Où est mon jet pack?

Cette question rhétorique est une vieille blague, généralement prononcé pour exprimer une insatisfaction satirique quant à la façon dont nous ne vivons pas dans le futur que nous avions imaginé pour nous-mêmes.

Nous avons vu des jet packs sur Les Jetsons, dans Rocketeer bandes dessinées, et sur le dos de Buzz l'Éclair dans le Histoire de jouet films. Ils ont alimenté notre imagination. Et alors qu'aujourd'hui on peut s'émerveiller de la visioconférence, shopping en ligne, et des ordinateurs de la taille d'une montre-bracelet, nous n'avons toujours pas de jet packs.

Quand j'étais un garçon, Je n’ai jamais pensé à la façon dont nous utiliserions les jets packs dans notre ferme familiale du Dakota du Nord - et je n’avais certainement pas prévu l’équipement agricole de l’ère spatiale dont nous jouissons vraiment aujourd’hui.

J'étais juste heureux quand quelqu'un a inventé la cabine du tracteur. Je suis assez vieux pour me souvenir de ce que c'était que de faire fonctionner une moissonneuse-batteuse en plein air. Si cela ressemble à l'équivalent agricole de la conduite d'un cabriolet sportif sur l'autoroute, alors, évidemment, vous n’avez jamais combattu les éléments lorsque la poussière de grain vous heurte au visage et enfonce votre chemise. Vous ne voudrez plus jamais une douche plus désespérément.

Nos cabines de machines sont aujourd'hui des bureaux miniatures climatisés. Ils exploitent la puissance de l'informatique et des communications modernes, avec des connexions à des logiciels sophistiqués, rapports de marché en temps réel, et des images satellites des champs que nous entretenons. De plus en plus, nous ne les conduisons même pas nous-mêmes. Alors qu'une grande partie du monde attend l'avènement des voitures autonomes, les agriculteurs ont profité pendant des années véhicules autoguidés.

Ces nouveautés seraient visibles par tous ceux qui me rejoindraient lors d'une balade autour de ma ferme. Certaines des innovations remarquables à l'extérieur de la cabine seraient moins apparentes. Ces outils nous aident à planter intelligemment, fertiliser de manière appropriée, et vaporiser à bon escient.

Au printemps de l'hémisphère nord, quand nous mettons des graines dans le sol, nous programmons nos machines pour comprendre tout ce qu'il y a à savoir sur nos domaines, des types de sol et des conditions du sol à l’historique de production du champ. En règle générale, il est préférable de planter du maïs à environ six à huit pouces d’intervalle, en rangées qui permettent aux populations finales de plantes autour 32,000 - 38,000 plantes par acre. Mais chaque domaine est différent. Parfois, vous réduisez ou augmentez les populations de plantes pour s'adapter aux conditions uniques de chaque champ afin de maximiser l'efficacité de la production.

C'est le célèbre effet papillon: De petits choix de plantation au printemps peuvent faire une énorme différence de rendement lorsque nous récoltons à l'automne.

Notre technologie moderne nous permet de prendre en compte des dizaines de variables, le tout dans la poursuite de l'objectif durable de produire plus de nourriture sur moins de terres.

Le pulvérisateur que nous avons acheté il y a deux ans est un autre appareil de pointe. Des dizaines de buses alignent la rampe, chacun soigneusement espacé et contrôlé individuellement. Nous l'utilisons pour appliquer des produits de protection des cultures - et cela nous aide à appliquer exactement la bonne quantité au bon endroit.

Notre pulvérisateur détecte tout, de la vitesse à laquelle nous conduisons à la question de savoir si nous sommes sur le point de franchir une bosse - et chaque buse peut prendre une décision individuelle sur la pression à appliquer à un moment donné.

Quand on fait des virages, par exemple, les buses à l'extrémité de la flèche se déplacent beaucoup plus rapidement que celles situées près de la cabine, et les vannes s'ajustent en conséquence. Ils font ça constamment, car aucun de nos champs n'est parfaitement rectangulaire et tous comprennent des obstacles tels que des poteaux électriques et des bourbiers. Ils s'arrêteront complètement si nous avons déjà parcouru une zone particulière.

C'est bon pour l'économie de notre ferme ainsi que pour l'environnement dans lequel nous vivons tous.

Un autre type de technologie de pulvérisation qui trouve sa place sur les marchés du monde entier est la pulvérisation par drone.. Pour les petits agriculteurs qui peuvent actuellement parcourir les champs avec un pulvérisateur à dos, cette technologie permet de diriger le jet par le haut, attaquer uniquement les mauvaises herbes ciblées tout en protégeant l'agriculteur qui avait précédemment pulvérisé les mauvaises herbes manuellement. Et la technologie est neutre à l'échelle et fonctionne bien dans des domaines relativement petits, il est adaptable à de plus grands champs, capable de se concentrer sur les points problématiques identifiés en imagerie sur le terrain.

Et juste au moment où vous pensez que la technologie agricole ne peut pas être améliorée, les ingénieurs proposent quelque chose de nouveau: J'entends maintenant que bientôt nous aurons des barrages avec des caméras qui feront la distinction entre les cultures que nous voulons faire pousser et les mauvaises herbes que nous voulons tuer.

Je n’ai toujours pas mon jet pack, mais c’est pas grave, parce que les machines de haute technologie de ma ferme sont bien meilleures.

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