La crise alimentaire au Kenya s'aggrave chaque jour. Déjà aux prises avec le changement climatique, des agriculteurs comme moi ont également souffert d'inondations et d'une invasion dévastatrice de criquets. Maintenant, la pandémie de Covid-19 a ajouté un nouveau défi inattendu à notre sécurité alimentaire.

Nous devons réagir en adoptant les meilleures technologies agricoles au monde. C’est pourquoi je suis si heureux que l’Organisation kenyane de recherche sur l’agriculture et l’élevage (Khalario) a développé un rendement élevé, manioc résistant aux maladies et a déposé une demande auprès de la National Biosafety Authority (NBA) d'approuver ce nouveau résistant aux maladies Manioc GM.

Je ne cultive pas de manioc moi-même, car il ne fonctionne pas bien dans ma partie du pays. Cette culture convient mieux aux comtés plus chauds et humides de l'ouest du Kenya, la côte et les régions les plus sèches du pays, à l'est du mont. Kenya. L’avènement du manioc GM n’affectera pas le résultat net de ma ferme.

Mais cela aidera les agriculteurs qui cultivent le manioc et les consommateurs qui en dépendent. Par une seule estimation, la moitié de la 1.03 des milliards de personnes mangent du manioc. (Aux États-Unis et en Amérique latine, ça s'appelle parfois “Yucca.”) Dans les rues et les villes des zones côtières du Kenya, il est souvent frit et vendu comme collation bon marché.

Le manioc est la plus importante culture de racines tropicales d'Afrique, fournissant une source importante d'énergie alimentaire. Les plantes sont riches en calories, offrant beaucoup de glucides et de vitamines principales. Sa production atténue la pression sur d'autres denrées de base comme le maïs et le blé. Encore mieux, c'est une nourriture de réserve exceptionnelle qui peut rester dans le sol pendant plusieurs saisons. Si d'autres cultures échouent, nous pouvons nous tourner vers le manioc fiable.

Pourtant, les producteurs de manioc ont du mal. Beaucoup cultivent des terres agricoles pauvres. Ils plantent des variétés à faible rendement. Ils souffrent de ravageurs tels que l'acarien vert ainsi que d'afflictions telles que la maladie de la mosaïque et la strie brune. Certains agriculteurs frustrés ont réduit leur superficie en manioc.

La technologie offre une solution. Plusieurs ONG de développement rural ont été en mesure de fournir des applications numériques qui aident les agriculteurs qui peuvent les utiliser pour détecter les maladies à temps pour protéger et améliorer leurs rendements.

Une solution encore meilleure serait de prévenir la maladie en premier lieu. C’est la promesse du manioc GM, qui pourrait devenir la deuxième culture GM du Kenya, suite à la commercialisation du coton Bt en début d'année. L'Organisation de recherche sur l'agriculture et l'élevage du Kenya (Khalario) sollicite maintenant les commentaires du public sur la libération d'un manioc génétiquement modifié qui résiste aux stries brunes.

Voici mon commentaire: Nous ne pouvons pas avoir cette culture sûre et saine assez tôt.

Après le maïs, le manioc est la culture la plus importante du Kenya. Il nourrit des millions de personnes et fournit à la fois une culture vivrière et un revenu aux agriculteurs pauvres. Plus il est performant à la ferme, les meilleurs Kenyans font partout.

C'est particulièrement vrai en ce moment, alors que le monde affronte Covid-19. Jusqu'à présent, le Kenya a échappé à la plupart des torts causés par la pandémie: Jusqu'en mai, les statistiques officielles comptent moins de 2,000 infections confirmées et juste 64 décès. Ces chiffres manquent probablement beaucoup de cas. Quelle que soit la réalité, ils vont sûrement grandir. Ils peuvent même croître de beaucoup, d'autant plus que le Kenya entre dans ses pluies, saison froide.

Pourtant, il semble que le gouvernement ait ralenti la propagation de la maladie avec des restrictions de voyage, couvre-feu, limites des visites à l'hôpital, fermetures d'écoles, et interdit les grands rassemblements. Depuis la mi-mars, J'ai obéi à une directive sur le séjour à la maison.

Les agriculteurs ont continué à travailler, mais la maladie a rendu plus difficile la culture des aliments et leur commercialisation. Les comtés côtiers de Mombasa, Kilifi et Kwale, tous importants pour la production de manioc, ont subi un verrouillage complet, y compris l'arrêt des transports en commun. Cela a rendu plus difficile le déplacement de la main-d'œuvre dans les champs et de la nourriture vers les marchés. Le résultat malheureux a été des pertes d'emplois, perturbation de la chaîne d'approvisionnement, et les pénuries alimentaires.

Les criquets restent un grave problème, aussi. L'épidémie actuelle est la pire d'une génération et des essaims de ces ravageurs dévorent nos cultures en ce moment.

Selon le Système de classification IPC, plus que 25 millions de personnes dans la région de la Corne de l'Afrique, qui comprend le Kenya, maintenant face “insécurité alimentaire aiguë.”

Le manioc GM en soi n'est pas une panacée. Mais sa capacité à vaincre une mauvaise maladie signifie qu'il aidera les agriculteurs à cultiver les cultures dont notre pays a besoin.

Dans la lutte pour la sécurité alimentaire face aux criquets et à une pandémie, nous avons besoin de tous les outils dont nous disposons - et l'un des meilleurs est la technologie du manioc GM.

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