J'ai vécu des tornades et des tempêtes de grêle—mais je n'ai jamais rien vu de tel que le derecho qui a explosé dans l'Iowa et le Midwest en août 10.

Ce n'est que ces derniers jours que la vie dans ma ferme est revenue à quelque chose qui ressemble à la normale. Pendant près de trois semaines, nous avons nettoyé, aider les voisins, et évaluer les dégâts massifs.

Ma famille a plus de chance que beaucoup de mes compatriotes de l'Iowa. Sur notre ferme, près de la ville de Mount Vernon, la tempête a fait beaucoup de dégâts aux arbres, bâtiments, et bacs à grains. Il a également aplati ou endommagé une grande partie de notre maïs. Nous ne savons toujours pas quelle quantité nous en récupérerons.

Mais dans tant d'endroits, la dévastation est bien pire.

Juste un mile au nord de nous, il n'y a plus beaucoup de silos à grains et des champs entiers de cultures sont anéantis. L'épave physique est déjà assez mauvaise, mais la dévastation émotionnelle peut être encore pire. Les agriculteurs ont vu disparaître l'équivalent d'une saison de travail dans un éclair de fureur de 45 minutes. Pour beaucoup, la reprise prendra des années.

Les dommages financiers sont graves, mais j'espère que beaucoup auront un certain type d'assurance pour les aider à gérer cette perte. Nous n'avons toujours pas d'estimation précise des dommages et nous ne le ferons probablement jamais, mais les fonctionnaires de l'État ont m'a dit cette 10 millions d'acres de culture—un tiers du total de l'Iowa—ressenti les effets. On estime que les rendements de maïs dans les zones les plus durement touchées diminuent de moitié.

Mais les montagnes russes émotionnelles et l'incertitude des prix des récoltes, les guerres commerciales et les conditions météorologiques ont créé un niveau de stress que je crains supérieur à ce que certains peuvent supporter.

silhouette photography of man illustrationComme pour toute entreprise, l'agriculture est pleine de risques. Nous faisons de notre mieux pour contrôler certains d'entre eux. Nous combattons les mauvaises herbes, ravageurs et maladies avec les produits de protection des cultures. Nous prévenons l'érosion des sols et le ruissellement en entretenant et en gérant nos champs avec des cultures de couverture et des méthodes de semis direct. Nous pouvons même tolérer des périodes de sécheresse et des périodes humides si nous plantons des cultures OGM avec certaines caractéristiques, mais il est impossible de savoir en novembre (quand on achète des graines) ce que nous souhaitons avoir en été (quand nos cultures poussent).

Nous ne pouvons tout simplement pas faire grand-chose pour la météo. Nous sommes à la merci du soleil et de la chaleur et de la pluie et du vent. Nous devons juste vivre avec et faire de notre mieux.

Cela inclut des événements anormaux tels que des tornades et des tempêtes de grêle. Pourtant, ils ont tendance à concentrer leur ruine sur des zones relativement petites. La droite, par contre, balayé sur des centaines de kilomètres, du Nebraska aux Grands Lacs, dans un chemin large de dizaines de kilomètres. Les vents les plus forts ont soufflé jusqu'à 140 miles par heure—l'équivalent d'un ouragan de catégorie quatre.

Nous n'avons eu presque aucun avertissement. Les prévisions de ce jour-là avaient appelé du vent et de la pluie, mais nous ne connaissions pas la gravité du derecho avant environ 45 minutes avant qu'il ne frappe. J'ai couru à la maison après avoir rangé du matériel dans notre ferme, a battu la maison, préparé pour une panne de courant, et a poussé ma famille dans le sous-sol.

Après que le derecho soit passé, J'ai fait une rapide enquête sur ma ferme et je suis allé en ville, où je suis pompier volontaire. Nous avons recherché des personnes qui avaient besoin d'aide et enlevé les débris. J'espère ne plus jamais voir ce niveau de dégâts généralisés.

Cela a été ma vie alors que nous continuons le nettoyage de notre ferme et aidons les voisins et la famille.

Regarder en arrière, si j'avais accordé plus d'attention à mes vaches et mes veaux, J'aurais pu connaître le désastre à venir. Ils semblent avoir une idée de ce qui se passe. Ils recherchent les zones basses et se blottissent ensemble. Leur instinct de survie les sert bien: Le mien a traversé le derecho.

De même mes graines de soja, qui sont moins vulnérables que le maïs aux violentes tempêtes qui produisent un vent important.

Une partie de mon maïs tient toujours, en particulier dans les régions où nous avons pratiqué l’agriculture sans labour. En ne retournant pas le sol, nous l'avons rendu plus sain. Les racines des plantes s'enfoncent plus profondément. Les tiges deviennent plus fortes. Bien que, même le meilleur maïs ne peut survivre aux vents de la force des ouragans, mais mon observation générale est que le maïs dans les champs sans labour a mieux fonctionné pour nous.

Une grande partie du maïs sur le chemin de la bête connue sous le nom de Derecho est pliée ou aplatie. Nous allons essayer de récupérer une partie du grain, mais nous ne savons pas à quoi nous attendre. À plusieurs endroits, bien que, nous avons subi une perte totale et nous allons faire face à ces conséquences dans l’année à venir.

L'agriculture est une entreprise pleine de risques. On nous rappelle le pouvoir de Dame Nature et notre incapacité à contrôler ce qu'elle nous envoie. C’est une réalité à laquelle sont confrontés tous les agriculteurs: Notre gagne-pain tourne souvent autour de quelque chose que nous ne pouvons pas contrôler. Pour moi, c'est l'aspect le plus frustrant et le plus difficile de l'élevage de produits sûrs pour nourrir, alimenter et habiller le monde. Et le stress et l'incertitude accumulés pèsent sur nos familles.

Alors que nous entrons dans la phase finale de cette saison de croissance, nous sommes confrontés à de nombreuses inconnues.

Nous récolterons ce que nous pouvons et continuerons à travailler dur. Nous persévérerons, continuer malgré les risques, que nous gérerons et endurerons à la fois.

C’est ce que font les agriculteurs.

Cliquez ici faire un don au Global Farmer Network.