La personne moyenne en Ouganda mange 660 livres sterling de bananes chaque année.

black gorilla under green leavesC’est beaucoup de bananes: C'est au moins 50 pour cent de plus que le poids d'une montagne mâle adulte gorille. Les Ougandais mangent plus de bananes par personne que les habitants de toute autre nation.

Je suis producteur de bananes dans le district de Rakai en Ouganda, alors vous pourriez penser que j’aurais du mal à suivre la forte demande de bananes de notre pays. La grande majorité des bananes ougandaises approvisionnent les marchés locaux, mais nous les exportons aussi. Plus que 1,000 tonnes chaque année se dirigent vers l'Europe. Beaucoup de bananes de ma ferme se dirigent vers le Royaume-Uni, et d'autres agriculteurs ougandais envoient des bananes en Belgique et en Allemagne ainsi que dans les pays africains voisins.

C’est un autre exemple de la mesure dans laquelle l’activité de production alimentaire dépend du commerce mondial. Maximo Torero Cullen, l'économiste en chef de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), a récemment fait un point marquant: “Une personne sur cinq calories consommée a traversé au moins une frontière internationale, plus de 50 pour cent de 40 il y a des années,” il m'a dit.

De nombreux agriculteurs de notre région se sont diversifiés dans le café, en partie parce que le marché des bananes peut être imprévisible, avec des prix qui augmentent et baissent d'une manière qui est au-delà de notre capacité d'anticiper ou de contrôler.

Les Ougandais apprécient le café, mais nous ne le buvons pas comme nous mangeons des bananes: La plupart du café que nous produisons est expédié à l'étranger. C’est notre meilleure culture d’exportation.

Je suis diversifié d'une autre manière: Notre produit principal est la chèvre. Nous vendons boer et mubende chèvres pour la viande. Mais ce n'est pas tout: Nous élevons des chèvres et éduquons nos collègues agriculteurs sur le soin et la gestion des chèvres. Nous vendons également du fumier de chèvre comme engrais, bien que ces derniers temps nous l'utilisions presque entièrement pour aider nos propres bananes à pousser.

Notre exploitation caprine est internationale. Nous avons vendu à des clients au Kenya, Rwanda, et en Tanzanie. Nous avons importé des hybrides d'Afrique du Sud parce que nous cherchons à les croiser avec nos races indigènes pour produire des chèvres dont la progéniture grandit rapidement. L'économie est risquée, pourtant, comme une chèvre mâle en bonne santé peut coûter jusqu'à $1,000, plus $200 en fret. Pourtant, les récompenses de l'innovation peuvent en valoir la peine.

Si l'Afrique avait une meilleure infrastructure, ces prix baisseraient et le commerce international augmenterait. Nous avons besoin de meilleures routes et de plus de rails. Un autre problème est le manque d'électricité, ce qui rend impossible la congélation des aliments pendant l'emballage et le transport. Dans un système qui fonctionne mieux, plus de calories traverseraient plus de frontières.

Parfois, il semble que nous n’ayons pas besoin de promouvoir le commerce autant que nous devons éliminer les obstacles qui l’empêchent d’atteindre son plein potentiel..

COVID-19 a perturbé une grande partie de l'activité que nous avons déjà. Les frontières se sont fermées. La paperasse est immense. La rhétorique est hostile: Le Kenya et l'Ouganda se sont mutuellement accusés d'introduire des cas de coronavirus. Pendant la crise, nos exportations vers le Royaume-Uni ont chuté alors que le coût du transport aérien depuis Entebbe augmentait.

Même le commerce local est faussé. Pour combattre le COVID-19, notre gouvernement a donné tellement de farine de maïs que la demande de bananes a chuté. Alors que les prix chutaient, moins de camions sont arrivés sur notre ferme pour ramasser les fruits. Les bananes sont devenues si bon marché, nous avons fini par les nourrir à nos chèvres.

L'interdiction des rassemblements publics a interrompu nos formations, qui représentent une grande partie des revenus de notre ferme. Arrêt des services de vulgarisation du bétail. Entre avril et juillet, personne en Ouganda ne pouvait acquérir des vaccins pour le bétail.

La bonne nouvelle est que depuis l'assouplissement des ordonnances de verrouillage cet été, nous avons vendu plus de chèvres que jamais. Les gens se tournent vers l'entreprise et se tournent vers nous pour leur stock.

Une des leçons de 2020 est une simple résilience: En agriculture, on ne sait jamais à quoi s'attendre. Personne n'a vu venir la pandémie. Alors que le monde se débat avec, les affaires en Ouganda et partout ont fléchi. Les gens ont lutté mais de nouvelles opportunités sont apparues. Pour les saisir, nous avons dû nous adapter, même sur notre ferme de chèvres et de bananes dans un pays en développement.

La seule chose que nous pouvons savoir avec certitude sur demain, c'est que les Ougandais continueront de cultiver et de manger des bananes. Plus de commerce et une chaîne d'approvisionnement alimentaire résiliente aideront ces bananes et ces chèvres saines à traverser plus de frontières pour nourrir et nourrir plus de familles.