This column originally appeared on 9/9/19 à Agri-Pulse.com, où Agri-Pulse et le Conseil de Chicago sur les affaires mondiales s'associent pour accueillir une colonne mensuelle pour explorer comment l'U.S. secteur agricole et alimentaire peut maintenir son avantage concurrentiel et de promouvoir la sécurité alimentaire dans un monde dynamique et de plus en plus intégrée.

Le fermier est tombé à ses genoux, atterrissage dur sur le sol stérile, et leva les bras au ciel. "Dieu, ayez pitié de nous,» Il a prié, ouvrant ses paumes pour embrasser son champ triste.

La supplication d'un fermier dans le cet été Midwest américain? Certainement, de nombreux agriculteurs ont envoyé des prières pendant les pluies au ciel de printemps implacable qui a déjoué tant d'efforts de plantation, laissant de vastes étendues de champs vides des cultures cet été.

Mais cette prière particulière est venue d'un agriculteur au Kenya, Francis Hungry Mamati, qui fait face à pas un déluge, mais une sécheresse. L'image de François sur ses genoux, sous un soleil de plomb qui a poussé la température vers 100 degrés Fahrenheit, vient à l'esprit pendant toutes les conditions météorologiques extrêmes qui menace de détruire une saison de croissance–peu importe où il peut être. Comme le fait ce que François dit ensuite en se levant lentement à ses pieds, saisit sa houe, et a commencé à frapper la terre.

« Je pense que dans le E.U.A.. il n'y a pas de sécheresse,"il a dit, plus question que la déclaration. Y at-il la sécheresse? ou les inondations? Il voulait savoir. Il n'a jamais été aux États-Unis, ou tout autre pays au-delà de l'Afrique orientale, mais il ne pouvait pas imaginer que les agriculteurs dans ces endroits - les lieux éloignés dans le monde plus riche — souffert de conditions météorologiques extrêmes comme il l'a fait.

"Oh, Oui il y a,»J'ai dit Francis. Sécheresse, des inondations, saluer, les vents violents, températures caniculaires, polaire vortexes, tous semblent plus fréquentes ces dernières années. Et oui, les agriculteurs du U.S. et ailleurs dans le monde développé certainement faire subir les conséquences, J'ai ajouté. Francis semblait prendre un confort étrange dans cette révélation.

Eh bien, il a insisté, embrassant une parenté avec les agriculteurs de l'autre côté du monde, « Nous devons prier pour eux, aussi."

Les mains dans la prière des agriculteurspréoccupations météorologiques unissent les agriculteurs partout dans le monde. Qu'ils soient dans le Midwest américain, labourant le sol le plus riche du monde, ou en Afrique, gratter quelques-uns des plus pauvres, tous les agriculteurs se tournent vers le ciel, et au ciel. Ce sont les agriculteurs du monde qui sont les premiers à ressentir les impacts et de subir les conséquences de l'évolution des conditions climatiques. Ils sont les canaris dans la mine de charbon du changement climatique. En même temps, augmentation de la population et des exigences plus élevées pour les aliments, carburant, et de fibres ont augmenté la pression sur les ressources naturelles. Afin de répondre à la demande, l'agriculture se tourne souvent vers des pratiques qui peuvent être productifs à court terme, mais contribuent à l'appauvrissement des sols, eau, et de l'habitat à long terme. ce paradoxe, longtemps tapi dans l'arrière-plan des discussions mondiales sur le climat, a gagné plus d'importance dans les résultats des études récentes qui examinent la relation entre le système alimentaire mondial et le climat de la planète, de la déforestation à l'évolution des régimes alimentaires de consommation.

Plutôt que de susciter des arguments sur les causes, il devrait y avoir un consensus sur les solutions. Car il est clair que sur l'évolution des conditions climatiques, nous sommes tous dans le même bateau. Nous sommes tous connectés sur la chaîne alimentaire mondiale. Comme les hôtes des Nations Unies pour les réunions sur les changements climatiques et la capacité d'adaptation plus tard ce mois-ci à New York, il est impératif que les discussions sur l'équilibre entre les considérations incluent la production alimentaire à la santé planétaire; ralliant des investissements plus importants dans la recherche agricole; tendre la main aux agriculteurs, pêcheurs, et les grands éleveurs d'apprendre de leurs expériences; et l'écoute de la sagesse des « canaris » sur la ligne de front du changement climatique, qu'ils soient dans l'Iowa ou en Afrique.

SoleilFrancis avait commencé à nourrir un bosquet d'arbres d'eucalyptus à côté de sa maison dans les collines rocheuses de l'ouest du Kenya. Ce fut sa réponse aux pluies toujours plus volage; ils étaient moins prévisibles, il s'est plaint, et quand ils sont venus - s'ils sont venus tout — ils étaient souvent plus intenses et plus punissant que dans ses souvenirs. Il comptait Kenyans coupaient trop d'arbres à utiliser pour les feux de cuisson, la fabrication du charbon, structures de construction, essartage pour étendre les exploitations agricoles. Des arbres, Il croyait, étaient un attrait majeur de la pluie; il avait observé au cours de ses 30 années et plus de l'agriculture que les pluies ont été plus régulières dans les zones avec beaucoup d'arbres. Il espérait que son bosquet d'eucalyptus pourrait aider sa terre à retenir l'eau et aussi être une source de revenus, comme il les cueilli à la vente, puis replanté.

François a cru qu'il était destiné à être un guerrier climatique. For his mother had given him the middle name Wanjala. Wanjalaest le mot local dans l'ouest du Kenya pour la faim. Et c'est quand Francis est né, pendant la saison de la faim, le temps entre les récoltes lorsque les stocks alimentaires sont faibles et les repas sont sautés.

Donc, tenir compte de l'avertissement de ce canari et d'autres à travers le Midwest: Lorsque la nouvelle récolte est ruinée, balayer la récolte, la saison de la faim n'a pas de fin.

(Certaines parties de cette histoire sont adaptés du livre de Roger Thurow, La dernière saison de la faim.)

Roger Thurow joined Le Chicago Council on Global Affairs as senior fellow for global agriculture and food policy in January 2010 after three decades at Le Wall Street Journal. Pour 20 années, he served as a Journalcorrespondant à l'étranger, basée en Europe et en Afrique. Dans 2003, he and Journal collègue Scott Kilman a écrit une série d'histoires sur la famine en Afrique qui a été finaliste pour le prix Pulitzer en normes internationales d'information. Leurs rapports sur les questions humanitaires et de développement a également été honoré par les Nations Unies.