COVID-19 a laissé un impact durable. Pour les agriculteurs du Zimbabwe et de toute l'Afrique, l'activité de production et de distribution alimentaire n'a jamais semblé plus difficile.

L'expérience de la pandémie peut être compliquée, mais il a également livré une leçon simple: Nous devons être résilients.

La résilience est la capacité de résister aux difficultés et de récupérer rapidement. le mot vient d'une racine latine qui signifie rebondir ou rebondir.

C’est une métaphore utile, mais nous devons également nous rappeler que la résilience ne doit pas être simplement un concept abstrait pour les agriculteurs—il doit décrire un mode de vie qui implique des mesures concrètes pour la survie et l’amélioration de l’agriculture.

Ici au Zimbabwe, COVID-19 forcé tout pour fermer, y compris nos frontières. Les biens et services ne pouvaient pas entrer et sortir du pays. Pour les agriculteurs qui cultivent des légumes et des fleurs frais et qui dépendent des marchés d'exportation, c'était dévastateur. Ils ont perdu énormément de revenus—plus que les agriculteurs des pays développés n'auraient perdu car une grande partie de ce qu'ils ont cultivé peut avoir été assurée.

Un meilleur accès à l'assurance nous permettrait de rebondir plus rapidement après des moments difficiles. Nous avons besoin d'une assurance de protection des cultures qui nous aiderait à éviter les pertes dues aux sécheresses. L'assurance-revenu nous aiderait à rester à flot pendant les pandémies. L'assurance de l'équipement défendrait nos tracteurs et nos moissonneuses-batteuses contre tout, du vol au feu.

person holding pencil near laptop computerUne façon pour les agriculteurs de devenir plus résilients, puis, c'est pour nous d'avoir un meilleur accès à l'assurance. C'est un défi pour les agents publics et les banquiers, qui devrait s'efforcer de trouver des moyens pour des outils d'assurance pour améliorer l'agriculture dans le monde en développement.

L'ironie de l'assurance est que vous l'achetez et que vous espérez ensuite n'en pas avoir besoin.

Il est également possible d'avoir besoin de quelque chose que vous ne pouvez pas acheter.

Les agriculteurs doivent avoir accès à tous les principaux outils et technologies de l'agriculture, comme les semences améliorées et les produits de protection des cultures. Ceux-ci nous donnent la résilience pour vaincre les mauvaises herbes, parasites, et les maladies qui menacent nos cultures pendant les années normales et les défis d'un climat changeant. Leurs menaces sont encore plus dangereuses pendant les années stressantes, tel que 2020, quand nous avons moins de ressources à répartir.

Une solide compréhension de la résilience signifie la capacité à tirer parti des meilleures technologies—et surmonter les peurs irrationnelles qui les entourent parfois.

La résilience exige également une infrastructure solide. Cela comprend des routes appropriées qui nous permettent de déplacer la nourriture avec rapidité et facilité. Cela signifie l'accès à des méthodes standard de conservation et de transport, comme la chambre froide, qui permet aux aliments de rester frais pendant de plus longues périodes.

Le Zimbabwe perd autant que 30 pour cent de sa production chaque année simplement parce que nous ne pouvons pas le garder au froid. Très peu d'agriculteurs ont accès à des installations de stockage frigorifique. Je n'en ai pas du tout. À cause de ce, mes pois et autres produits ont une durée de conservation beaucoup plus courte. J'ai pour objectif de construire une chambre froide pour moi et d'autres agriculteurs de ma région, mais pour le moment, c'est une aspiration plutôt qu'un plan réel.

Un autre aspect de l'infrastructure est la connectivité. Dans ma partie du monde, nous n'avons pas de service Internet fiable. De nombreux agriculteurs n'en ont pas du tout. J'y ai investi pour moi, et cela m'a permis de participer à des conversations et des conférences à un moment où les voyages internationaux sont presque impossibles. Grâce à une bonne connectivité, par exemple, J'ai participé à la récente un événement parrainé par le Comité de la sécurité alimentaire mondiale. Il s'est tenu à Rome, mais j'ai rejoint de ma ferme près de Marondera, dans les zones rurales du Zimbabwe.

Une forme de connectivité plus vitale implique les connexions des chaînes d'approvisionnement et des réseaux commerciaux. Les agriculteurs comme moi doivent vendre nos produits sur les marchés locaux ainsi qu'à des clients d'autres pays—et cela signifie que nous devons travailler avec des partenaires qui s'engagent à livrer nos aliments de la ferme à la table.

Pendant la pandémie, les agriculteurs du Zimbabwe ont bénéficié de la résilience d’une compagnie aérienne néerlandaise qui a maintenu ses vols au départ de la capitale du Zimbabwe, Harare. Pour moi, c'était une bouée de sauvetage car cela m'a permis de rester connecté à un marché d'exportation majeur aux Pays-Bas.

On s'inquiète parfois du maillon le plus faible d'une chaîne. La résilience fonctionne dans le sens inverse: un seul maillon fort renforce les autres maillons de la chaîne, aussi.

Cliquez ici faire un don au Global Farmer Network.