La majorité des Américains savent très peu de choses sur les aliments génétiquement modifiés. Ils vont même vous le dire: Dans un sondage de l’Annenberg Public Policy Center l’an dernier, 63 pour cent jugeaient que leur compréhension des OGM comme « médiocre » ou « équitable ». Seulement 4 pour cent l’appelaient « excellente ».

C’est pourquoi Congrès investit $3 millions à la Food and Drug Administration spécialement conçu pour être utilisé pour une campagne d’éducation. Avant que la FDA dépense l’argent, Cependant, Il demande au public pour l’entrée: Ce mois-ci, Il a jugé les forums à Charlotte, N.C., et à San Francisco. Commentaires en ligne sont ouvertes jusqu’en novembre 17.

Les radins en moi s’inquiète de cette dépense: Un gouvernement avec une dette nationale de $20 trillion a vraiment besoin d’utiliser ses ressources limitées de cette façon?

Le réaliste en m’observe que les dépenses déjà a été décidé, Nous pourrions aussi bien cesser de s’interroger sur les « si » et commencer à penser à « comment ».

L’optimiste en moi espère que l’argent va faire quelque chose de bon.

Nous avons certainement le potentiel pour elle. Cette idée a frappé la maison pour moi le mois dernier, Quand j’ai assisté à la World Food Prize à Des Moines en tant que membre du réseau mondial d’agriculteur. Il, J’ai rencontré Motlatsi Musi, un agriculteur sud-africain.

Il a dit quelque chose que je n’oublierai jamais: « Je me bats toute ma vie pour le droit de manger. »

En tant qu’agriculteur dans le Maryland rural, Je comprends la lutte à des cultures. Nous devons préparer, plante, Nurture, protéger, et la récolte que nous traitons avec des conditions météorologiques imprévisibles, menaces contre les mauvaises herbes et les ravageurs, et défis économiques.

Motlatsi sur sa ferme

Encore que nous avons rencontrés rien comme Motlatsi, qui a grandi non seulement dans la pauvreté, mais aussi dans un système raciste de l’apartheid qui lui a refusé les droits fondamentaux, y compris les droits de propriété que les agriculteurs ont besoin pour réussir. Dans le temps, Il a acquis une petite ferme qu’il pouvait appeler son propre.

Aujourd'hui, Il fait des extrémités répondent en partie parce qu’il bénéficie d’un accès à des semences OGM qui lui permettent de cultiver de la nourriture plus sur moins de terres. Malheureusement, agriculteurs dans d’autres régions de l’Afrique ne partagent pas cet avantage. Leurs gouvernements ont pris leurs repères de manifestants anti-OGM et donc ils ont bloqué l’utilisation d’une technologie que je prends pour accorder aux États-Unis et qui a fait une grosse différence pour Motlatsi.

C’est un excellent exemple de comment les différends « Premier monde » peuvent créer des dilemmes « Tiers monde »: De notre position de confort relatif, où peu d'entre nous souffrent de la faim et nous ne nous battre pour le droit de manger, nous laissons notre ignorance sur les OGM mettent en danger la subsistance de l’Afrique.

Pourtant, alors que nous continuons d’embêter sur les avantages et les inconvénients des OGM — c’est à dire, comme les scientifiques bien informés décrivent les pros et intrigant militants disent tout ce qu’ils s’il vous plaît — nous créer la fausse impression qu’il s’agit en fait d’un débat.

Le débat est clos. Premiers groupes scientifiques et les organismes de réglementation du monde ont étudié des OGM depuis des décennies et qu’ils ont atteint un consensus: Cette nourriture est bonne à consommer et c’est sans danger pour l’environnement.

Les gens qui ne connaissent pas ce ne sont pas simplement prêter attention. Je me rappelle la célèbre boutade par H.L. Mencken, l’écrivain basé à Baltimore, qui jouissait d’une popularité nationale dans les années 1920 et 1930: « Personne ne jamais allé cassé sous-estimer l’intelligence du peuple américain. »

Schmidt apparaissant sur Radio OMS dans Des Moines après les 2017 Table ronde mondiale Farmer (Oct 2017).

Nouveau programme de la FDA ne fera pas quelqu'un de plus intelligent, mais il pourrait être utile de nous faire mieux informés. Il cherche « à fournir les consommateurs sensibilisation et éducation par le biais de publication et la diffusion d’informations éducatives fondées sur la science sur l’environnement, nutritionnelle, salubrité des aliments, économique, et les conséquences humanitaires de la biotechnologie agricole. »

Je ne suis pas un expert en marketing, donc je ne peux pas dire si la meilleure façon d’atteindre cet objectif est un nouveau site Web, panneau d’affichage affiche, ou une publicité Super Bowl. Ce que je sais, c’est que nous devons réduire l’écart entre ce que la science nous dit et ce que croient les consommateurs des savoirs. Peut-être avec son $3 millions, la FDA va nous pousser dans la bonne direction.

J’espère que c’est dans notre intérêt, ainsi que pour des raisons de Motlatsi et les agriculteurs comme lui. Pour nous, l’ignorance sur les OGM est une aggravation. Pour eux, C’est un combat pour le droit de manger.