Le député Cass Bollman était sur le point de profiter d'une pause-café dans une station-service de l'Iowa lorsque l'alerte est tombée sur sa radio: “Mâle asiatique, porter, a, complet, marche, par, a, champ ferme. … Nature de l'incident: méfiant.”

Bollman a couru sur les lieux, un peu au nord-est de Des Moines, où il a parlé à un agriculteur qui avait repéré l'étrange silhouette dans le champ. Quelques minutes plus tard, Bollman avait arrêté un SUV conduit par Robert Mo, un ressortissant chinois.

Ainsi commence l'une des histoires d'espionnage les plus inattendues jamais racontées - dans ce cas, par un journaliste du Minnesota Mara Hvistendahl dans son nouveau livre, Le scientifique et l'espion.

Les affrontements de l'Amérique avec la Chine sont parmi les plus grandes histoires de l'année, impliquant la dissimulation de coronavirus, les répercussions d'une pandémie, et les différends commerciaux en cours entre les deux plus grandes économies du monde.

Hvistendahl met en évidence une autre source de friction: technologie agricole.

Robert Mo a expliqué au député Bollman que lui et un collègue effectuaient des recherches agronomiques.

Bollman ne savait pas quoi penser de cela. Il a laissé les hommes partir avec un avertissement: “Si vous allez être sur la propriété de quelqu'un, vous devez leur faire savoir,” il a dit.

Plus tard, alors que Bollman réfléchissait aux événements de la journée, il est arrivé à une conclusion vague et troublante: “Quelque chose ne semble pas ici.”

Le député Bollman était en fait tombé sur un acte d'espionnage industriel: un effort des entreprises chinoises pour voler les États-Unis. technologie des semences.

Il a déposé un rapport qui a attiré l'attention de l'agent du FBI Mark Betten, qui a lancé une enquête, complet avec mandats secrets, téléphones sur écoute, et avions de surveillance. À un moment donné, Mo a essayé d'expédier 250 livres de graines volées à Hong Kong, mais l'agent Betten l'a intercepté.

En fin de compte, Mo a été arrêté. Dans 2016, il a admis ses crimes et était condamné à trois ans dans une prison fédérale. L'année dernière, il a été déporté.

Je me souviens quand l'histoire a commencé - et aujourd'hui, je suis ravi que nous ayons un compte rendu complet des événements, grâce à la publication du nouveau livre de Hvistendahl.

Jlot d'articles de journauxL’ournalisme est parfois défini comme le brouillon de l’histoire, et quand les journalistes ont écrit leurs premiers comptes rendus du crime, beaucoup d'entre eux ont exprimé leur étonnement que l'espionnage industriel puisse se produire dans un champ de maïs. Ne doit-il pas impliquer des réseaux 5G, ordinateurs quantiques, et cybersécurité?

C'est une erreur courante car peu de gens considèrent l'agriculture comme une entreprise de haute technologie. Pensez à ce que les anciens États-Unis. Candidat à la présidentielle démocrate Michael Bloomberg m'a dit sur l'agriculture: “Tu creuses un trou, vous mettez une graine dans, vous mettez la saleté sur le dessus, Ajoutez de l'eau, arrive le maïs.” en outre, il expliqua, ça ne demande pas grand-chose “matière grise.”

Si seulement c'était si simple. Il s'avère que votre téléphone portable n'est pas la seule destination pour une technologie innovante.

Une quantité énorme de recherche et développement va dans chaque graine. Grâce à la modification génétique, modification des gènes, et autres technologies d'élevage, nous plantons maintenant les meilleures cultures que le monde ait jamais connues, nous permettant de cultiver plus de nourriture sur moins de terres que jamais.

La Chine veut voler cette propriété intellectuelle car elle a plus d'un milliard de bouches à nourrir, et pas assez de terres arables. Il veut des récoltes aussi bonnes que les nôtres. Plutôt que d'acquérir la technologie par des négociations honnêtes, certaines de ses sociétés ont eu recours au vol.

Je connais ces pratiques rapaces depuis des années. Une fois que j'ai visité une usine de tracteurs, s'émerveiller devant les robots qui ont travaillé sur sa chaîne de montage. Ce fut un miracle de l'automatisation. La société était fière de le montrer, mais notre guide a mentionné que les ressortissants chinois n'étaient pas autorisés à faire le tour.

Contrôler l'accès aux champs de maïs ouverts peut être plus difficile que de garder les gens hors des usines, mais les ruraux sont toujours à la recherche d'étrangers. Quand un véhicule inconnu roule sur votre route de gravier, vous avez tendance à remarquer. Parfois, vous appelez même votre voisin. Je l'ai fait plusieurs fois.

Cette prise de conscience a conduit à l'appréhension de Robert Mo. Mais d'autres agents sont certainement encore là-bas. Ils se faufilent à travers les parcelles d'essai en ce moment, voler des graines et les renvoyer en Chine, où les scientifiques débloquent leurs ingrédients de haute technologie. Quand ils le font, chaque Américain paie un prix.

Les Chinois planifient leur avenir, par tous les moyens nécessaires.

Nous devons protéger les nôtres.

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