Je choisis de cultiver des plantes génétiquement modifiées sur ma ferme pour une raison simple: durabilité.

Ces produits de la science moderne me rendent plus durable sur les plans économique et environnemental, me permettant de cultiver plus de nourriture sur moins de terres, au profit de ma famille, consommateurs, et le monde entier.

Mon père de 84 ans m'aide à mettre les choses en perspective. Il a travaillé cette terre avant mon frère et moi, nous enseigner la valeur du travail acharné et l'art de l'agriculture.

De retour à son apogée, he mostly grew wheat. Todays biotechnology has allowed us to expand our crop choices to more corn and soybeans, along with wheat. My father was delighted when an acre produced 80 boisseaux de maïs. Aujourd'hui, ce serait une calamité économique – pire que de laisser la terre en jachère. Nous aimons voir un acre produire au moins 150 boisseaux, sont heureux quand ça frappe 170, et espère toujours plus.

Derrière ces gains se cache le miracle de la biotechnologie et des cultures qui nous donnent une chance de lutter contre les plus anciens adversaires des agriculteurs: mauvaises herbes, parasites, et la maladie.

Lorsqu'il est génétiquement modifié, Cultures GM, est devenu disponible sur le marché il y a deux décennies, ils étaient plus chers et nous étions sceptiques. Nous avons décidé de les essayer sur quelques hectares et avons aimé les résultats. Dans quelques années, nos plants de maïs et de soja étaient presque entièrement transgéniques.

Parce que nous cultivons dans les plaines du nord, notre saison de croissance est plus courte. Avec des cultures GM, were able to start our planting season sooner, grâce en grande partie à un meilleur contrôle des mauvaises herbes. My brother says that the first weeks of any growing season are the most important a good emergence in the spring means an excellent harvest in the fall. Les cultures GM nous donnent un avantage vital.

Notre terre produit beaucoup plus de nourriture qu'il y a à peine une génération. This helps our bottom line in rural Americaa place where economic opportunities are limited. Cela permet également de contrôler les prix des aliments, bien que les acheteurs des épiceries établissent rarement le lien entre la biotechnologie et leurs factures alimentaires.

Les cultures GM aident l'environnement. Quand la terre offre une plus grande prime, cela aide à la conservation, nous permettant de mettre plus vulnérable, des terres moins productives en prairies ici aux États-Unis et réduisant la pression dans le monde entier pour convertir les forêts tropicales en terres agricoles.

Weve reduced our carbon footprint. Parce que nos cultures excellent dans la lutte contre les mauvaises herbes et les ravageurs, we dont have to devote our summers to driving tractors, cultiver les mauvaises herbes hors des cultures. Weve cut our costs in equipment and fuel, et notre ferme produit moins de gaz à effet de serre.

L'amélioration du contrôle des mauvaises herbes nous a permis de devenir des agriculteurs sans labour. Cette approche protège contre l'érosion des sols, nous permettant de garder l'humidité et les nutriments enfermés dans notre sol. Its also better for biodiversity, aider les insectes et les oiseaux à trouver de la nourriture et un abri. Ive noticed in recent years that crop residue left after harvest have made our fields attractive destinations for goose and duck hunters in the fall. Ils viennent ici parce qu'ils savent que notre ferme est riche en faune.

Malgré ces avantages évidents, Im always willing to get a second opinion. We discovered the value of GE crops because we experimented with themand last year, nous avons décidé d'expérimenter avec des cultures non GM. Nous avons planté environ 3,000 acres de maïs, comprenant 250 acres que nous réservons pour les nouveaux types de variétés non génétiquement modifiées. Si nous pouvons abandonner les cultures GM, après tout, wed save a lot of money on seeds.

Les résultats ont reconfirmé le vieil adage: En avoir pour son argent. Notre maïs GM a fourni environ 150 boisseaux par acre. Le maïs non GM nous a donné environ 100 boisseaux par acre. Thats a huge difference.

So were sticking with GE crops. Au cours des années, theyve added traits that have allowed for steady improvement. Before long, Im hoping well see types that are suited for colder soil temperatures, nous permettant de démarrer encore plus tôt la saison de plantation.

Were also expecting GE crops to provide obvious consumer benefits. Bientôt, nous pourrions avoir du blé sans gluten; une aubaine pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque. Ive heard about everything from peanuts without allergens to biofortified crops that deliver essential nutrients to people who struggle with a balanced diet: important for people in the developing world and those who live in food deserts in the US.

Thats in the future. Dans l'ici et maintenant, alors que je me prépare à commencer un autre été d'agriculture durable, Im thankful that modern science has given us the technology of GE crops, qui m'aident à gagner ma vie et à améliorer ma gestion de la terre.

Une version de cette colonne est apparue pour la première fois dans le Mai juin 2017 édition du Forum environnemental.