En ce septembre 13, 2017 article republié de globalfarmernetwork.org, droit Mashumba, Le Zimbabwe raconte comment elle est devenue agricultrice. Ruramiso est membre du Global Farmer Network et a été reconnu comme le 2020 Récipiendaire du prix GFN Kleckner.

Quand j'ai décidé de devenir agriculteur au Zimbabwe, les gens considéraient cela comme une décision inhabituelle.

Les hommes dominent l'agriculture en Afrique, surtout les hommes plus âgés—et ici j'étais, une jeune femme qui ne faisait que commencer, demander des financements aux banquiers.

Ils me voyaient comme un risque. Alors mon premier prêt est venu de ma famille.

Ce n'était pas beaucoup, mais c'était assez pour commencer. Maintenant je vais fort—et mon objectif n'est pas seulement le succès personnel sur ma ferme, mais aussi la transformation de l'agriculture africaine à travers l'autonomisation des femmes et l'accès au financement et à la technologie.

Ma ferme est à Marondera, une ville rurale de l'est du Zimbabwe. Nous avons déjà beaucoup de ce dont nous avons besoin: sol de qualité, beaucoup de soleil, et la volonté de travailler dur.

Sur 400 hectares de terres arables, nous cultivons une variété de cultures, comme le maïs, des haricots, riz, Millet, et sorgho, ainsi que des gommiers en partenariat avec une association de boisement durable. Notre gagne-pain dépend en partie du commerce mondial, comme nous avons exporté des pois mange-tout au Royaume-Uni. Nous espérons nous développer bientôt, faire pousser des légumes pour des clients aux Pays-Bas.

Certaines personnes semblent penser que lorsque les femmes, nous n’avons pas d’ambitions au-delà de la subsistance—et que notre agriculture est strictement à petite échelle. En d'autres termes, l'agriculture pour nous est plus proche d'un passe-temps que nous pratiquons pendant notre temps libre que d'une entreprise qui mérite un investissement.

J'essaie de changer cela en montrant aux femmes tout ce qu'elles peuvent accomplir si elles se regroupent et créent des plans d'affaires. Ils doivent tenir des registres. Ils doivent suivre les profits et les pertes. Ils doivent montrer qu'ils peuvent répondre aux normes de contrôle de la qualité de l'Union européenne afin que l'exportation de leurs produits soit possible.

Ce n'est qu'alors qu'ils acquerront un financement à long terme.

Le tracteur a amélioré la productivité de Ruramiso au Zimbabwe.

L'argent du financement, bien sûr, est juste un moyen pour une fin. Ce dont nous avons vraiment besoin, c'est de la technologie. C’est pour cela que nous voulons dépenser de l’argent.

La technologie multiplie l'effet de notre travail, nous rendant plus efficaces et productifs lorsque nous travaillons la terre. Cela nous permet d'améliorer nos opérations, alors que nous passons de la petite agriculture à l'agriculture commerciale.

J'ai vu la différence que la technologie a fait dans ma propre ferme. Quand j'ai acquis un tracteur de 80 chevaux, notre capacité à cultiver a été transformée. L'ajout d'installations de stockage et de refroidissement nous a aidés à réduire les pertes après récolte qui mettent en péril la sécurité alimentaire africaine.

Je suis optimiste quant à l’avenir de l’agriculture africaine. Nous avons sous-performé pendant longtemps, par rapport au reste du monde. au Zimbabwe, nos rendements nationaux ont chuté pendant trois années consécutives. D'autres pays subsahariens ont connu des problèmes similaires.

Nous avons beaucoup de rattrapage à faire.

Certaines personnes peuvent voir cela comme un défi insurmontable. Je vois quelque chose de différent: une opportunité remarquable de tirer le meilleur parti de la terre. Alors que nous transformons nos petites fermes en entreprises commerciales, nous avons une chance de nous développer et de grandir et de faire beaucoup mieux.

Ruramiso sur le panneau latéral pendant 2016 Prix ​​mondial de l'alimentation avec un autre membre du GFN PPS Pangli (Inde) et modératrice Julie Borlaug.

Les femmes sont essentielles à ce projet. Au Zimbabwe aujourd'hui, sept agriculteurs sur dix sont une femme dans une petite ferme.

Nous commencerons par les bases de la finance et de la mécanisation. alors, nous allons passer à d'autres technologies, comme les installations de stockage avancées qui lutteront contre la détérioration.

Nous sommes également prêts à adopter la modification génétique. Il a révolutionné l’agriculture partout où il a été essayé, y compris juste de l'autre côté de notre frontière sud en Afrique du Sud.

Nous n’avons pas encore essayé les OGM au Zimbabwe, car notre pays ne leur permet actuellement pas. L'opposition à cette technologie sûre et éprouvée ne durera pas éternellement, bien que, parce que les avantages sont si évidents. Le maïs OGM résistant aux ravageurs comme le foreur des tiges est essentiel pour notre avenir, avec une résistance à la sécheresse et des rendements plus élevés.

Quand je ne fais pas de ferme, J'essaye de diffuser ce message d'espoir et d'aspiration, dans la conviction que d'autres jeunes femmes répondront à l'appel pour considérer l'agriculture comme une entreprise qui mérite un financement et traiter la technologie comme une amie qui peut permettre la croissance.

Un jour, l'idée d'un entreprenant, une femme qui réussit dans l'agriculture ne paraîtra pas si étrange. Nous serons ordinaires.

Ce message a été publié à l'origine 9/13/17.