Il faut un agriculteur à cultiver des raisins, mais il faut un architecte pour cultiver des raisins dans le désert.

C’est ce que j’ai découvert ici au Mali, un pays enclavé qui pénètre profondément dans le Sahara.

Je n’habite pas dans le désert, pas plus que la plupart de mes collègues maliens, qui numéro près 20 millions. Nous vivons dans une région plus tropicale au sud. Pourtant nous trouvons vivant à la frontière du changement climatique, essayer de faire pousser dans une région qui semble devenir plus sévères et plus sèches chaque année des cultures.

La grande majorité des Maliens travaillent dans l’agriculture, élevage coton et céréales. Je voulais pousser quelque chose que personne n’avait essayé de pousser en avant dans mon pays: raisins de table.

Derrière tout cela est une histoire des relations internationales — et une leçon sur l’importance du commerce et de la technologie pour les agriculteurs dans le monde.

Melons de plus en plus à l’intérieur d’une serre à Sidibe Agrotechniques (Page Facebook).

L’histoire commence avec ma formation à l’Institut d’Architecture de Moscou — un fond bizarre pour un agriculteur, mais un qui m’a aidé à voir un lien important qui aurait payer comme je suis devenu un retour à la maison au Mali agro-entrepreneur.

L’agriculture africaine accuse le monde dans la production alimentaire, et c’est pourquoi j’ai toujours pensé qu’il pourrait faire beaucoup mieux. Nous avons une grande quantité de terres cultivables, plus l’ensoleillement abondant et, dans de nombreux endroits, beaucoup d’eau. Avec le bon type de connaissances et d’outils, Nous pourrions commencer à profiter de la sécurité alimentaire que dans les pays développés, les gens tiennent pour acquis.

Mes voyages en Afrique du Nord, en particulier, Maroc et Tunisie, m’a convaincu que les raisins peuvent prospérer dans latitudes australes. Ainsi, dans 2008, J’ai importé des raisins de table d’Italie et les élève sur un hectare de terrain. Après un an, Nous avons récolté un grain de raisin avec goût exceptionnel. Nous avons prouvé qu’il pouvait se faire.

Pourtant, nous avons fait face à grands défis. Raisins au Mali ne se comportent pas comme ils le font en Italie, et nous avons dû apprendre cela par essais et erreurs. La chaleur extrême peut flétrir les et la saison des pluies apporte des essaims d’insectes nuisibles. Pourtant nous avons persévéré, prendre notre inspiration auprès des agriculteurs, qui avaient succédé aux raisins en Floride, Australie, et l’Inde.

Puis vint une pièce clée de technologie d’Israël et de Netafim, un chef de file mondial dans les serres tropicales. Voilà enfin un moyen de rassembler mes études en architecture et ma passion pour l’agriculture.

Serres viennent de toutes formes et tailles, des hangars pour des complexes d’usine comme massives. Les éléments essentiels incluent la couverture transparente qui permet l’éclat de la lumière du soleil à travers, mais aussi un intérieur climatisé. Ils sont chers, mais dans la main droite ils rendent possible pour les hollandais à cultiver des fleurs en hiver et pour un malien comme moi de récolter des raisins dans un endroit où ils sont censés pas pour grandir.

Dans 2012, J’ai acheté une petite serre auprès d’une compagnie israélienne — une structure en métal recouvert de plastique et entouré d’un filet à insectes. De mesure 320 mètres carrés, Il avait une expérience réussie avec des tomates, concombres, et poivrons. J’ai aimé les résultats et élargi l’année suivante avec une serre de 5,000 mètres carrés. Dans 2016, J’ai grandi à nouveau, avec une serre de 10,000 mètres carrés et des technologies de pointe, y compris le meilleur climat contrôle, irrigation, et le recyclage de l’eau.

Accès au crédit reste un problème pour les agriculteurs africains qui n’ont aucune garantie à offrir les banques commerciales. Pour ma serre, le prêt était garanti par l’autorité de crédit de développement financés par l’USAID (DCA) et l’Agence suédoise de développement International (ASDI) qui utilise des accords de partage des risques pour mobiliser des capitaux privés locaux afin de combler un déficit financier.

Interview de Amadou avec l’Afrique 24 dans l’une de ses serres.

Aujourd'hui, J’emploie 40 travailleurs à maintenir et à récolter notre raisin ou tomates, concombres, poivrons doux, melons sucrés, laitue et fraises. Plus de 80 pour cent d'entre eux sont des femmes. Ils sont bons dans ce qu’ils font et ils gagnent un salaire qui leur permet de soutenir leurs familles. En termes de rendement par mètre carré, Nous allons maintenant avancer petit à petit plus près à la productivité des agriculteurs dans les pays développés.

Je suis convaincu que bientôt nous allons rattraper entièrement. C’est pourquoi j’ai maintenant l’intention de construire une usine de 15 hectares, près capital ville de Bamako du Mali.

Non seulement cela nous aidera à lutter contre le problème urgent de la famine en Afrique, mais aussi créer des occasions d’affaires pour les autres entrepreneurs agro.

Les raisins du Mali sont une réussite africaine. Parce que nous nous sommes appuyés sur le commerce, technologie, et les agriculteurs désireux de partager leur expertise et de première main l’expérience de partout dans le monde, Ils ont aussi une réussite globale.