long terme.

Nous ne pouvons rien faire de tout cela avec Zoom.

bokeh photography of person carrying soilAu lieu, nous le faisons en nous occupant du sol d'où poussent toutes choses. Chaque agriculteur connaît l'importance vitale du sol, mais notre dépendance est plus que simplement agricole. C’est aussi profondément humain. C’est pourquoi il existe un lien étymologique entre “Humain” et “humus”—le nom de notre espèce terrestre et le nom que nous utilisons pour décrire le sol le plus riche.

La semaine dernière, nous avons reconnu le lien en célébrant Journée mondiale des sols, qui cherche à attirer l'attention sur la façon dont la santé du sol améliore le bien-être humain.

L'un de nos devoirs les plus élémentaires est de lutter contre l'érosion des sols. Chaque fois que l'un de nous touche le sol, on menace d'enlever quelque chose. C’est particulièrement vrai dans l’agriculture traditionnelle et ses perturbations massives des labours, qui prépare le terrain pour les graines et tue les mauvaises herbes nuisibles. Cet acte de violence peut blesser le sol, éliminer l'humidité et les nutriments.

C’est pourquoi notre ferme est passée il y a des décennies à un système de conservation sans labour. Nous n'avons pas labouré nos champs 40 ans. Nous travaillons toujours avec le sol, mais on ne le déchire plus—et nous pouvons réussir à faire pousser deux cultures par an si le temps le permet: Nous commençons par le blé, que nous récoltons en juillet, puis passez au sorgho, que nous utilisons pour nourrir les vaches.

Un grand avantage de ce système sans labour est la biodiversité. Il préserve un écosystème qui enrichit le sol.

brown Eiffel Tower figurineIci en France, nous avions l'habitude de profiter de quatre saisons: printemps, été, tomber, et l'hiver. Aujourd'hui, pourtant, il semble que nous n'avons que deux saisons—sec et pluvieux—et nous luttons pour les deux. Une attention appropriée à la conservation des sols peut faire la différence entre le succès ou l'échec économique de notre ferme.

À la fois, nous devons rester conscients du fait que l'agriculture de conservation n'est pas une fin en soi. C’est un outil et non un objectif. C’est un outil qui nous aide à atteindre l’objectif de production alimentaire.

Les gens qui ne sont pas agricoles perdent parfois de vue ce fait important. Ils imaginent des propositions comme le Accord vert européen, qui traite les agriculteurs comme la source des problèmes environnementaux plutôt que comme les producteurs de la nourriture dont nous avons tous besoin. Ils ne pensent qu'aux interdictions: De longues listes de choses qu'ils ne veulent pas que nous fassions, comme défendre nos cultures contre les mauvaises herbes, parasites, et la maladie avec des produits de protection des cultures sûrs et fiables.

Sans ces outils, il sera beaucoup plus difficile d'élever nos cultures. Si non protégé contre les ravageurs et les maladies, ils ne seront pas comestibles à cause de maladies sur le grain et se retrouveront à la poubelle. Les Européens devront importer de la nourriture d'autres endroits—pas les avocats et les bananes que nous ne pouvons pas cultiver ici de toute façon, mais les produits de base que nous avons toujours fournis pour nous-mêmes.

Les fournisseurs d'informations essaient de présenter les pratiques ordinaires de l'agriculture traditionnelle comme nuisibles. Si vous ne regardez que ce genre de télévision, vous pouvez commencer à croire le conte de fées selon lequel nous pouvons nourrir le monde avec de minuscules fermes gérées par des familles heureuses qui passent la plupart de leur temps à observer les oiseaux.

Ça n'a pas de sens. Les agriculteurs sont des innovateurs du 21e siècle qui appliquent des technologies étonnantes aux défis de notre époque. Celles-ci incluent les dernières techniques de conservation des sols ainsi que des semences de pointe qui nous aident à faire face au changement climatique.

Nous faisons tout cela parce que nous sommes résilients—et sachez que notre travail en tant qu'agriculteurs est de continuer à produire de la nourriture, même dans les circonstances les plus difficiles.

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