comme les agriculteurs, nous avons une histoire positive à raconter sur le rôle que nous jouons dans l'atténuation du changement climatique. Nos efforts pour séquestrer le carbone passent souvent inaperçus.

Malheureusement, c'est devenu facile et pour certains, à la mode, accuser les agriculteurs de contribuer au changement climatique et de l'aggraver.

low angle photography of trees at daytimeLa vérité est que nous sommes à l'avant-garde de “la séquestration du carbone,” qui implique l'élimination du dioxyde de carbone de l'atmosphère et son stockage sous forme solide ou liquide. Les plantes effectuent le travail, par le processus naturel de la photosynthèse. Pour cette raison, les arbres et les forêts sont une partie importante de la solution au changement climatique.

Les agriculteurs aussi. Nous élevons des plantes pour vivre—et en poursuivant certaines pratiques agricoles, nous transformons nos champs en usines de séquestration du carbone.

C’est ce que je fais en tant qu’agriculteur dans la province canadienne de l’Alberta. Je cultive du blé, orge, canola, et autres cultures près de la ville de Drumheller, dont la principale renommée est une attraction touristique appelée “Le plus grand dinosaure du monde,” un modèle de 86 pieds de haut d'un Tyrannosaurus Rex.

Cette nouveauté routière peut être tournée vers le passé, mais en 2007 notre province s'est tournée vers l'avenir lorsqu'elle a établi un protocole de culture de conservation. L'idée était de créer un marché des compensations carbone pour les grands émetteurs de gaz à effet de serre, y compris les producteurs de pétrole et de gaz ainsi que les agriculteurs, qui peuvent introduire des techniques de semis direct sur leurs terres et réduire leur utilisation des combustibles fossiles. Avec un partenaire, J'ai créé une entreprise pour aider les agriculteurs à participer à ce nouveau système.

blue and white apple logoAujourd'hui, Je suis un conseiller agricole certifié, ce qui signifie que j'examine et approuve les plans de récolte et d'équipement qui leur permettent de vendre des compensations carbone. J'ai également une entreprise de conseil en culture appelée Beyond Agronomy (Suivez-nous sur Twitter!) qui fournit un soutien agronomique aux agriculteurs. finalement, J'ai une ferme de recherche pour tester les systèmes agricoles, machinerie, et la technologie.

Dans notre région, par exemple, un système agricole avec travail du sol peut stocker 12 tonnes de carbone par acre dans le sol. Cela équivaut à environ 3% matière organique, où à peu près 45% de cela est le carbone. Les agriculteurs qui adoptent le semis direct et les meilleures méthodes de séquestration du carbone, pourtant, ont porté ce niveau à deux fois celui des agriculteurs conventionnels 25 tonnes per acre. La meilleure partie est que nous avons la capacité d'augmenter notre capacité à stocker davantage grâce à de meilleures pratiques et technologies.

Cette amélioration est le résultat d'une nouvelle réflexion et d'une planification consciencieuse.

Les pratiques agricoles traditionnelles impliquent la perturbation délibérée du sol par le labour ou la culture. Nous appelons ça “labourer”, et il est utilisé comme méthode pour gérer les résidus lourds et aérer le sol, à la fois pour améliorer le placement des semences et l'émergence des cultures.

Cette pratique accélère également la décomposition du carbone stocké dans le sol—et si notre objectif est de stocker plus de carbone, nous devons cultiver de manière à nous permettre de cultiver de la nourriture tout en perturbant le moins possible le sol. Le système agricole sans labour que nous avons adopté ne dérange que 17 pourcentage du sol de notre ferme chaque année. Il laisse le reste seul. Le résultat est une accumulation de carbone stocké dans le sol au fil du temps.

Nous faisons également attention à la manière dont nous utilisons nos tracteurs et nos moissonneuses-batteuses. Au lieu de les laisser courir au hasard sur nos champs, ils voyagent sur des voies de roues permanentes appelées lignes de tramway. Cela limite le compactage des machines à une petite zone et élimine le besoin d'aérer le sol par la culture. Nous laissons les plantes faire l'aération pour nous, ce qui conduit à une augmentation de la biomasse aérienne et souterraine (carbone).

La combinaison de nos systèmes d'agriculture sans labour et à trafic contrôlé avec une nutrition équilibrée des cultures nous permet de stocker plus de carbone chaque année.

Cette stratégie est bonne pour l'environnement car elle garde plus de carbone dans le sol et hors de l'air, atténuer l'impact du changement climatique, mais il a aussi des avantages économiques. Il améliore le cycle des nutriments et l'efficacité de l'eau, rend les rendements plus stables, et réduit le nombre de fois où les machines doivent passer au-dessus des champs, gagner du temps, la main d'oeuvre, usure normale, et carburant. Parce que nous faisons ça, nous avons la possibilité de vendre des compensations carbone sur un marché qui devient de plus en plus attractif.

Vous ne pouvez pas regarder la séquestration du carbone comme vous pouvez voir les cultures pousser ou les tracteurs se déplacer dans les champs, mais il ne doit pas rester invisible—il doit faire partie de chaque conversation que nous avons sur l'agriculture et le changement climatique.

Cliquez ici faire un don au Global Farmer Network.