Partout, les gens sont préoccupés par le coronavirus. Ici au Zimbabwe, nous sommes plus préoccupés par les effets négatifs stupéfiants sur l'économie dus au verrouillage.

C'est parce que dans mon pays, vous êtes beaucoup plus susceptible de mourir du manque d'eau potable, la faim et la malnutrition que chez Covid-19.

closeup photo of desk globeNous devons prendre la pandémie au sérieux, bien sûr. Il a tué plus de 294,000 les gens autour de la planète jusqu'à présent. Il a fermé les économies les plus avancées du monde. Nous sommes peut-être sur le point de plonger dans une dépression mondiale.

“L'humanité n'a jamais eu une tâche plus urgente que de créer une large immunité contre le coronavirus” dit Bill Gates, dont la fondation est le principal bailleur de fonds de vaccins de la planète.

Répondre au coronavirus, Le Zimbabwe a limité les voyages et les grands rassemblements. Notre fermeture a fermé des écoles, événements sportifs, et piscines. Le mois dernier, nous avons marqué le 40e anniversaire de l'indépendance de notre nation, mais pas avec les grandes célébrations publiques que nous attendions avec impatience.

Nous faisons notre part pour arrêter la propagation de la maladie.

Cela n'a pas empêché son arrivée. Début mai, nous avons dénombré trente-sept cas confirmés de coronavirus. La moitié d'entre eux ont récupéré, et nous avons enregistré quatre décès.

Pourtant, le danger du coronavirus peut sembler éloigné, surtout par rapport à nos autres afflictions. Au cours des quatre premiers mois de cette année, par exemple, plus que 200,000 Les Zimbabwéens ont contracté le paludisme et plus de 150 les gens en sont morts, selon aux Nations Unies.

Ce n'est même pas notre plus gros problème de santé: Plus que 1.3 millions de Zimbabwéens vivent avec VIH, et la maladie tue des dizaines de milliers de personnes chaque année.

Séparément, des millions de personnes n’ont pas assez à manger. Près de la moitié de la population rurale vit dans un “crise” ou “urgence” situation, rapports Classification de la phase de sécurité alimentaire intégrée, une norme utilisée par les Nations Unies et d'autres pour mesurer l'accès à la nourriture.

Parmi les enfants zimbabwéens âgés de six mois et 23 mois, seulement 11 pour cent consomment un “régime minimum acceptable,” selon au Réseau d'information sur la sécurité alimentaire. C'est un âge crucial pour le développement - et la menace de la malnutrition a des effets à vie, empêcher les gens de réaliser leur plein potentiel.

pendant ce temps, nous sommes confrontés à une crise alimentaire mondiale: Arif Husain du Programme alimentaire mondial récemment Raconté le New York Times qu'à la fin de 2020, “environ 265 millions de personnes pourraient être poussées au bord de la famine.”

selective focus photography of dried fruits on fieldL'insécurité alimentaire au Zimbabwe a de nombreuses sources, comme les mauvaises récoltes, précipitations inférieures à la normale, hyperinflation, pauvreté extrême, et infrastructures médiocres. Le coronavirus aggravera le problème: Les agriculteurs qui cultivent des denrées périssables perdent leurs moyens de subsistance car les ordonnances de blocage n'empêchent pas les fruits et légumes de mûrir.

Pourtant, cela semble aussi être juste un autre défi parmi les nombreux auxquels nous sommes déjà confrontés.

Nous ne pouvons même pas dépendre de l'eau. L'un des meilleurs moyens de prévenir la propagation de toute maladie, dont Covid-19, est de pratiquer une hygiène simple, comme se laver les mains régulièrement et à fond. De nombreux Zimbabwéens ne peuvent pas franchir cette simple étape car ils n'ont pas accès à l'eau courante.

Même sans coronavirus, cela représente une vulnérabilité majeure à notre santé nationale.

Il est facile de se sentir dépassé par la gravité de ces problèmes, et nous n'en résoudrons pas bientôt. Mais nous pouvons prendre de petites mesures qui commencent à les résoudre.

droit Mashumba, Slyvia Tetteh, Sussana Phiri s'engage à autonomiser les agricultrices.

C’est pourquoi je me suis jointe à deux autres femmes qui cultivent également en Afrique subsaharienne: Slyvia Tetteh du Ghana et Sussana Phiri de Zambie. Nous nous sommes rencontrés l'automne dernier aux États-Unis, participant au Cornell University Alliance pour la science programme, qui vise à enseigner aux agriculteurs des pays en développement les technologies agricoles et comment les utiliser pour cultiver plus de nourriture.

Nous avons lancé Les femmes qui cultivent, une initiative qui reconnaît nos défis communs en tant que agricultrices. Femmes, par exemple, produire 70 pour cent de la nourriture de l’Afrique mais 20 pour cent des terres. Nous avons également besoin de plus d'accès à l'équipement, produits phytosanitaires, et connaissances de base. Notre objectif est d'élever les voix et les histoires des femmes, mais aussi de créer un programme de développement du leadership pour le mentorat et le soutien.. Il s'agit d'une stratégie à long terme dont tous les avantages peuvent prendre une vie à réaliser.

Chaque femme qui devient une meilleure agricultrice devient une championne de la sécurité alimentaire.

Le coronavirus est l'un des nombreux problèmes - et quel que soit le problème que nous essayons de vaincre, les femmes qui cultivent sont une grande partie de la solution.

Cliquez ici faire un don au Global Farmer Network.