L'essaim de sauterelles était si grand, il noircissait le ciel au milieu de la journée.

Si nous n'avions pas su que ce fléau de ravageurs venait attaquer nos fermes, nous aurions pu penser que c'était une énorme tempête de poussière ou une éclipse de soleil.

Parce que nous savions que les sauterelles étaient en mouvement, nous étions prêts pour eux. Alors qu'ils descendaient sur nos récoltes, tout notre village est sorti pour défendre nos champs. C'était une lutte pour la survie et la leçon que nous avons apprise est que les agriculteurs comme nous ont besoin des meilleures technologies pour vaincre cette menace qui pèse sur notre mode de vie..

Ma ferme est située dans la partie ouest du Rajasthan dans le nord de l'Inde, près de la frontière avec le Pakistan, où les criquets ne représentent qu'un danger occasionnel. C'était en fait ma première grande rencontre avec eux. Dans d'autres domaines, pourtant, ils sont une menace annuelle. Dans des conditions météorologiques favorables, leur population est en plein essor et ils se déchaînent dans des régions entières dans une recherche incessante de nourriture. Cette année en Afrique de l'Est, l'épidémie est le pire en 70 ans.

Vous avez peut-être regardé une vidéo d’un attaque acridienne. Cela peut ressembler à une scène d'un film d'horreur, mais c'est encore pire dans la vraie vie. Ils forment des nuages ​​si épais et puissants qu'ils peuvent détourner un avion de sa destination.

Par terre, chaque insecte individuel a à peu près la taille de votre petit doigt. Les jeunes sont roses. Ils jaunissent à mesure qu'ils grandissent et se reproduisent. Ils peuvent se rassembler dans le trillions et les sons de leur mastication et de leur vol sont inoubliables.

Quand ils sont arrivés dans notre village, nous savions déjà qu'ils attaquaient les fermes de notre région, grâce aux mises à jour du département de l'agriculture, avis dans les médias d'information, et avertissements sur WhatsApp. alors, Tout à coup, les habitants des villages voisins nous ont alertés que les criquets se dirigeaient vers nous.

Nous étions déterminés à protéger nos cultures de ce blitz d'insectes.

Chaque personne valide est allée aux champs, des enfants de 5 ans aux seniors de 70 ans. Les criquets sont effrayés par le bruit, donc nous en avons fait le plus possible. Nous leur avons crié. Nous avons frappé des casseroles et des ustensiles de cuisine. Nous avons même enlevé les silencieux (c'est à dire., silencieux) de nos tracteurs et fait tourner leurs moteurs.

Notre bruyant bruit les a dérangés. Ils ont mangé certaines de nos plantes, mais surtout ils bourdonnaient et ne se sont jamais installés pour un festin. Après environ 15 ou 20 les minutes sont venues une rafale de vent. Les criquets se déplacent généralement avec la direction du vent et ils en ont profité pour avancer.

Nous avons été sauvés.

Certains de mes voisins ont perdu une partie de leurs récoltes. Et plus d'essaims sont venus après la première attaque, mais le département de l'agriculture et les agriculteurs ont été très actifs et ont pu contrôler la plupart d'entre eux. Nous savons tous que cela aurait pu être bien pire. nous, comme beaucoup d'autres, aurait pu subir une dévastation totale.

La plupart des agriculteurs indiens sont de petits exploitants qui ne travaillent que sur un ou deux hectares de terre. Les criquets peuvent anéantir notre dur labeur en quelques minutes. Perdre une récolte est toujours une mauvaise chose, mais la perdre au profit des criquets peut être le pire type de perte, car cela se produit après que nous ayons déjà fait tant de nos investissements: Nous avons planté des graines, déposer notre engrais, et épuisé notre diesel. Quoi de plus, l'assurance agricole de notre pays ne couvre pas cette calamité.

Nous devons une grande partie de notre succès récent aux technologies de communication modernes. Parce que nous savions que les sauterelles arrivaient, nous étions prêts à les vaincre. Et maintenant, nous utilisons ces mêmes outils pour raconter notre histoire, comme je l'ai fait récemment dans un séminaire en ligne. J'espère que d'autres agriculteurs pourront en tirer des leçons.

Nous avons besoin d'autres technologies, aussi. J'ai déjà vu la puissance de la technologie GM pour améliorer l'agriculture indienne, et peut-être que la nouvelle science de l'édition génique mènera à des innovations qui contrecarrent les criquets.

Nous devons être ouverts à tout type de développement positif - et cela inclut l'innovation dans les technologies de protection des cultures, malgré la résistance qu'ils rencontrent parfois critiques qui ne comprennent pas les dangers de l'agriculture.

Maintenant, plusieurs de ces outils sont utiles mais limités car ils ne peuvent être utilisés que lorsque les criquets se sont installés pour la nuit et qu'ils nécessitent des soins particuliers à proximité des zones habitées. Ils sont principalement appliqués par des pulvérisateurs montés sur tracteur, mais à l'avenir, les drones et les hélicoptères pourraient être plus utilisés.

Si les criquets reviennent dans mon village, nous serons prêts une fois de plus - mais j'espère aussi que nous, et nos futurs agriculteurs, pourra se battre avec des armes plus récentes et meilleures.

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