C’est une mauvaise année pour les foires: Aux États-Unis, les états et les comtés ont annulé ces expressions uniques de la culture américaine, en raison des préoccupations concernant le COVID-19 et les interdictions généralisées des rassemblements publics.

Funnel Cakes LED signageDes millions de personnes manquent de gâteaux en entonnoir et de grandes roues. La plus grande foire d'État de toutes, au Texas, devait ouvrir en septembre. 25, mais bien sûr, il est fermé.

Trop souvent, il peut falloir perdre quelque chose pour apprécier ce que vous aviez en premier lieu, et c'est donc un bon moment pour se rappeler que les foires ne se limitent pas à des tracteurs devant les tribunes et à des jeux de ring-toss à mi-chemin. Ils sont en effet indispensables à l'agriculture.

Aujourd'hui, Je suis producteur laitier dans le Vermont—mais sans foires, Je ne suis peut-être pas du tout agriculteur.

Grandir dans le Massachusetts, Je n'étais pas un enfant de la ferme. Mon père était pasteur et ma mère était infirmière. L’agriculture n’était pas dans mon avenir ce qu’elle est pour les gens qui sont nés dans des familles agricoles.

Pourtant, nous vivions dans une communauté agricole, et pendant que mes frères et sœurs plus âgés regardaient leurs amis préparer les veaux pour les foires locales, ils ont été pris dans l'excitation et ont voulu se joindre à. Peu après, comme la petite soeur qui accompagne, moi aussi.

Beaucoup d'enfants veulent des vélos pour leurs anniversaires, mais nous voulions des veaux. Nous les avons gardés à la ferme d'un ami qui fréquentait notre église et rêvait de gagner des prix à la foire.

C'est exactement ce que le père fondateur des foires envisageait il y a plus de deux siècles. Dans le comté de Berkshire, dans l'ouest du Massachusetts, Elkanah Watson organisé dans 1811 ce qu'il a appelé un “exposition de bétail,” mais qu'est-ce que c'était, dans ses fondamentaux, Première foire de comté d'Amérique. Dans quelques années, les comtés de la Nouvelle-Angleterre avaient lancé leurs propres foires et un Institution américaine est né.

Aujourd'hui, l'Association internationale des foires & Les expositions comptent plus que 2,000 foires en Amérique du Nord—au moins pendant une année normale.

L'idée de Watson s'appuyait sur des événements antérieurs qui ressemblaient davantage à des marchés en plein air qui mettaient également en vedette des danses et des chants—mais en son centre se trouvait une compétition, attribuer des prix aux meilleures récoltes et aux plus gros animaux. Cette recherche de l'excellence a fait appel à l'instinct humain d'auto-amélioration. Il a également encouragé les voisins à partager des informations et des connaissances. Ces échanges d'agriculteurs à agriculteurs ont permis de diffuser les meilleures pratiques agricoles.

Les foires signifient une meilleure agriculture.

Je vois comment cela fonctionne dans ma propre communauté. La foire locale rassemble tout le monde. Nous saluons de vieux amis et rencontrons des personnes que nous n'aurions pas pu rencontrer autrement.

La foire nous donne également l'occasion de parler à des non-agriculteurs, qui peut en apprendre davantage sur l'agriculture auprès de producteurs alimentaires réels. Quelque chose d'aussi simple qu'une tente d'accouchement, où les visiteurs peuvent voir de première main la naissance d'un veau, nous permet de démontrer que les agriculteurs se soucient profondément de la santé et du bien-être de leurs animaux, contrairement à ce que les gens pourraient entendre des médias de masse et d'autres sources.

cow calfMes propres enfants ont commencé à montrer des veaux Jersey l'année dernière. Ils ont adoré, tout comme je l'ai fait quand j'étais une fille. Les regarder avec les yeux d'une mère, Je vois comment cette expérience pratique éduque, renforce la confiance, et encourage la réflexion sur un avenir dans l'agriculture. Sans foires, le défi de persuader les jeunes de devenir agriculteurs serait encore plus difficile.

La décision plus tôt cette année d'annuler notre foire du comté était prévisible mais aussi déchirante.. En connaître la valeur, bien que, notre communauté soudée a réussi le mois dernier à organiser un petit événement qui a fortement limité les spectateurs, en conformité avec les règles de l'État, mais a permis aux enfants de briller. Il a fallu les efforts des bénévoles et la générosité des entreprises locales, plus beaucoup de travail acharné.

Au milieu des pertes de 2020—des morts et des souffrances du coronavirus à la faillite des entreprises et aux suppressions d'emplois dues aux verrouillages—l'annulation des foires peut sembler un problème mineur.

Pourtant, ces événements représentent la plus grande et la meilleure opportunité pour les agriculteurs d'apprendre les uns des autres, informer le public non agricole de ce que nous faisons, et recruter une nouvelle génération de producteurs alimentaires.

Nous avons besoin d'eux en retour et mieux que jamais 2021.

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