UNE pont de pierre enjambe la rivière qui sépare la ville turque de Adana.

Taskopru est un symbole de la façon dont Adana le Golden Gate Bridge est un symbole de San Francisco et alors qu'il m'a d'abord fait penser à l'histoire, il m'a appris plus tard une leçon sur l'avenir de l'agriculture.

Quand je repéré le pont en arc en Novembre, sur un visite de participer à une conférence agricole, Je fus frappé par l'absence de véhicules. Les gens ont traversé ce grand point de passage mais ni les voitures ni les camions ont parcouru là-bas.

J'ai demandé au concierge de mon hôtel sur le pont. Il a dit que les Romains ont construit il y a longtemps.

Il se trouve que même les chercheurs sont sûrs quand le pont a augmenté, mais certains attribuent sa construction à l'empereur Hadrien, qui sait peut-être mieux pour la mur qui traverse le nord de l'Angleterre. Il a décidé de 117 à 138 UN D.

Quels que soient les détails, il est un ancien pont et il est incroyable de penser que les Turcs utilisent encore.

Malheureusement, une grande partie de leur agriculture est également coincé dans le passé.

Adana en Turquie est le centre-sud, non loin d'une côte qui touche la mer Méditerranée et à proximité de la frontière avec la Syrie déchirée par la guerre. Cette région fertile est connue sous le nom Cukurova, et il m'a rappelé la vallée centrale de Californie. Le climat est similaire et les gens ici se développer un large éventail de cultures, y compris les noix, fruit, soja, blé, et le coton.

Mon rôle lors de la conférence était de discuter des façons dont la technologie pourrait aider les agriculteurs turcs poussent plus de nourriture. J'ai parlé irrigation goutte à goutte, ainsi que les machines de pointe que nous utilisons sur notre ferme dans l'Iowa, où l'on applique des éléments nutritifs et des produits de protection des cultures en quantités exactes à des endroits précis. rendement dérivé des cartes GPS nous aident à comprendre les besoins de notre sol dans les réseaux de trois mètres.

Je craignais que mon message est allé au-delà de ce que la plupart des agriculteurs turcs présents pourrait imaginer. Ils manquent tellement de ce que nous prenons pour acquis aux États-Unis, tels que les universités à vocation agricole qui mènent des recherches et offre des services de vulgarisation. Leur système d'imposition les boitillant et: taxes de mort confiscatoire rendent presque impossible pour les parents turcs de passer dans les fermes à leurs enfants. Ils ne peuvent même pas compter sur l'Etat de droit. La corruption est endémique.

Toutes ces forces de nombreux agriculteurs en petites exploitations et les maintient au moins une génération ou deux derrière nous, sinon plus. Leur approche de l'engrais et la protection des cultures a partagé avec moi consiste à mener quelques essais de sol et le dumping alors ces produits sur leurs champs au petit bonheur.

Il est une approche du gaspillage, et je peux dire cela parce que je sais bien: Quand j'étais plus jeune, nous avons fait la même chose sur notre ferme. Mais l'accès aux technologies innovantes nous a permis de passer, de manière à nous rendre plus efficaces, productif, et durable.

Peut-être que la situation des Turcs améliorera au fil du temps. Je l'espère, il ne. J'ai apprécié ma visite et apprécié la gentillesse du peuple.

Pourtant, je ne suis pas optimiste. Les forces déployées contre eux sont énormes. Les progrès sont jamais inévitables. La guerre civile en Syrie voisine est un rappel brutal de ce fait troublant.

Turquie m'a appris que je serais reconnaissant à l'occasion de la ferme dans l'Iowa.

Quelques semaines plus tard, pourtant, J'ai appris que nous ne pouvons pas dormir tranquille.

Au début de Décembre, Je pris l'avion en Chine pour les réunions sur le secteur du biodiesel. Cette visite a prononcé un autre point de livraison: En tant que fermier américain, nous ne pouvons pas se prélasser dans la satisfaction que nous faisons mieux que la Turquie et une grande partie du reste du monde.

La Chine a certainement ses problèmes, tels que des troubles à Hong Kong, les persécutions des Ouïgours dans la partie occidentale du pays, le manque de libertés fondamentales et aujourd'hui les coronavirus.

Mais je voyais la Chine comme un pays à la hausse: Les grues sont partout, les routes sont vierges, et les gens sont ambitieux.

Si votre image de la Chine implique des personnes pauvres dans un pays vers l'arrière, vous devez repenser. La Chine est une nation moderne.

La plupart des Turcs peuvent être pris au piège dans le passé, avec leurs ponts en pierre et l'agriculture ancienne. Ils espèrent nous rattraper.

Les Chinois ont d'autres idées. Ils n'espèrent pas seulement de rattraper son retard, qu'ils commencent à faire. Au lieu, ils veulent abattée et passer nous. Pour le bien du monde et les consommateurs du monde, et la durabilité de l'agriculture, nous avons tous à maintenir notre rythme, sur nos fermes et partout ailleurs