Kleckner lauréat passionné racontant la laitière

Gina Gutierrez a commencé à trouver sa voix au mois de mai 2015. That’s when she decided that as a dairy farmer, she needed to talk to people about the importance of dairy in the diet, and share information to offset those who have an agenda to eliminate the dairy industry. She created the Facebook page La Vida lactea, which is currently nearing 30,000 disciples.

In mid-October, Gina will be celebrated as the twelfth Kleckner Award winner for the work she has done communicating and advocating for agriculture. A few weeks after that, she’s headed back to Rome to share her voice in another global discussion about nutrition. Last year she was at the table, representing private industry, in talks set up by the United Nations Food and Agriculture Organization.

Gina is a 5Th generation dairy farmer from central Mexico. She works with her father, a veterinarian who is in charge of animal health and nutrition and her brother, un agronome, qui s’occupe des cultures. Gina manages the finances of the 420 vaches laitières. This includes purchasing. Dans ce rôle, she has a strong understanding of the big picture, the impact of trade barriers and how the business can be hurt when misinformation is circulated.

Since participating in the 2016 Table ronde mondiale Farmer and joining the GFN, Gina has begun writing articles for two Mexican dairy magazines and has completed a Master’s Degree in Corporate Law. She’s able to see the connection between anti-dairy activists and global nutrition. “Anti-dairy groups may interfere with kids drinking milk by scaring people, especially parents. By doing this, they’re affecting the kids’ intellectual and physical development because without animal protein, the body doesn’t work the same. Milk is a food designed by nature, loaded with nutrition. A well-nurtured childhood is a game changer, so access to safe, affordable food is key to a better future,” says Gutierrez.

Gina was presented the Kleckner Award by Mary Boote and GFN Chairman Reg Clause.

She says the anti-dairy agenda isn’t a big problem in Mexico YET, “because people are starving here and they’d rather buy a liter of milk for $1 US than shell out $5 for some plant based juice.” But, Gutierrez says, le fait que plus de ce genre de chose arrive sur le marché à desservir les personnes à revenu plus élevés entraîne une hausse des prix alimentaires tout autour.

Gina a décidé de cesser de s’engager dans des débats directement avec les militants et de parler à la place de consommateurs réguliers. Elle parle de choses comme les soins aux animaux. « Il faut des vaches saines à produire du bon lait. Nous leur donnons beaucoup de nourriture et beaucoup d’eau. Nous nous assurons qu’ils reçoivent suffisamment de repos. Quand elles sont enceintes nous effectuons des échographies pour s’assurer que tout est OK. You might say our cows have their own gynecologists. Pediatricians like to say that the first one thousand days of life for human children are critical. We focus similar attention on our calves to start them healthy and strong. I make sure our inventories are well stocked and up to date so we can follow a nutritional plan designed by my father and use the feed crops grown by my brother.”

Georgina « Gina » Gutierrez recevra le 2018 Kleckner décerné par le réseau mondial d’agriculteur mardi, Octobre 16 à Des Moines, L’Iowa lors d’un dîner organisé par la Fondation mondiale du réseau fermier. Le prix est décerné chaque année depuis 2007 et reconnaît un agriculteur mondial qui incarne un leadership solide, vision et détermination pour faire avancer les droits de tous les agriculteurs à choisir la technologie et les outils qui permettront d’améliorer la qualité, quantité et la disponibilité des produits agricoles dans le monde entier. Il a été établi en l’honneur de Dean Kleckner, Président honoraire de l’Organisation. Lauréats précédents sont Rosalie Ellasus, Philippines (2007); Jeff Bidstrup, Australie (2008); Jim McCarthy, Irlande (2009), Gabriela Cruz, Portugal (2010); Gilbert arap Bor, Kenya (2011) Rajesh Kumar, Inde (2012) V. Roy, Inde (2013), Ian Pigott, Royaume-Uni (2014), Lydia Sasu, Ghana (2015), Maria Beatriz « Pilu » Giraudo, Argentine (2016) et Motlatsi Musi, Afrique du Sud (2017).

Happy cows are healthy cows at the Gutierrez dairy farm in Central Mexico.