Soutenir la science pour vaincre les pandémies permanentes grâce au contrôle des moustiques

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photo macro d'un moustique brun

Quelqu'un t'a-t-il déjà souhaité un heureux Journée mondiale des moustiques?

Moi non plus. Pourtant le temps est venu. Chaque année, nous célébrons la Journée mondiale des moustiques en août 20. Établi en 1897, le but est de sensibiliser au lien entre les moustiques et le paludisme découvert pour la première fois par le chercheur britannique Sir Ronald Ross à la Liverpool School of Tropical Medicine.

brown winged insect photographL'acronyme du jour pourrait être WMD, except that it’s already taken by “armes de destruction massive.” Pourtant, cela peut être un moyen utile de penser aux moustiques. Ces parasites suceurs de sang sont des ADM qui propagent des maladies. Les Centers for Disease Control and Prevention les appellent “the world’s deadliest animal.”

Ils sont un ancien fléau, mais la science du 21e siècle pourrait peut-être nous aider à surmonter leur menace, using tools similar to the ones we’ve developed to grow the best and healthiest crops the world has ever seen.

Je déteste les moustiques mais ils m'aiment. I’m a aimant anti-moustique—une partie de la 20 pourcentage de la population que les chercheurs de l'Université de Floride affirment être des cibles particulièrement attrayantes. Quand ils me mordent, Je gonfle de zébrures.

As much as I’d like to say that we should wipe out the global population of mosquitoes, that isn’t really the goal. Seuls quelques-uns des 3,500 espèces de moustiques attaquent les gens. Les autres nous laissent tranquilles et fournissent de la nourriture aux oiseaux, chauves-souris, grenouilles, et autres créatures. They’re even pollinators that help plants reproduce.

Ceux qui nous mordent, pourtant, peut transmettre des maladies mortelles. Paludisme à lui seul tue des centaines de milliers de personnes chaque année, en particulier dans le monde en développement. Other mosquito-borne diseases are a rogue’s gallery of horrible ailments: fièvre jaune, la fièvre de la dengue, divers types d'encéphalite, et plus.

There’s also the Zika virus, qui s'est répandu dans les tropiques et reste à la périphérie des États-Unis. Les chercheurs l'ont lié aux malformations congénitales, dont un terrible appelé microcéphalie, ce qui entraîne des bébés avec un cerveau anormalement petit. (Il y a quatre ans, J'ai écrit sur la menace de Zika ici et ici.)

L'essentiel est que les moustiques sont responsables d'une énorme quantité de souffrances humaines.

Nous pouvons tous prendre des mesures simples pour contrôler les moustiques à proximité de nos maisons en éliminant les aires de reproduction. Les tactiques consistent à couvrir les conteneurs ouverts et à vider les conteneurs qui collectent l'eau de pluie. Ranger ce frisbee à l'envers dans votre jardin peut faire la différence.

Nous devons exploiter le pouvoir de la science, aussi.

grass fieldDans les fermes, we’ve learned how to defend our crops from pests through traditional crop-protection tools as well as the innovation of GM crop technology. En raison de ce succès, we’re growing more food than ever before and feeding a planet of presque 8 milliard de personnes.

Now we’re applying this know-how to the problem of mosquito control. Ma petite-fille participe en effet à la recherche. Elle étudie la façon dont les Å“ufs de moustiques éclosent. If we’re going to eradicate some of the world’s worst infectious diseases, nous devons comprendre et défier les moustiques à chaque étape de leur vie. Cela peut inclure le développement de produits chimiques sans danger pour les personnes mais nocifs pour les moustiques.

La nouvelle science de l'édition de gènes peut offrir des solutions créatives. One of the most intriguing involves the release of GMO male mosquitoes that mate with females but whose offspring don’t survive. Une version antérieure de cette approche a conduit à la défaite d'un parasite qui avait ravagé l'industrie bovine. Le défunt entomologiste Edward F. Dentelle, que j'ai eu l'honneur de connaître grâce à des services sur des panels USDA, a inventé des techniques de stérilisation qui ont considérablement réduit le problème des vers à vis.

Lors de l'épidémie de Covid-19, we’re devoting enormous efforts to defeating an airborne disease that is responsible, à cette écriture, pour près de 800,000 décès dans le monde. (Les moustiques don’t transmit le coronavirus.) C'est tout à fait approprié—et en tant que personne âgée, I’m trying to protect myself and others by living a life in near lockdown.

Pourtant, les moustiques représentent une sorte de pandémie permanente. L'urbanisation et le changement climatique peuvent même les rendre plus mortel, si nous n'agissons pas.

The good news is that we’ll conquer the coronavirus. Des rapports de presse suggèrent que des vaccins seront disponibles dans un proche avenir.

.Alors que nous dépassons le problème de Covid-19, let’s remember the menace of mosquitoes—et engager la créativité scientifique et les ressources matérielles nécessaires pour que nous puissions espérer la possibilité d'un monde sans ADM.

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Carol Keizer
ÉCRIT PAR

Carol Keizer

Carol a porté de nombreux chapeaux dans l'industrie alimentaire et agricole au cours de sa vie. Mais sa passion a toujours tourné autour des bovins de boucherie et du mentorat de la prochaine génération de dirigeants agricoles., jouant ainsi un rôle dans l'élaboration des politiques affectant l'alimentation, agriculture et gestion des affaires aux niveaux national et international. Carol et sa famille ont élu domicile dans l'Illinois pendant la majeure partie de sa carrière, mais son étendue de leadership et d'implication a été tout sauf locale.

Carol se concentre maintenant sur les questions actuelles d'intérêt pour notre réseau mondial d'agriculteurs en matière d'innovation, durabilité et commerce valorisé de la viande rouge et d'autres produits de l'élevage. Elle est actuellement secrétaire.

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