Lorsque nous parlons d'un «vieux châtaigne,» Nous entendons généralement une histoire parfois un familier qui est été dit si souvent que Il est devenu obsolète, mais aussi peut-être celui quiEst prêt et fiable.

D'une manière ou d'une autre, l'expression suggère une sorte de robustesse et de permanence, peut-être comme un vieux marronnier qui est toujours là.

Sauf que ces jours-ci, il y a presque pas une telle chose comme un vieux marronnier dans l'est États-Unis. La quasi-totalité des leur ont succombé à une maladie mortelle. Selon certaines estimations, quatre milliards ont péri. Til seule chose qui a le potentiel pour les ramener est la biotechnologie.

Il y a huit ans, J'ai écrit unecombat le sort des marronniers dans un colonne pour le Réseau mondial Fermier. Je décrit les marrons comme une partie essentielle de la culture italo-américaine: Dans ma famille, nous les rôtis toujours pour Noël et autres fêtes. Le bois des arbres a également fait de beaux meubles. Je ne suis pas woodworker, mais mon grand-père était et de marronniers sont une excellente source de bois.

Une génération ou deux il y a, châtaigniers étaient une caractéristique commune du paysage américain. Ils deviendraient gros et grand, avec des troncs épais et les branches qui pourrait atteindre une centaine de pieds dans l'air. Les arbres qui ont produit les délicieuses noix et bois magnifique ont grandi dans la nature, ainsi que en culture.

Puis vint la brûlure. Un champignon de l'Asie a balayé la population de notre continent de marrons. Aujourd'hui, il est presque impossible de trouver châtaigneraie. Il y a plusieurs années, J'ai essayé de pousser un couple près de ma maison dans le New Jersey. L'un est mort immédiatement. L'autre a duré quelques années et il est mort, trop. Même quand nous prenons soin d'eux, nous ne semblons pas les garder en vie.

Ma colonne a la défis face à l'arbre terribles de châtaignier, mais a également exprimé l'espoir que la science moderne pourrait trouver une solution.

Aujourd'hui, il semble que nous pouvons avoir un. Scientifiques ont découvert une enzyme de lutte contre les champignons qui se produit dans toutes les cultures de céréales, ainsi que certains fruits. Grâce à une initiative parrainée par le Américain de recherche et de châtaignier Projet de restauration à l'Université d'État de New York, ils ont compris comment prendre un gène qui produit cette enzyme de blé panifiable et la transplantation dans châtaigneraie.

Ceci technique est appelée modification génétique et il est le même qui est devenu un aliment de base de la production alimentaire moderne, aider les agriculteurs à lutter contre les mauvaises herbes et les ravageurs et en leur permettant de se développer plus de nourriture sur moins de terres que jamais auparavant. Nous appelons ces cultures OGM, pour « organismes génétiquement modifiés,” mais il peut être plus judicieux d'introduire un nom compagnon: GROs, comme dans « organismes génétiquement secourus. »

J'ai appris ce terme de Hank Campbell, qui a écrit un Op-Ed A propos de châtaignes dans le Wall Street Journal en Juin. Son propre site web, Science 2.0, a aussi couvert le sort des arbres de châtaigniers et de la façon dont la science peut les sauver.

GRO ont été avec nous pendant un certain temps. Ils ont déjà enregistré L'industrie de la papaye Hawaï du virus anneau place. Maintenant nous appliquons cette même méthode à une autre plante dont la situation est devenue désespérée.

Pour ceux qui craignent que il y a quelque chose « contre nature » au sujet cette approche, Campbell offre cette façon utile de penser à châtaignes GRO: « Ce qui pourrait être plus naturel que de laisser la nature résister à la nature? C'est vrai 99.999 pour cent identiques aux châtaignes américains sauvages, sauf quatre milliards de ceux-ci ne mourra pas « .

Cela semble être une bonne affaire pour moi. Nous pourrions peut-être sage de penser à d'autres arbres et plantes qui pourrait devenir GRO. ormes peuvent être candidats. la maladie hollandaise de l'orme, un champignon se propager par les scolytes, les ravage aussi bien. L'acronyme de cette affliction dit tout: DED.

Je ne sais pas pour vous, mais je préfère les arbres GRO à ceux DED.

Nous pouvons continuer à regarder châtaigneraie et d'autres espèces disparaissent, ou nous pouvons choisir un différent futur. Heureusement, le gouvernement fédéral tente de moderniser les règlements qui régissent GROs. En janvier, Président Trump a émis un ordre exécutif qui pourrait stimuler les innovations et le rendre plus facile pour les scientifiques de vaincre les maladies et les arbres de sauvetage.

Un jour, peut-être, nous serons en mesure de dire vieux châtaignes sur la façon dont nous avons sauvé les châtaignes.