Noël est une saison pour histoires. Nous racontent des histoires sur la Nativité et les mages rois. Nous avons aussi rire tout le temps quand Klaus oncle portait le chandail de terrible pour le dîner de famille.

Histoires sont la forme la plus puissante de communication dont nous disposons. C’est pourquoi les quatre mots les plus convaincants en anglais peuvent être: « Once upon a time. »

Agriculteurs n’apprécient pas toujours ce fait, surtout lorsque nous parlons notre propre entreprise agricole. Nous sommes enclins à parler des entrées et sorties, taux d’humidité, rendements, prix des matières premières, et bien plus encore. Tu sais: parler de l’agriculteur.

Le défi s’accroît lorsque nos conversations se tournent vers la technologie, et surtout quand il s’agit de nouvelles technologies, y compris les cultures OGM, gène d’édition, et ainsi de suite. À ce stade, notre rhétorique peut sonner comme ennuyeux des passages des manuels de sciences. Ils sont environ aussi intéressants que les devoirs qu’aucun d'entre nous ne manquez pas de nos jours d’école.

Pourtant, chacun d'entre nous a une histoire à raconter, et si nous racontons nos histoires bien, Nous allons aussi bien éduquer le public sur ce que nous faisons et faire avancer nos intérêts à un moment où agriculteurs font face à des menaces croissantes des organismes gouvernementaux de réglementation, militants politiques, et les consommateurs sceptiques.

J’habite dans une ferme de troisième génération dans le Maryland rural, où nous cultivons maïs, fèves de soya, mise en conserve de tomates, raisins, et haricots verts de marché frais sur tout 2,000 acres. Je suis aussi une diététiste. Très peu de RDs ont de solides connaissances en agriculture ou de l’expérience, ce qui signifie que je peux parler du point de vue rare: Je sais pas beaucoup sur la production alimentaire et de la consommation d’aliments. J’ai regarder mon rôle comme ayant un créneau avec les diététistes parce qu’ils sont mon groupe de pairs. Je peux être une voix efficace pour l’agriculture au sein de ce Royaume.

Au fil des ans, J’ai appris beaucoup de leçons, et l’un des plus importants qui soient généralement, consommateurs examiner très peu d'où vient leur nourriture. Ils ne savent que faire les agriculteurs, Comment nous le faisons, ils ne sont pas trop curieux ou préoccupés par comment la nourriture est arrivé à leurs épiceries. Ils prennent pour acquis que la nourriture sera là.

Sur un point, Il s’agit d’une bonne chose. Au fil des ans, comme nous avons amélioré la production alimentaire, l’industrie de l’agriculture a besoin de s’appuyer sur les personnes de moins. Il n’y a pas si longtemps — peut-être quand nos grands-parents ou arrière-grands-parents sont nés — production alimentaire dominé emploi. Aujourd'hui, moins de 2 pour cent des Américains est directement impliqués dans l’agriculture. Cela signifie que plusieurs d'entre nous peuvent fonctionner comme enseignants, soudeurs, et ingénieurs en logiciel (et aussi des diététistes).

Cela signifie également qu’à aucun moment dans l’histoire plus gens savent-ils moins sur l’agriculture de l’expérience de première main qu’ils à l’heure actuelle. Beaucoup d’Américains reconnaître leur propre ignorance: Il y a deux ans, dans un sondage de l’Annenberg Public Policy Center, 63 pour cent des Américains jugeaient leur compréhension des OGM comme « médiocre » ou « équitable ». Seulement 4 pour cent l’appelaient « excellente ».

J’ai vu ça quand première main le Maryland Agricultural Education Foundation m’a embauché pour diffuser un programme d’études à la maîtrise de l’agriculture: formation des enseignants l’utilisation de l’agriculture dans leurs classes. Qu’expérience vraiment mis en évidence pour moi les connaissances des consommateurs comment déficient est sur l’alimentation et l’agriculture.

Quand vous parlez aux consommateurs et observez lorsqu’ils prennent des décisions d’épicerie pour leur famille, ce que la plupart des gens veulent est la confiance que leur nourriture est sûre. Leur manque de connaissances sur l’agriculture, Cependant, qui les rend vulnérables à certains malentendus assez grands. C’est doublement vrai lorsque les malentendus sont alimentés par la propagande.

C’est où les histoires peuvent jouer un rôle décisif, et permettre aux agriculteurs de devenir des communicateurs efficaces sur les réalités de l’agriculture et la sécurité de notre approvisionnement alimentaire. L’essentiel est de chercher des occasions de dire ce que nous savons ce que nous faisons.

Approche la plus efficace, J’ai découvert, est de raconter de ma ferme. Quelque chose d’aussi simple que décrivant « une journée dans la vie » peut transmettre une énorme quantité d’informations. Elle fabrique également un lien personnel et le niveau de crédibilité. Résultats de recherche et les statistiques sont bonnes et même nécessaire, mais pour la plupart des gens, ils veulent dire presque rien s’ils ne comportent aussi un élément personnel.

Voici un exemple. Dans 2017, à l’époque, les New England Patriots a remporté leur cinquième Super Bowl, étoile quaterback Tom Brady a publié un livre d’entraînement, mode de vie, et suggestions de recettes. « La méthode TB12 » tire son nom d’initiales de Brady et son numéro de liste, et il est rapidement devenu un best-seller sur la promesse que les lecteurs apprendraient secrets de remise en forme.

Elle a également inclus une attaque witless sur l’agriculture moderne. « Alors bien sûr il est génie génétique,« a écrit Brady. « Est ce son comme quelque chose que vous voulez manger? Cela ressemble à une expérience sur la chimie pour moi. »

Lorsque j’ai appris à ce sujet, Je savais que je devais répondre. Non seulement je suis agriculteur qui connaît la vérité sur les OGM, mais je suis aussi un fan tout au long de la New England Patriots. Je peux vivre dans le Maryland, mais je suis né dans le Massachusetts, et j’avais applaudi juste pour Brady gagner le gros gibier.

Alors j’ai raconté l’histoire de notre ferme dans un site Web colonne. J’ai fait remarquer que l’une des raisons pour lesquelles que nous grandissons soja OGM, par exemple, est parce qu’ils sont riches en huile oléique, which allows our customers to extract an oil from them that is free of trans fat.

Brady, Je pensais, ought to cheer for us: « Fondamentalement, les gras trans sont la pire espèce de graisse là-bas,” wrote Brady in his book. He urged his readers to avoid them.

So I pointed out all of this, from the incoherence of Brady’s quip about “a chemistry experiment” (because GMOs are a feature of biology) to the fact that modern technology allows us to grow crops that carry extra nutritional value.

Then I invited Brady to visit my farm and learn more about what we do. He has not taken me up on this offer, but the invitation stands.

It also helped that I published a photo of myself, wearing my Brady jersey and standing in a field next to one of our tractors. Pictures, Bien sûr, can be as much a part of storytelling as words.

I won’t say the column went viral in the way of a YouTube video sensation—but it was popular, if the website hits and social-media mentions are any indication.

It worked for a simple reason: It told a story about a farm.

You can find lots of other examples. Watch the documentary “Evolution de l’alimentation,” which includes stories about GMO adoptions around the world. My favorite segment focuses on Motlatsi Musi, a South African farmer who grew up within a racist system of apartheid but became a landowner who now relies on GMOs. Or check out Pam Ronald’s TED talk or her book “Tomorrow’s Table.” Or go to any number of websites, such as GMOAnswers.com and SafeFruitsandVeggies.com.

Or perhaps best of all: Keep up with the weekly columns by members of the Global Farmer Network, where real-world farmers tell their personal stories. This was how I first told my story about GMOs and Tom Brady.

Every farmer has a story to tell, whether it’s about the challenges of sustainability or the promise of technology. Sharing real life experiences about the tools we use and what we do to reduce our environmental footprint while sustaining the farm for the next generation is invaluable. The more stories we tell, the better off we’ll find ourselves.

Une version de cet article pour la première fois dans le cadre de la série OGM au-delà de la Science III à génétique Literacy Project.