Bonnes années et les mauvaises années, les agriculteurs ont. Ici, au Kenya, Cependant, les bonnes années ont jamais semblé aussi bonnes comme ils devraient être, et les mauvaises années sont sentir pire que nécessaire.

C’est parce que nous ne pouvons pas profiter d’un outil qui a accordé des agriculteurs dans une grande partie du monde développé tient-elle pour: Cultures OGM. Dans de nombreux pays, ils ont transformé l’agriculture, aider les agriculteurs à composer avec les mauvaises herbes, organismes nuisibles, et la sécheresse. Dans mon pays, Nous sommes toujours languissante au XXe siècle, attendant l’arrivée de cette technologie du 21e siècle.

En fait, nous soyons sur le point d’embrasser une technologie innovante pour l’agriculture, mais la route longue et sinueuse vers cette destination de Bienvenue a été pleine de frustration et de faux départs. Nous avons été à lui pour toute une génération. Afrique est déjà confrontée à beaucoup de problèmes: pauvreté, changement climatique, une insuffisance des infrastructures, instabilité politique, la corruption et plus. L’échec du Kenya et plus d’autres pays africains à relever des OGM est donc particulièrement douloureux parce que ce problème est presque entièrement auto-imposé.

Comme 80 pour cent des agriculteurs du Kenya, Je suis un producteur à petite échelle, près de la ville d’Eldoret, dans le comté de Uasin Gishu dans la partie nord du Rift du pays, Je cultive le maïs sur cinq de mes 25 acres. Un autre trois acres sont des pâturages améliorés. Légumes, arbres, pâturage en liberté, Granges de bétail, et homestead prennent le reste de ma ferme.

J’aime l’agriculture parce qu’elle contribue à la sécurité alimentaire et économique de ma famille. Tout au long de l’année, Nous pouvons prendre des hydrates de carbone, protéine, et vitamines de nos propres terres. Nous vendons également une partie de nos récoltes ainsi que lait et les œufs de notre élevage.

M.. Bor a été interviewée à un terrain de recherche de terrain en 2017.

Ce n’est pas mon seul travail, mais c’est une grande partie de ma vie. L’agriculture me procure un sentiment de satisfaction qui peuvent correspondre à quelques autres professions.

Aussi l’agriculture pose des défis. C’était particulièrement vrai dans 2017, l’année où tout a mal tourné. Première, après la plantation dans la dernière semaine de mars, une période de sécheresse a frappé notre région. Mes cultures n’ont pas germé. J’ai dû replanter mi-avril. Pourtant nos difficultés persistantes. Les experts disent que le Kenya a subi sa pire sécheresse en six décennies. C’était certainement la pire de ma vie.

Viennent ensuite les ravageurs. Les légionnaires — larves qui s’attaquent avec une férocité militaire — s’est régalé sur mon maïs tout au long de l’été. J’ai essayé de contrôler ces bugs avec des insecticides fournis par mon gouvernement du comté, mais le nombre de légionnaires accablé moi. En raison de leur assaut implacable, J’ai perdu plus de la moitié de ma récolte. Il s’agissait d’une infestation de nationale: Les rapports sont que les légionnaires détruit plus de 200,000 acres de cultures.

Alors 2017 a déjà été une très mauvaise année pour l’agriculture. Puis les choses sont allées de mal en pis. En septembre et octobre, battre les pluies lavé plus de mes cultures. Au moment de la récolte, presque rien n’a été laissé — et ce que peu a été laissé a été gravement endommagé.

Quand le grenier du Kenya ne produit pas, les gens ont faim. Ils blessent d’autres manières aussi bien. Je suis convaincu que mon pays est récente tourmente, y compris la corruption et les cartels qu’efforts de marketing des agriculteurs frustrés saperont en temps opportun notre situation d’insécurité alimentaire. Le Président Kenyatta est grand 4 L’ordre du jour a la sécurité alimentaire comme l’un de ses quatre piliers. Ce pilier, le gouvernement envisage une augmentation progressive de la superficie en maïs, aliment de base du pays. Le plan est tournée vers des augmentations en récolte annuelle entre maintenant et 2022 pour répondre à la demande d’une population croissante.

Les choses devaient être de cette façon?

Je ne prétends qu’outils technologiques innovants récolte auraient empêché la catastrophe de 2017. Je doute que la technologie sera jamais emporter mère Nature. Mais maintenant, Nous sommes au milieu de la 2018 saison de production et de la tristement célèbre légionnaire est de retour avec une vengeance. Acres à acres de plantations de maïs ont à nouveau été dévastés.

Encore OGM aurait rendu les choses un peu mieux sur ma ferme et pour mon pays. Si le Kenya avait adopté des technologies OGM lorsqu’une grande partie du reste du monde leur prenait, Nous pourrions probablement réduire nos pertes. Cultures résistantes à la sécheresse traits pourraient avoir survécu à la sécheresse au printemps. Cultures avec résistance aux ravageurs pourraient avoir battu retour les légionnaires durant l’été. Cultures avec la résistance contre les inondations pourraient avoir survécu la pluie battante à l’automne.

Mais nous ne saurons jamais car nous n’a pas essayé.

Il y a un revers à cette: OGM non seulement ont le potentiel pour faire des mauvaises années un peu moins terrible, mais aussi le pouvoir de transformer les bonnes années en grands, autant plus que nous s’attaquer aux changements climatiques et d’autres problèmes.

Dans le monde entier, les agriculteurs savent cela. Ils ont planté des milliards d’hectares de semences OGM et récolté des milliards d’hectares de cultures génétiquement modifiées. Pour eux, Cette technologie n’est rien de spécial. Elle est reconnue comme l’agriculture conventionnelle sur leurs fermes. Ils ont appris de l’expérience de première main que ces cultures en valent la peine.

Malheureusement, il ne peut pas même pour l’Afrique. Parmi les 46 Nations Unies subsaharienne, seulement trois permettent des cultures OGM: Burkina Faso, Afrique du Sud, et le Soudan. Il s’agit d’un nombre restreint de lamentablement.

L’Europe mérite d’être partie du blâme. Parce que l’Afrique exporte autant de produits agricoles vers l’Europe, nos gouvernements ont permis la résistance européenne aux OGM de dicter nos propres politiques de plantation. Pour l’Europe, Bien sûr, Résistance aux OGM est un luxe, qu'il peut se permettre. Les pays riches pourraient bénéficier d’OGM et la nouvelle technologie de modification génétique qui sera bientôt ici, mais ils n’ont eux la façon dont l’Afrique a besoin d’eux. Européens peuvent payer un peu plus que pour leur prochain repas, ils doivent, mais au moins ils vont manger. Ils ne savent pas l’insécurité alimentaire la façon Qu'africains connaissent l’insécurité alimentaire.

Mais pointant un doigt à l’Europe n’est pas assez. Sentiment d’anti-OGM en Afrique, souvent basées sur l’analphabétisme scientifique, a conduit à des choix obscènes. Au Zimbabwe et en Zambie, par exemple, a refusé d’accepter le relief famine sous forme d’aliments contenant des ingrédients OGM. Cette interdiction sur les importations d’OGM envoie un message de laid: Mieux morts que nourris.

Une grande partie du monde considère l’Afrique comme descendante — la maison de pays les moins développés de la planète. La production alimentaire mondiale au cours des dernières décennies a augmenté, grâce en grande partie à la technologie de récolte novatrices entre les mains d’un grand nombre d’agriculteurs du monde. En Afrique, Cependant, la production alimentaire a effectivement diminué.

Nos pays doivent être des greniers. Au lieu de cela, Nous ressemblons à des cas de panier.

La bonne nouvelle est que de nombreux gouvernements africains, y compris du Kenya, vont dans la bonne direction. Ils êtes permettant des essais au champ de maïs Bt et de coton, avec un oeil vers permettant leur commercialisation dans les prochaines années. Si les essais se passe bien, Nous pourrions être en mesure d’accès OGM coton dès que 2019 Si ce n’est 2020, avec le maïs bientôt à suivre et si tout va bien, Manioc OGM et les bananes aussi bien.

Ces innovations ne peut pas arriver assez tôt. Nous avons besoin d’eux il y a une génération, Il y a une dizaine d’années, et l’année dernière. Si nous devons, Nous allons attendre un peu plus longtemps. Encore avec chaque nouveau delay, L’agriculture africaine tombe un peu plus loin derrière.

Il est temps pour notre continent à rattraper, descendre au bord, et accepter les meilleures technologies du monde pour le bien de ses agriculteurs et consommateurs, et embrasser un avenir meilleur pour tout le monde.

Une version de cet article Juillet est apparue 11 dans le cadre de l’OGM au-delà Le Série Sciences III à génétique Literacy Project.