Le jour où je suis devenu agriculteur, Je suis devenu moins important aux yeux des autres et de la société–et l'expérience m'a amené à comprendre la valeur de raconter des histoires sur l'agriculture ainsi que l'importance de cultiver la dignité pour les agriculteurs.

chipsCe fut la leçon la plus difficile de ma vie. J'étais parti de chez moi en Inde aux États-Unis pour étudier les sciences et technologies alimentaires, étudie à l'Université de Californie, Davis. Mon dernier travail a été de travailler sur les chips de pommes de terre préfabriquées désormais reconnues comme les fameux Pringles.

À ce moment-là, mon colocataire m'a posé une question surprenante: Pourquoi plus d'étudiants indiens ne retournent-ils pas dans leur pays d'origine?? Est-ce trop minable et pauvre?

Je n'ai pas pu dormir cette nuit, penser à ce qu’il avait dit et savoir que mon père s’était battu pour la liberté de l’Inde et m’avait appris à être fier de notre pays.

Le jour suivant, J'ai démissionné de mon travail. Quelques semaines plus tard, J'étais de retour sur la ferme familiale, au sud de Mumbai dans le district de Raigad du Maharashtra. Pour les dix prochaines années, J'ai appris de première main que les agriculteurs indiens ne reçoivent pas de dignité.

On dit parfois que trois choses sont nécessaires pour survivre: nourriture, abri, et vêtements. Mais il y a une quatrième chose: dignité.

La dignité est l'appréciation des autres. Cela peut venir d'une personne ou de l'ensemble de la société. Vous ne pouvez pas l'obtenir en le demandant. Tu dois l'apprendre. Pour les agriculteurs en Inde, C'est très difficile.

Pour moi, la dignité est arrivée grâce aux affaires de agro-tourisme. Nous avons pris notre ferme en activité et l'a ouvert au public, combiner l'apprentissage loisir et le plaisir. Par raconter notre histoire, nous avons sensibilisé les gens aux défis et aux opportunités de l'agriculture–et en chemin, nous avons retrouvé la dignité que nous croyons que tous les agriculteurs méritent.

Notre ferme est 55 d'acres. Notre principale culture est le riz, mais nous cultivons aussi des millets, impulsions, le maïs sucré, des légumes, cacahuètes, mangue, noix de coco, et plus. D'autres activités comprennent l'horticulture, laitier, l'aquaculture, et agroforesterie.

Tout est intégré, avec une zone en supportant une autre. Après avoir battu notre riz, par exemple, nous prenons la paille et plutôt que de la brûler, que de nombreux agriculteurs font, nous le nourrissons à notre bétail. Cela devient une ressource. Comme le bétail produit du fumier, nous le mettons dans une usine de biogaz, créer du combustible pour la cuisine et du fumier pour l'engrais.

Les gens qui visitent notre ferme voient tout cela, souvent pour la première fois. La plupart vivent en ville. Ils n'ont aucune idée de ce que font les agriculteurs. Et cela signifie qu'ils n'ont aucune idée de l'origine de leur nourriture ni des difficultés auxquelles les agriculteurs sont confrontés pour la produire.. Ils nous prennent pour acquis.

Quand ils viennent ici, pourtant, ils commencent à apprendre. Ils découvrent ce que c'est que de traire les vaches, cueillir les plants d'arachide du sol, et construisez des colonies d'abeilles pour la pollinisation. Nous leur montrons des choses comme l'irrigation goutte à goutte et parlons de la conservation de l'eau comme un outil pour faire face au changement climatique. Nous les éduquons sur la nécessité de produits de protection des cultures ainsi que sur la façon dont nos méthodes de semis direct préservent le sol, le rendant riche en carbone. Un sol riche en carbone rend le climat agricole intelligent et non dépendant des combustibles fossiles.

La plupart des habitants de la ville n'ont jamais été témoins ni expérimentés de tout cela. Ils savent juste que quand ils veulent de la nourriture, ils l'achètent. Ils ne savent pas d'où ça vient.

Les enfants sont enthousiastes. Ils adorent voir les animaux de la ferme et toucher des poissons vivants. Une grande attraction est le “Balade WB,” qui chevauche le buffle d'eau. Notre ferme est sur une rivière et monter le buffle d'eau est un point culminant de tout voyage à notre ferme.

Les clients plus âgés profitent également de leur temps. Beaucoup d’entre eux ont grandi dans des fermes dans les zones rurales et bien qu’ils aient déménagé, ils veulent que leurs enfants et petits-enfants comprennent l'héritage de leur famille dans l'agriculture.

En visitant notre ferme, nos clients passent un bon moment et acquièrent des connaissances.

En retour, nous gagnons la dignité qui manque à tant d'agriculteurs indiens. Ça vient du regard dans les yeux des gens qui viennent ici, avec leur nouvelle appréciation de ce que nous faisons et des défis auxquels nous sommes confrontés pour produire la nourriture dont notre pays a besoin.

Nourrir une nation de plus de 1 milliards de personnes est une grande tâche, nécessitant le travail de nombreux agriculteurs. Nous dépendons de tout, de la météo à la technologie. Pourtant, notre succès dépend encore plus de ce qui peut être la ressource naturelle ultime: dignité.

Cliquez ici faire un don au Global Farmer Network.