Saviez-vous que nos aliments les plus basiques pourraient être totalement consommés dans le monde entier en quelques mois seulement??

C'est pourquoi les gouvernements partout dans le monde ont qualifié l'agriculture d'un “essentiel” activité pendant la crise du Covid-19.

Il était gratifiant de voir cette appréciation pendant les verrouillages sociaux et économiques car les agriculteurs sont souvent négligés ou même maltraités.

J'espère que la prise de conscience de ce que font les agriculteurs se poursuivra après que nous nous soyons remis de la pandémie.

Au cours des derniers mois, nous avons appris à vivre sans beaucoup de choses que nous tenions autrefois pour acquises, comme le sport, dîner dans les restaurants, et aller à l'église. Les règles varient d'un pays à l'autre, mais nous avons tous appris à faire face aux nouvelles restrictions afin de prévenir la transmission d’une maladie dangereuse.

Les événements de 2020 nous ont inspiré à reconnaître ce dont nous avons vraiment besoin: soins médicaux, eau fraiche, production et distribution d'énergie, connectivité, et services gouvernementaux de base, comme la police et la protection contre les incendies.

Le plus essentiel de tous, pourtant, peut être la production de nourriture. Nous ne pouvons tout simplement pas nous en passer.

Les cueilleurs portent des masques de protection à Luiz Roberto Saldanha Rodrigues’ ferme au Brésil alors qu'ils se préparaient pour la récolte pendant la pandémie de COVID-19.

En temps normal, la plupart des consommateurs comprennent que leur nourriture provient de fermes. Ils savent peut-être même que le passage de la ferme à l'assiette nécessite une infrastructure massive, commençant par un soutien scientifique et technologique innovant pour les agriculteurs, jusqu'aux réseaux commerciaux mondiaux et aux chaînes d'approvisionnement.. Mais ils n'y pensent pas trop.

woman holding test tubeEt ça va. Il y a quelques générations à peine, la majorité des personnes, même dans les sociétés les plus avancées, étaient impliquées dans la production alimentaire. C'était une simple question de survie. L'un des miracles de notre économie mondiale est qu'aujourd'hui, grâce à une base scientifique, système alimentaire mondial efficace qui produit de la nourriture, alimentation, fibre et énergie pour tous, la plupart des gens peuvent consacrer leur temps à d'autres choses, comme aller à l'université, bâtir des entreprises chez eux, et travaillant dans des laboratoires où ils peuvent tester des vaccins pour Covid-19.

Pourtant, nous sommes plus près du bord du précipice que nous ne le pensons. La relation entre stock et consommation en offre une bonne illustration. Par exemple, un aliment de base tel que le maïs, blé, ou riz. Le stock mondial de ces produits agricoles équivaut généralement à environ deux à quatre mois de consommation. En d'autres termes, si toute production agricole s'arrêtait aujourd'hui, nous aurions deux à quatre mois d'approvisionnement avant que l'humanité ne soit à court de ces aliments.

Les conséquences en seraient catastrophiques, et bien au-delà de tout ce que nous avons enduré 2020.

Nous avons perturbé nos vies de manière fondamentale cette année à cause d'un coronavirus dont le taux de mortalité est difficile à calculer mais apparaît être inférieur à 1 pour cent. Cela peut même être beaucoup moins que 1 pour cent.

Une grave pénurie alimentaire serait beaucoup plus meurtrière.

Réaliser le rôle important que l'agriculture joue à l'humanité, la bonne nouvelle est que les agriculteurs ont continué à planter et à récolter. Nous avons subi quelques inconvénients en raison de perturbations de la chaîne d'approvisionnement et de certaines turbulences dans les prix des denrées alimentaires, mais les bases de l'agriculture sont restées les mêmes.

Les agriculteurs comme moi cultivent encore de la nourriture.

En réalité, nous en cultivons beaucoup: Par exemple, le total annuel mondial de la production et de la consommation des principales céréales et oléagineux est d'environ trois milliards de tonnes métriques par an. Cela signifie que nous produisons et consommons environ huit millions de tonnes de ces produits chaque jour.

Malgré cette contribution essentielle au bien-être du monde, les agriculteurs ces dernières années ont fait l'objet d'énormes critiques. Nous sommes souvent tenus pour responsables d’une augmentation significative des gaz à effet de serre et de leur contribution au changement climatique. Pourtant, les verrouillages de Covid-19 ont fourni des preuves indirectes suggérant que nos critiques ont peut-être surestimé ces effets.. Pendant la pandémie, dans ce qui constitue à la fois une expérience sans précédent et une opportunité unique, les agriculteurs ont continué à travailler tandis que d'autres industries, la fabrication et même le transport dans les voitures et les avions ont ralenti ou se sont arrêtés - et les images satellites révèlent que la pollution atmosphérique et les émissions de gaz à effet de serre tenues pour responsables du changement climatique chuté dramatiquement.

Ces observations et résultats méritent d'être étudiés plus avant avant de tirer des conclusions finales, mais ils suggèrent que les agriculteurs, par rapport à d'autres activités, ne sont pas tout à fait la menace que certaines personnes avaient craint.

Matrix movie stillNos opérations agricoles ne sont pas seulement essentielles, mais évoluent constamment vers des niveaux encore plus élevés d'efficacité et de durabilité fondées sur la science, tout en utilisant encore moins d'entrées. A l'avenir, ils deviendront encore plus durables, comme des pratiques telles que l'agriculture sans labour (agriculture de conservation) les technologies de culture répandues et innovantes nous aident à produire plus de nourriture par hectare et par habitant, nécessitant encore moins de terres déjà propices à l'agriculture.

N'oublions pas que notre nourriture n'est jamais à plus de deux à quatre mois de disparaître. Les agriculteurs - nos travailleurs les plus essentiels - doivent avoir les outils et les encouragements dont ils ont besoin à tout moment pour continuer à le produire.