Cuba possède l'un des meilleurs sols que j'aie jamais vu. J'adorerais cultiver dans un sol aussi bon.

Je ne voudrais juste pas vivre sur cette île opprimée.

Cuba peut être bénie avec un sol riche, mais le communisme a condamné ses agriculteurs à une pauvreté abjecte. Ils n'ont pas les outils dont ils ont besoin pour développer ce qu'ils doivent.

Cet été, pourtant, le gouvernement cubain semble avoir donné un grand coup de pouce à ses agriculteurs: ouvrir la porte et permettre l'accès aux cultures GM.

Cela pourrait tout changer dans l'agriculture cubaine, bénéficiant à la fois aux agriculteurs et aux consommateurs cubains.

En juillet 23, Cuba annoncé la création d'une commission nationale sur l'utilisation des OGM, dans le but d'encourager les agriculteurs à adopter une technologie à laquelle ils ont largement résisté.

Ceci est important car le dictateur de longue date Fidel Castro, qui a dirigé l'île d'une main de fer jusqu'à sa mort il y a près de quatre ans, OGM méprisés. En tant que marxiste engagé, il les associa aux deux choses qu'il détestait le plus: les États-Unis et le capitalisme. Il s'est insulté contre eux et a déclaré que l'agriculture cubaine devrait se concentrer sur les méthodes de production biologique.

C'était un mauvais conseil. Il existe un marché pour les aliments biologiques, surtout dans les pays riches, mais l'agriculture biologique n'est pas un moyen de nourrir une nation. C’est particulièrement vrai dans un pays dont l’économie est en développement.

Pourtant, presque aucun agriculteur n'a osé questionner Castro. Sous un gouvernement communiste, les gens apprennent à obéir.

À la fois, tu ne peux pas ignorer la réalité pour toujours, et les problèmes de l'agriculture cubaine ont été évidents pour quiconque regarde. Je les ai vus de première main lors d'un voyage à Cuba à propos de 20 il y a des années, dans le cadre d'un U.S. délégation commerciale. Sur les marchés en plein air de La Havane, J'ai vu des tomates pourries exposées et à vendre. Dans les fermes en dehors de la ville, où le sol est si impressionnant, J'ai vu des tracteurs en panne, les pénuries de carburant, et une terre qui n'avait pas réussi à se rapprocher de son potentiel. (J'ai écrit sur la visite ici.)

Les statistiques varient, mais la plupart d'entre eux rapportent que les agriculteurs cubains produisent moins de la moitié de la nourriture dont leurs concitoyens ont besoin. Le reste est importé: riz d'Argentine et du Vietnam, blé du Canada, et huile de poulet et de soja des États-Unis.

Il n'y a rien de mal avec les aliments importés. L'échange de biens et de services au-delà des frontières accroît la prospérité partout, et le commerce international est la pierre angulaire de la sécurité alimentaire mondiale.

Toutefois, en tant que fermier, il est triste de voir une nation se démener pour combler les lacunes d’un système économique de commandement et de contrôle qui a empêché ses agriculteurs de prospérer. Ils manquent tellement de ce que nous prenons pour acquis aux États-Unis: technologies sûres basées sur une science solide, une infrastructure robuste, une économie de marché, et plus.

Et puis les choses ont empiré à cause de la pandémie de Covid-19. Un prévoir prédit que l’économie cubaine diminuera de 10 pour cent cette année et encore plus l'année prochaine. Dans le monde développé, nous avons fait face à des pénuries, mais la plupart du temps, elles n'ont posé que des inconvénients mineurs. Nous avons fait des blagues sur la difficulté d'acheter du papier toilette pendant quelques semaines. À Cuba, bien que, les pénuries pourraient concerner des fournitures de base. La menace de la faim et de la malnutrition plane toujours.

C’est peut-être la vraie raison pour laquelle le gouvernement cubain a maintenant des doutes sur la technologie GM: Il a simplement besoin de plus de nourriture. Il sait aussi qu'au 21e siècle, la production alimentaire dépend de l'utilisation de la meilleure science pour produire le plus de nourriture sur le moins de terres.

Il reste à voir à quelle vitesse les agriculteurs cubains se tournent vers les cultures GM. Il suffit que quelques-uns soient prêts à essayer cette technologie, et une fois que d'autres agriculteurs voient comment ces premiers utilisateurs prospèrent en contrôlant les mauvaises herbes et les ravageurs et en augmentant ce qu'ils cultivent, ils voudront profiter des mêmes avantages.

La Havane a indiqué qu'elle commencerait par le maïs GM (maïs) et le soja, qui sont largement utilisés dans les Amériques, et puis éventuellement regarder les variétés de canne à sucre qui n'ont pas encore été développées.

If-Cuba adopte véritablement les cultures GM, son excellent sol pourrait enfin commencer à atteindre son potentiel, ce qui rendra tout le monde un peu mieux à Cuba.