As the characters in Nelson DeMilles exciting new novel tour Cuba, ils visitent une ferme près de La Havane. A nice older gentleman explained, en espagnol, tous les progrès qu'ils faisaient en agriculture biologique, says the narrator.

Un de ses compagnons propose sa propre prise: All the farms in Cuba are organic because they cant afford chemical fertilizer. Then she explains a little more: Most of this food goes directly to the Communist Party.

Its just a brief scene in The Cuban Affair, which hit #1 sur la liste des best-sellers du New York Times ce week-end.

Yet it spoke so much truth about a country and its plightas well as the remarkable opportunity for Americans who are willing to trade with this island nation and help it grow more food.

J'ai visité Cuba pour la première fois cet été. J'étais sur un bateau de croisière dans les Caraïbes avec ma famille et nous nous sommes arrêtés à La Havane pour une journée.

Cela ne fait guère de moi un expert de Cuba, mais en tant qu'agriculteur et éleveur aux États-Unis, I know a few things about food productionand I came away with several clear impressions.

Le premier est arrivé avant même que nous débarquions. Un briefing à bord nous a rappelé que Cuba est un pays communiste dirigé par des dictateurs, et donc les touristes américains doivent se comporter avec prudence. If we were caught spray-painting Cuba Libre! or Viva Capitalism! on a wall, it probably wouldnt end well.

Le présentateur nous a également mis en garde contre une menace plus banale: Dont drink the water. More than half a century after Fidel Castros Communist revolution, la nation insulaire est encore pauvre et primitive.

Je m'attendais à cette injonction. Son prochain point, pourtant, m'a surpris: If you want a great Cuban sandwich, go to Miami.

I had assumed that world-famous Cuban sandwichesham and cheese with pickles and mustardwould be widely available in Havana, peut-être des vendeurs de rue qui s'adressent aux excursionnistes.

Yet theyre not, en partie parce que le gouvernement écrase l'esprit d'entreprise, mais aussi, J'ai vite découvert, parce que l'agriculture cubaine ne parvient pas à fournir les bases.

Nous l'avons vu de première main presque dès que nous avons quitté le navire. My grandsona big high-school football playerwanted something to eat. So we went to a little caf.

Je pensais que même si nous n'aimions pas les sandwichs ou le café cubains (dont drink the water!), at least wed get a taste of authentic Cuban cuisine.

Depuis le menu, il a essayé de commander des œufs avec de la viande: Bacon, saucisse, etc.

À chaque tentative, répondit la serveuse, Were out of that right now or We dont have that anymore.

Le problème était la viande: They didnt have any, et donc il se contenta d'une omelette au fromage.

When I inquired furtherhad they not yet received their morning delivery? I learned that Havana suffered from ongoing shortages. The Cubans cant supply the food that their economy demands.

Je soupçonne que Nelson DeMille a raison: Les membres du Parti communiste mangent bien, prendre les meilleurs produits agricoles, tandis que les gens ordinaires de Cuba se contentent de haricots et de riz.

It doesnt have to be this way. Le peuple cubain est créatif, comme je l'ai vu après le petit déjeuner. Nous avons embauché un guide qui nous a conduits autour de La Havane en rouge et blanc 1955 Chevy convertiblea beautiful car that runs on mechanical ingenuity. Cubans cant get new auto parts, mais ils font en quelque sorte courir les voitures classiques.

Notre voiture a en fait bégayé trois fois, mais notre bon chauffeur savait quoi faire: Il sauta de son siège, levé le capot, et ajusté quelques câbles. Puis la voiture a redémarré.

Alors que nous errions, I could sense Cubas potential. Le climat était parfait pour faire pousser des cultures et, d'après ce que je pouvais dire, le sol avait l'air fertile. With proper cultivationincluding help from the kinds of big machinery that American companies are so good at makingCuban agriculture would boom.

Quelques agriculteurs pourraient rester biologiques par choix, par opposition à la nécessité. Beaucoup, pourtant, reprendrait les pratiques modernes qui ont rendu la nourriture si abondante.

En premier, theyd produce enough for their own people to eat well. Plus tard, theyd export to consumers everywhere.

Beaucoup doit changer, bien sûr, starting with Cubas unelected government. Les États Unis, pourtant, should do what it can to nudge Cuba toward greater freedom in politics and economicsand also in farming.