When I traveled to the United States from my familys farm in Kenya two years ago, I saw firsthand how agricultural science and engineering can help feed the worldand now Im hoping that a free-trade deal between our two countries will introduce innovative technologies to Kenya so that we can do a better job of feeding ourselves.

Tout à coup, un accord de libre-échange entre les États-Unis et le Kenya est une possibilité distincte. This follows Kenyan President Uhuru Kenyattas meeting last month at the White House with U.S. Président Trump. En février 6, Le président Trump officiellement annoncé son intention d'entamer des pourparlers commerciaux avec le Kenya. Quand un journaliste lui a demandé s'il avait l'intention de signer un accord, les Etats Unis. Le président a répondu avec un seul mot: Probablement.

Un accord de libre-échange entre ces deux pays est logique car il serait avantageux pour les deux pays. Le commerce bilatéral vaut déjà environ $1 milliards par an.

J'espère qu'un accord commercial se concentrera sur l'intégration des aspects complémentaires de la production agricole dans les deux pays, incorporant les deux pays’ culture de production unique et adaptation au climat pour les cultures de rente. Je serais heureux de voir les exportations de cultures de rente telles que le thé, horticole, café, et épices parmi d'autres produits uniques que le Kenya produit amélioré. En retour, les USA peuvent exporter des cultures comme le soja, Betterave à sucre, etc. qui ne sont pas couramment cultivés au Kenya.

Mon père a commencé notre ferme dans l'ouest du Kenya, près de la ville d'Eldoret, dans 1998. Aujourd'hui sur 400 hectares, nous cultivons quatre cultures principales: maïs, blé, orge, et canola. Nous cultivons également des cultures de courte saison telles que les tournesols qui nécessitent moins de précipitations et agissent comme cultures de couverture.

Tout ce que nous cultivons est destiné à la consommation locale au Kenya. Notre maïs et notre blé vont à notre moulin, où nous les transformons en produits finaux que nous vendons directement aux clients kenyans. We export nothing because Kenya cant grow enough of these crops for itself.

We just arent efficient enough. Selon SARD-SC, un groupe basé au Nigeria qui soutient le développement agricole, les petits exploitants au Kenya représentent 80 percent of our countrys wheat acreage but only supply about 20 percent of Kenyas demand.

Pour compenser la différence, Le Kenya importe environ 2 millions de tonnes de blé par an. Les États-Unis ne représentent qu'une infime partie de ce montant: sur 100,000 tonnes métriques par an, selon Agri-Pulse.

La part américaine augmentera rapidement si un accord de libre-échange réduit ou élimine le tarif de 10% sur ces États-Unis.. cultures. Un autre objectif pour les États-Unis. les diplomates commerciaux vont abaisser le tarif de 35 pour cent sur le riz.

De mon point de vue d'agriculteur kenyan, un accord pourrait également me fournir de nouvelles opportunités pour bénéficier d'un meilleur accès à des équipements modernes et à des technologies avancées qui peuvent nous rendre plus efficaces. Sur notre ferme, par exemple, nous utilisons des tracteurs John Deere, que nous achetons directement à la société mère aux États-Unis. Nous achetons également bon nombre de nos produits phytosanitaires aux États-Unis.. entreprises. Une meilleure circulation des marchandises, les services et l'information entre nos pays aideront à apporter plus de ces excellents outils au Kenya.

Im especially hopeful that Kenyan farmers will gain better access to GM technologies.

Depuis au moins une décennie, Les agriculteurs kenyans ont appelé notre gouvernement à approuver la plantation de cultures GM. Tout recemment, Nairobi has permitted the commercialization of Bt cottona welcome if long overdue development.

La prochaine étape concerne les cultures vivrières GM. They cant arrive soon enough. L'année dernière, selon l'Organisation de recherche agricole et d'élevage du Kenya, agriculteurs récoltés uniquement 35 millions de sacs de maïs quand ils avaient le potentiel de 60 millions de sacs.

crédit photo: g. Goergen, IITA.

Si le Kenya souhaite augmenter ses rendements et assurer une véritable sécurité alimentaire, well need to adopt a wide range of technologies, du maïs Bt que de nombreux agriculteurs américains peuvent maintenant considérer comme acquis pour les innovations de pointe de l'édition de gènes, qui ont le potentiel de produire des cultures vivrières très recherchées comme le blé sans gluten.

L'accès à de meilleures semences nous aiderait à résister à la pression massive des ravageurs tels que la chenille légionnaire d'automne et la pyrale ainsi que des sécheresses qui semblent aller de pair avec le changement climatique..

Quand j'ai eu l'occasion de visiter une grande ferme familiale dans l'Illinois il y a deux ans, J'ai pu constater le potentiel incroyable de la technologie GM. Aujourd'hui, Im hoping that a U.S.-Kenya Free Trade Agreement will finally increase the opportunity for me to bring these technologies to my home.