La Commission européenne a un plan pour éliminer l'agriculture moderne en Europe.

Les détails sont apparus le mois dernier, dans le cadre d'un “Accord vert européen” annoncé à la fin de l'année dernière qui appelle le continent à devenir “climatiquement neutre” par 2050.

La commission parle de “transformer les défis climatiques et environnementaux en opportunités.” Il parle également de “rendre la transition juste et inclusive pour tous.”

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Il aurait dû ajouter trois mots: “sauf pour les agriculteurs.”

C’est parce que la Commission européenne vient de publier son “De la ferme à la fourchette” stratégie, qui est la partie agricole de l'accord vert européen. Il annonce une série d'objectifs irréalistes: Au cours de la prochaine décennie, les agriculteurs comme moi sont censés réduire de moitié notre utilisation de produits phytosanitaires, réduire notre application d'engrais par 20 pour cent, et transformer un quart de la superficie totale des terres agricoles en production biologique.

Rien de tout cela, bien sûr, est censé perturber le dîner de quiconque.

Les Européens ont la chance de vivre dans une société bien nourrie. Nous avons des gouvernements stables, infrastructure fiable, et économies avancées. Nous avons également quelques-unes des meilleures terres agricoles au monde, avec un bon sol et de bons rendements, année après année. Par l'agriculture intensive, nous obtenons d'excellents résultats - et nous ne sommes pas confrontés aux problèmes de faim et de malnutrition qui affligent les personnes moins fortunées dans d'autres sociétés.

Ce que la Commission européenne propose maintenant, essentiellement, est de plus petites récoltes. Pour les consommateurs, cela mènera directement à une chose: Prix ​​plus élevés. La nourriture coûtera plus cher.

Il y a aussi un problème plus profond. Comment les agriculteurs sont-ils censés gagner leur vie lorsque nous cultivons moins de cultures et vendons moins de nourriture? La commission ne considère pas l'un des résultats les plus probables de son approche erronée de l'agriculture: Quand les agriculteurs ne peuvent pas faire de profit, ils vont quitter l'agriculture.

Si cela arrive, les récoltes plus petites vont encore diminuer.

Cela défie ce que la commission dit être son objectif principal, qui est de faire “l’économie de l’UE durable.” Il doit comprendre qu'il n'y a rien de tel que la durabilité économique sans une économie durable.

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Cela soulève également la question de la provenance de nos aliments, s'il ne vient pas de nos propres fermes. Nous pourrions toujours importer plus de nourriture d'autres endroits. Le commerce mondial est déjà une caractéristique essentielle de la production alimentaire. Nous devrions en encourager davantage.

Pourtant, l'accord vert européen conduira à une agriculture de qualité inférieure dans les endroits où les terres agricoles sont moins productives. Cela pourrait aider à remplir le ventre dans une Europe qui compte moins d'agriculteurs. Cela pourrait même sauver la conscience des militants et des bureaucrates à Bruxelles. Cela n'aidera certainement pas le climat.

Notre objectif devrait être de produire plus de nourriture sur moins de terres. Pourtant, l'approche actuelle de l'UE, tirée par l'idéologie plutôt que par la science, entraînera la croissance de moins de nourriture sur plus de terres.

C'est quoi “vert” à propos de ça?

Tout cela est censé se produire, au fait, à une époque de croissance démographique mondiale. Les démographes s’attendent à ce qu’un Additionnel 2 milliard de personnes habitera notre planète par 2050. Nous devons les nourrir, aussi. Déterminer comment procéder au cours de la prochaine 30 années est le principal défi de l’agriculture - et la solution, si nous en trouvons un, réside dans l'utilisation créative de technologies innovantes, produits et stratégies, en particulier dans le monde en développement.

Ce dont nous n'avons pas besoin, c'est du fardeau supplémentaire des restrictions qui rendra plus difficile pour les Européens de se nourrir.

Le pire de tout, pourtant, le Green Deal européen semble supposer que les agriculteurs sont les ennemis de la conservation. Il nous traite comme un problème à résoudre plutôt que comme des alliés dans une cause commune.

Nous travaillons déjà dur pour être aussi “vert” que possible. Sur ma ferme, nous produisons une partie de notre électricité avec des panneaux solaires. Nous utilisons le GPS et d'autres technologies pour réduire les déchets lorsque nous épandons du fumier et combattons les mauvaises herbes. Nous plantons des cultures de couverture pour protéger l'érosion des sols. Nous cultivons des bandes de fleurs pour attirer les insectes pollinisateurs et améliorer la biodiversité.

Si le temps et la technologie le permettent, nous ferons encore plus de cela. Le moyen le plus sûr d'empêcher l'innovation positive, pourtant, est de menacer la capacité des agriculteurs à gagner leur vie.

Pour les agriculteurs - et tout le monde - le Green Deal européen est un accord pourri.

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