L'avenir de l'agriculture vient d'avoir une brillante beaucoup.

En mars 28, U.S. Secretary of Agriculture Sonny Perdue announced that his department wont add a new layer of regulations to crops that scientists have enhanced through a cutting-edge method of selective breeding. Cette sage décision encouragera l'innovation, helping producers and consumers alikeand it even holds the potential to usher in the next great revolution in food.

Après un demi-siècle d'agriculture dans l'Illinois, Ive endured every kind of challenge, des sécheresses, inondations, et les maladies aux invasions d'insectes et aux infestations de mauvaises herbes. But what Ill remember best about my careerand the thing for which Im most gratefulis the stunning technological progress. Aujourd'hui, nous avons du maïs de semence hybride qui produit des récoltes exceptionnelles, bases de données informatiques qui regorgent d'informations, et l'agriculture de précision pilotée par des satellites dans le système de positionnement mondial. Comparé à ce que je savais en tant que garçon, ce sont incompréhensibles, technologies qui font tourner la tête.

Maintenant, la dernière avancée est sur nous, et il promet de profiter à la prochaine génération et au-delà d'une manière que nous pouvons à peine imaginer.

Perhaps youve heard of CRISPR, l'un des nombreux nouveaux outils d'édition de gènes qui permettent aux scientifiques de faire de petits ajustements au sein de l'ADN des cultures. En modifiant les gènes qui sont déjà là, nous pouvons aider les cultures à résister et à vaincre les menaces séculaires des maladies et des ravageurs.

Im confident these innovative technologies are capable of doing much more. Well turn our crops into more efficient users of water, nous permettant de conserver une ressource importante et aussi de survivre aux sécheresses. Well improve their ability to soak up nitrogen, nous aidant à limiter les nitrates nocifs dans nos ruisseaux et lacs. Well even make our food healthier, augmenter sa valeur nutritionnelle et éliminer les allergènes.

Et ça pourrait être juste le début.

Alors que je ne suis pas un scientifique, comme agriculteur, Je traite de la science tous les jours. Cette nouvelle approche des cultures est fondamentalement différente des OGM. Pour une génération, des agriculteurs comme moi ont planté et récolté en toute sécurité en utilisant cette technologie innovante aux États-Unis et dans le monde. Il a amélioré la façon dont nous cultivons des denrées de base comme le maïs et le soja dans le Midwest, le coton dans le sud et les cultures spéciales comme les papayes à Hawaï. Grâce à la technologie, were growing more food on less land than ever before and proving that safe technologies can benefit people as well as the environment.

Les méthodes émergentes d'édition de gènes permettront d'obtenir des résultats similaires, mais sans les complications liées au transfert de gènes entre les espèces. Pensez à l'édition génique comme à un croisement à l'ancienne, mais sans sa maladresse. Au lieu d'espérer de petites améliorations de génération en génération, dans un processus aléatoire qui peut prendre des décennies à payer, les scientifiques utiliseront le savoir-faire du 21e siècle pour accélérer le rythme des progrès.

Les cultures qui émergeront de cette stratégie seront meilleures que celles que nous cultivons aujourd'hui. De manière fondamentale, pourtant, theyll be exactly the same: Theyll be indistinguishable from crops developed through traditional breeding.

À cause de ces faits, Secretary Perdue has come to the sensible determination that gene-edited crops dont require a new layer of special regulations. Les réglementations déjà en place suffisent.

I want to be clear to consumers that we will not be stepping away from our regulatory responsibilities, said Perdue. We do have an important role to play in protecting plant health by evaluating products developed using modern biotechnology.

L'USDA, par conséquent, continuera à se concentrer sur la santé des plantes. Its partnersthe Food and Drug Administration and the Environmental Protection Agencywill monitor food safety and guard human and environmental health, respectivement.

Enraciné dans une science solide, Secretary Perdues decision will enable gene editing to flourish, plutôt que de le laisser s'étouffer sous un ensemble de règles lourdes qui ont plus à voir avec la sécurisation du pouvoir bureaucratique que la promotion du bien commun. Weve seen this problem before, avec des réglementations inutiles qui rendent le développement de technologies sûres d'un coût prohibitif.

Quand les fonctionnaires font des erreurs, we often blame them for their blundersand rightly so. Mais nous devons aussi les féliciter quand ils font les choses correctement.

Alors laissez-moi dire ceci: Je vous remercie, Secrétaire Perdue, pour ne pas trop compliquer le processus réglementaire. Cette technologie innovante nous aidera tous.

Cette colonne est apparue pour la première fois en avril 18 à La colline.