Ive always known that moving food from farm to fork depends on excellent infrastructurebut until about fifteen years ago, J'en ai pris beaucoup pour acquis.

J'étais à un séminaire à Chicago. Des agriculteurs du monde entier étaient là. Nous avons fait ce que font les agriculteurs: Nous avons parlé d'opportunités, marchés, défis discutés, et a grogné sur le temps.

Quand un panel d'agriculteurs brésiliens a décrit leur exploitation de soja, J'ai commencé à m'inquiéter.

Ils ont décrit les bas prix des terrains, coûts de main-d'œuvre bon marché, et des économies d'échelle impressionnantes. Dans chacun de ces domaines, ils bénéficiaient d'énormes avantages par rapport aux producteurs de soja aux États-Unis.

Plusieurs parmi nous, Producteurs américains, est devenu anxieux: Comment pouvons-nous rivaliser sur un marché mondial avec des agriculteurs qui peuvent bénéficier d'une efficacité aussi incroyable?? Il y avait des regards de panique dans la pièce: Maybe Id have to shift away from soybeans and return to wheat or another kind of crop.

finalement, bien que, J'ai entendu du soulagement: Alors que les Brésiliens poursuivaient leur présentation, il est devenu clair qu'ils nous enviaient en fait. Bien qu'ils puissent cultiver du soja à peu de frais, ils ont fait face à des obstacles majeurs pour acheminer leurs récoltes vers le marché. Leurs frais de transport, à ce moment-là, presque doublé leur coût total de culture de soja et de livraison sur les marchés.

Leur pays manquait d'une infrastructure de transport moderne.

J'ai fini par comprendre que l'infrastructure est l'arme secrète du fermier américain: On n'y pense peut-être pas beaucoup, mais nos routes, des rails, et les rivières nous maintiennent compétitifs. Nous pouvons fournir de la nourriture aux clients comme personne d'autre.

Yet we cant sit still. Vous savez ce que le Brésil fait depuis que j'ai assisté à cette conférence à Chicago? Its been pouring resources into its infrastructure, dans le but de nous rattraper.

Nous devons rester en tête.

Thats why Im encouraged by President Trumps call for new investments. Il a évoqué le problème dans son discours inaugural: Americas infrastructure has fallen into disrepair and decay, he warned.

Ces mots sombres s'appliquent certainement à certaines parties de notre infrastructure nationale. D'autres sont en meilleur état. L'essentiel, pourtant, is that well all benefit from an upgrade.

Le président Trump a déjà transformé ses paroles en actions. Lors de son deuxième jour de travail dans le bureau ovale, il a signé des commandes exécutives pour faire avancer les projets de pipeline Keystone XL et Dakota Access. Le président Obama les avait bloqués, même s'ils promettent de créer des emplois et de maîtriser les coûts de carburant.

En tant que Dakotan du Nord, Ive kept close tabs on the Dakota Access pipeline, qui parcourt un peu plus de cent miles de ma ferme. Im eager to see it finished because this piece of critical infrastructure will create long-term benefits for people in my state and elsewhere.

Les médias sont obsédés par les manifestants, who are overwhelmingly from California and other placesand not enough on local opinion, qui soutient fortement le pipeline. Pour nous, this isnt a partisan issue. Both of our senatorsone a Democrat, the other a Republicanfavor the project. Tout comme la grande majorité des Dakotans du Nord.

Nous devons terminer ce projet le plus tôt possible.

Other needs havent attracted nearly the same level of attention, au moins à l'extérieur du Dakota du Nord. Les manifestations peuvent être plus d'actualité que les projets d'infrastructure hydraulique, mais nous devons nous assurer que l'eau peut passer de l'endroit où elle est abondante dans l'état à l'endroit où elle est nécessaire. Cela nous aidera non seulement à faire pousser plus de cultures, mais aussi à transformer davantage de nos produits en un produit à valeur ajoutée, creating opportunity and jobsa vital part of both national food security and environmental stewardship.

Cela aidera également d'autres manières. Le Dakota du Nord a récemment perdu un projet majeur d'usine d'engrais. Les gouvernements des États et locaux avaient fourni des incitations fiscales et des approbations réglementaires. Tout était prêt pour le succès: Jusqu'à ce que les doutes sur l'accès à l'eau fassent surface. Ce n'est peut-être pas la seule raison pour laquelle l'usine n'a pas été construite, mais c'était un obstacle majeur.

Une meilleure infrastructure résoudrait ce problème ainsi que bien d'autres. Les agriculteurs de mon état et de tout le Midwest bénéficieraient des améliorations apportées aux écluses et aux barrages du Mississippi et aux ports le long de nos côtes..

Were not asking for a senseless spending spree whose chief purpose is to score political points. Au lieu, nous recherchons une série d'investissements ciblés qui non seulement créeront des emplois maintenant, mais aussi faire des agriculteurs, les éleveurs et les Américains du monde entier plus compétitifs dans les années à venir.

L'alternative est de laisser échapper l'un de nos meilleurs avantages. Si cela arrive, well have only ourselves to blameand we wont even be able to complain that we didnt see it coming.