La plupart des principales zones agricoles de l'Argentine—y compris ceux de nos voisins du Paraguay et du sud du Brésil—souffrent de sécheresse. Son intensité varie de modérée à sévère, selon la région, mais cela affecte à peu près tout le monde qui cultive.

Mains et mondeSi vous travaillez aussi longtemps que moi, vous savez que les sécheresses ne sont pas des événements rares mais plutôt des événements ordinaires d'un certain degré, et globalement, l'une des restrictions les plus courantes et les plus fréquentes au bon développement des cultures. Quelque part dans le monde, les agriculteurs ne peuvent pas faire pousser leurs cultures aussi bien qu’ils le souhaiteraient car ils manquent d’eau. Aujourd'hui c'est moi, et l'année prochaine, il pourrait s'agir de producteurs de tomates en Californie ou de producteurs de maïs en Afrique du Sud ou de n'importe qui d'autre dans le monde.

Une solution partielle est en route: L'Argentine vient de devenir le premier pays à approuver un nouveau type de blé plus résistant. Cette variété promet d'améliorer la sécurité alimentaire dans le monde et de réduire la menace de sécheresse pour les agriculteurs et les consommateurs.

Ça commence avec le tournesol. Les scientifiques ont découvert comment prendre une protéine de cette jolie plante populaire et la transférer dans le blé et le soja. La protéine—connu sous le nom de HB4 et transféré via le mécanisme biotechnologique traditionnel familier et scientifique—aide ces cultures à mieux utiliser l'eau, quand il y en a moins, comme lors d'une sécheresse, les cultures ont encore le potentiel de prospérer lorsque l'eau redevient disponible.

Cette nouvelle technologie est une aubaine pour la production alimentaire, avec économique, écologique, et avantages sociaux.

Pendant les périodes de sécheresse, ce blé résistant à la sécheresse augmente les rendements de 20 pour cent. Rien ne raconte une histoire comme une image: Pour voir une photo de la différence que le blé HB4 peut faire, aller ici.

le recherche derrière cette innovation a commencé 17 il y a des années. Les essais sur le terrain durent depuis plus d'une décennie. finalement, plus tôt ce mois-ci, L'Argentine a approuvé la récolte. D'autres pays suivront probablement bientôt—et enfin, le blé résistant à la sécheresse entrera dans la chaîne alimentaire mondiale.

En Argentine, la commercialisation débutera dès que le blé HB4 aura reçu l'approbation du Brésil, qui est notre marché d'exportation le plus important. Dans quelques années, Le blé HB4 devrait devenir aussi familier que le maïs amélioré par la biotechnologie, soja, et d'autres cultures qui ont poussé les rendements à des niveaux records et à un niveau toujours plus élevé de gestion environnementale dans les Amériques et partout où elles ont été adoptées.

Une grande partie de l'amélioration signifiera la réalisation d'un niveau plus élevé d'efficacité et de performance économique. Les agriculteurs profiteront d'années profitables alors qu'ils auraient sinon subi des pertes. HB4 permettra en fait un double recadrage, ce qui signifie qu'il deviendra moins risqué pour certains champs de faire deux cultures par saison—une rotation de blé et de soja—plutôt qu'un seul.

Pour les consommateurs, cette résilience et cette production améliorées signifient que les prix des denrées alimentaires pourraient rester plus stables et plus abordables.

Les avantages environnementaux sont importants. En cultivant plus de nourriture sur moins de terres et avec moins d'eau, nous libérerons les sols pour d’autres usages—y compris la conservation.

Au cours de la dernière génération, nous avons vu de grands changements dans l'agriculture, car les agriculteurs ont exploité la puissance de la technologie pour lutter contre les menaces traditionnelles des mauvaises herbes, parasites, et la maladie. À certains égards, HB4 n'est que la dernière d'une longue série d'histoires à succès.

Préparez-vous pour encore plus: Le rythme du changement est sur le point de s'accélérer.

Plus tôt ce mois-ci, une paire de scientifiques a reçu le Prix ​​Nobel de chimie pour leur développement de CRISPR, un avancé, outil technologique basé sur la science. Le travail du Dr. Emmanuelle Charpentier d'Allemagne et Dr. Jennifer Doudna des États-Unis, dit le président du comité des prix, “…n'a pas seulement révolutionné la science fondamentale, mais a également abouti à des cultures innovantes…”

Un autre prix rappelle l'urgence de ce travail: le prix Nobel de la paix cette année est allé au Programme alimentaire mondial des Nations Unies, qui l'an dernier a nourri près de 100 millions de personnes dans 88 des pays. Sans le PAM et les efforts d'aide comme lui, dit le comité des prix, “le monde est en danger de connaître une crise de la faim aux proportions inconcevables.”

Une grande partie du danger actuel pour la sécurité alimentaire vient de la guerre et du COVID-19, mais derrière tout cela se trouve le problème persistant de la capacité de production alimentaire—et la nécessité de vaincre la menace de la sécheresse afin que nous puissions nourrir des milliards de personnes.

Ces technologies innovantes représentent une réponse prometteuse de la science à la réalité humaine. Ils sont nécessaires à un système agricole mondial, demandé d'améliorer la capacité de production et la qualité des aliments, alimentation, carburant et fibre pour une population croissante tout en atteignant simultanément des niveaux d'efficacité plus élevés, gérance de l'environnement, et durabilité.

Nous serons toujours confrontés à des défis tels que les sécheresses, mais à cause d'innovations telles que HB4, ils auront moins d'importance que jamais.

HB4 est une marque déposée de Bioceres Crop Solutions Corp.

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